Наследник

 

В моих апартаментах было тихо, просторно и безлюдно, мне даже показалось, что я сплю, потому что некому было подтвердить реальность происходящего. Я скинул надоевший камзол и свалился на широченную кровать, предназначенную, наверно, сразу для пятерых. Про наследника престола, кажется, все забыли и кормить не собирались. Потом кто-то тихо как мышь завозился возле шкафа, и я не сразу узнал слугу, которого мне представили сегодня днем во время примерок и приметок. Он был так сер и незаметен, а новых лиц так много за последние три часа, что имя его я, конечно, забыл.

- Я вас не беспокою, ваше высочество? - спросил он, как только я зашевелился.

Титул мой, как ни странно, был ему уже известен, а я думал, что об этом еще не знает никто во дворце.

- Нисколько, - сказал я равнодушно.

- Меня зовут Сетвин, - напомнил он, имя было такое же тусклое и незаметное как он сам, - я отвечаю за гардероб его величества...

- Вспомнил, - кивнул я, - гардеробщик.

- Старший костюмер, - поправил он, неожиданно приятно улыбаясь, - его величество так умерен во всем, в том числе и в нарядах, что работы у меня не много. Я могу служить и вам, если вы не против.

Что меня меньше всего волновало, так это наряды.

- Со мной у тебя тоже забот не прибавится, - сказал я.

- Я знаю. Вы не аристократ, это заметно.

- Да? - я встал, - по-моему, у вас тут не только пажи, но и гардеробщики наглые, как голодные коты. Тебе не кажется, что ты не соблюдаешь субординацию?

Он ответил очень вежливо, с легким поклоном. Это по форме. А по содержанию еще наглее прежнего.

- Мне показалось, что вы не вошли еще в роль наследника престола и не отвыкли от простого человеческого обращения... но если вы настаиваете...

- Я ни на чем не настаиваю, - буркнул я недовольно, - пока. Пока я ничего у вас тут не понимаю.

- Я мог бы вам объяснить, - предложил он запросто.

Этот наглый гардеробщик явно добивался моего расположения, но каким-то странным способом.

- На уровне прислужних сплетен? - усмехнулся я.

- Старший костюмер его величества – не такая уж маленькая должность, - ответил он.

- Да что ты! - мне почему-то стало смешно, - ладно, для начала объясни мне, когда король собирается обедать. Если он аскет, то я – нет.

- Увы, - снова улыбнулся этот тип, да так нежно, словно речь шла о его любимом ребенке, - наш король часто забывает о такой мелочи, как еда, когда работает. Это так. Я думаю, он вспомнит о еде только на вечернем приеме в вашу честь.

- В мою честь я предпочел бы, чтоб меня накормили уже сейчас.

- Я могу распорядиться насчет обеда, если вам угодно.

- Тебя послушают?

- Я надеюсь.

Сетвин отвесил мне поклон и исчез. Через несколько минут поварята уставили обеденный стол в моей гостиной супницами, салатницами, тарелками, бутылками и подносами с кренделями. И я почувствовал себя полным идиотом наедине с таким количеством блюд. Впрочем, гардеробщик был всё тут же, он пересматривал вещи в шкафу, по размерам сильно похожем на комнату, и явно ждал моего приглашения.

- Гардеробщик, тебе разрешается пить на работе? - спросил я невесело, он мне совсем не нравился и явно не годился в компанию наследнику, но это было лучше, чем ничего.

- Если костюмы моего хозяина в порядке, мне разрешается напиться хоть до поросячьего визга, - ответил он.

- Тогда иди сюда.

- А вам не кажется, что вы нарушаете субординацию?

- Ну, ты наглец!

Я пил впервые за две недели. В присутствии короля об этом и речи не было. Я пил, но легче мне не становилось.

- Вам не следует напиваться перед приемом, - заметил Сетвин, откупоривая новую бутылку алонского.

- Ты мне не нравишься, - сказал я не без удовольствия, - не нравишься, понял? Прекрати советовать то, что я и без тебя знаю.

- Не сомневаюсь, что у вас скоро будут более достойные собутыльники, - усмехнулся он.

- Ошибаешься. Я пью только с Джоло, но его здесь нет. А сегодня, сегодня не считается... запомни это.

- Конечно. И то, что я вам скажу – тоже не считается.

- И что ты мне скажешь?

- То, что никто вам не скажет. Хотя все будут думать.

- Ну, так говори.

Сетвин откинулся на спинку стула и устало посмотрел на меня тусклыми серыми глазами. Он был совершенно трезв.

- Не торопитесь считать себя наследником, ваше высочество. Возможно, тогда у вас будет шанс остаться живым. Впрочем, это маловероятно.

У меня как-то сразу вылетело из головы, что он гардеробщик.

- Так, значит, я не наследник?

- Вас будут так называть. Но это лицемерие.

- Кто же я, по-твоему?

- Вы почти что труп. И мне вас почему-то жаль.

Он был старше меня, но не намного. А говорил со мной как старик с молокососом.

- Договаривай, - сказал я мрачно, - если уж начал, так доводи до конца.

- Вам не достаточно?

- Кто мой враг? Кому я перешел дорогу?

- Герцог Навский. Он младший брат короля. И его сын, королевский племянник, и его дочь, и вся его родня... Но это общеизвестно. Это лежит на поверхности.

- А на самом деле?

- А на самом деле они даже не подумают шевелиться, чтобы тебя убрать. Можешь не сомневаться.

- Кто же мой настоящий враг?

- Ты сам.

Он навел такую тень на плетень, что становилось не по себе.

- Очень умная мысль, - усмехнулся я, - а главное – оригинальная! Человек всегда сам себе враг!.. Глупец, ты думаешь, меня сгубят мои пороки? Так у меня их нет!

- Ну что ж... тогда тебя сгубят твои достоинства.

- У меня их тоже нет, - пробурчал я.

- Тогда, чем черт не шутит, ты будешь королем. Но я тебе ничего не говорил. Ничего! Сегодня не считается!

И я вдруг понял, что он сам боится.


1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47  

Комментарии