Наследник


      Даже в бреду мне не могло присниться, что когда-то я буду сидеть за одним столом с герцогом Навским. Точнее, он не сидел, а возлежал за столом на мягком уютном ложе, ленивый и расслабленный, в широком халате, скрывающем его склонную к полноте, обрюзгшую фигуру, и как сытый кот сонно щурился. Герцог вел изысканную светскую беседу, между делом задавая нужные ему вопросы, он проверял меня на глупость, жадность, порочность, властолюбие и готовность предать короля.

- Ну что ж, - сказал он потягиваясь, - я вижу, ты не глуп, поэтому, перейдем к делу, я, собственно, только ради тебя и приехал к своему братцу. Нас никто не слышит, можешь не сомневаться.

- Я в этом не уверен.

- Похвально!

- Прекратите выставлять мне оценки, герцог. Я вас слушаю.

- Так вот. Твои отношения с братом заставляют задуматься. Ты до сих пор жив, и это весьма странно... ты будешь королем, мне это уже известно.

- Откуда?

- Не важно. Я только хотел предупредить тебя, что с моей стороны не будет никаких возражений. Я не жажду власти, мне достаточно того, что я имею, и потом... я слишком ценю покой и удовольствия. А что касается Советника Мезиа, в чьих руках все нити управления страной, то у меня есть средства склонить его на твою сторону.

- Король еще жив.

Герцог сладенько усмехнулся.

- Видишь ли, мой мальчик: или он убьет тебя, или ты – его. Тут третьего быть не может. Когда это случится, не забудь, что я тебе сказал. Хорошо?

Я подумал, что если всё это не провокация, и за шторой не стоит мой отец, то я полный идиот, и мне легче сойти с ума, чем что-либо понять. Мой последний и самый главный враг складывал оружие и признавался, что ему ничего от меня не надо, лишь бы я его не трогал. Было похоже, что это он меня боится, а не я его.

- Вы согласны мне подчиняться, герцог? - спросил я недоверчиво.

- В будущем – конечно, - спокойно ответил он, - между прочим, герцог Тиманский тоже в Трире, и готов присягнуть тебе хоть сейчас. Тиман и Навския – это уже немало!

Я ничего ему не ответил и вышел от него в полной растерянности. Ничего не прояснялось. Стоило мне только предположить очередного врага, как он тут же становился моим лучшим другом!

По подоконникам стучала капель, казалось весь город плакал надо мной и над моей Эской, солнце выглядывало осторожно и снова виновато пряталось за серые облака.

Я решил проведать свою сестру, и, заметив одну из горничных Стеллы Алонской, окликнул ее.

- Позови мне Лориан.

Она долго изумленно хлопала глазами, прежде чем поняла, что меня слишком долго тут не было.

- Лориан две недели как умерла.

Я не стал даже расспрашивать и тупо побрел, куда глаза глядят. Моя радужная пластинка была со мной. Я не расставался с ней, как с единственной памятью о своем детстве и своем доме. Чтобы успокоиться, я сел на подоконник и как в давние времена уставился на ее переливчатые цвета. Их стало уже пять: синий, зеленый, красный, фиолетовый и еще какой-то, которому нет названия, я называл его рассветным. Скоро одна из люстр в зале рухнула на пол.

- Так тебе и надо, - подумал я со злорадством, я ненавидел дворец и всё, что в нем находилось.

На шум сбежались слуги. Мрачный наследник спокойно сунул пластинку в карман и пошел к себе.

В моей гостиной сидел король. Лиловый камзол только подчеркивал смуглость его ястребиного лица и резкие морщины на нем. Я стоял и с безразличием думал: знает он о моем разговоре с герцогом Навским или нет? И если нет, то зачем тогда пришел?

- Ты мне не нравишься, сын, - заявил он хмуро, - эта поездка в Тиноль не пошла тебе на пользу. Ты совершенно истощен. Не говоря уже о том, что ты мог умереть!

- Не мог, - сказал я.

Он посмотрел на меня внимательно и покачал головой.

- Не обольщайся. Если у тебя какие-то особые отношения со Смертью, то они в любой момент могут измениться.

- Вряд ли, - сказал я.

- Нельзя испытывать ее терпение бесконечно.

- Что вы от меня хотите, ваше величество?

- Хочу, чтоб ты понял, что Сетвин, Фларьо Алонский, Альфин, герцог Навский... - всё это не для тебя. Они не научат тебя ничему хорошему, они скорее погубят тебя! И потом... они совсем тебя не знают.

- А вы знаете?

- Конечно. Больше, чем ты сам.

- И вы знаете, что мне надо?

- Знаю.

Всё это было бы смешно... если б не выглядело так зловеще.

- Сегодня ночью, - сказал он, - я жду тебя в своем кабинете. Надеюсь, ты не заставишь себя долго ждать?

- Как одеться? - спросил я каменея.

- Торжественно, - ответил он.


1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47  

Комментарии