Призрак Малого Льва

Леций, как обычно, возлежал в своей теплой ванне, устало щуря глаза. Конс смотрел на него с привычным раздражением и жалостью. Он один знал, что представляет из себя его брат. Леций давно уже поизносился и растратил былую силу, здоровье его совершенно расшаталось, нервы тоже. Он тщательно это скрывал, выдерживая свой имидж Верховного Правителя, неуязвимого, непобедимого, непогрешимого и неуловимого, и только Конс знал, что этот неуловимый Леций пропадает не по делам, а в теплой ванне.

- Черт возьми, почему ты не скажешь Флоренсии?

- Она возьмется ремонтировать меня так активно, что все об этом узнают.

- А ты собираешься скрывать это вечно?

- Во всяком случае, пока не найду себе замену.

- На кого же ты рассчитываешь? - усмехнулся Конс.

- Не на тебя, - как обычно нахамил ему брат, - ты совершенно прямолинеен и груб. К тому же, дальше семьи твои интересы не распространяются.

Конс сидел на диване, на краю бассейна. Ему хотелось вытащить братца из воды и хорошенько встряхнуть.

- Би Эр стар, - продолжал рассуждать Леций, полуприкрыв глаза, - Ру Нрис - слюнтяй и мамочкин сынок, Азол - экстремист, даже фанатик... мне подошел бы Ольгерд... но он не аппир.

- Ну и что, черт возьми? Ольгерд всегда затыкал собой все твои дыры.

- Ты не понял, - холодно взглянул на него Леций, - он не аппир.

- Я давно понял, что ты на стороне Кера, - хмуро сказал Конс, - иначе ты бы давно раздавил его. Это Гектору можешь рассказать, что травля землян идет не от тебя.

Леций медленно повернул к нему мокрую голову, лежащую на розовой подушке, глаза все так же щурились.

- Я никого не травлю, - сказал он жестко, - пусть живут, пусть строят и раскапывают. Но во всем должна быть мера. Они там, на Земле, составляют планы освоения Ингерды, даже не советуясь со мной. И с тобой. Тебе что, это нравится?

- Мы от них зависим. С этим надо считаться. Тем более что люди не хотят нам зла. Неужели не понятно?

- Не хотят, - Леций кивнул и усмехнулся, - мы просто растворимся в них, как ничтожная кучка мутантов, никто и не заметит. Тут Азол прав: если мы не поставим заслоны, если мы не будем напоминать каждому аппиру, что он аппир, мы просто исчезнем как народ.

- Тогда сделай заповедник, - раздраженно сказал Конс, - аппиры - отдельно, люди - отдельно.

Повисла долгая пауза. За огромными раскрытыми окнами дворца Верховного Правителя виднелись на фоне синего неба вершины высоких елей с гроздьями шишек. День клонился к вечеру. Огромный дворец был пуст. Он был выстроен для приемов, торжеств и совещаний. В остальное время по пустым залам и анфиладам бегало не более десятка слуг, старых любимцев хозяина.

- Как я устал, - признался Леций с досадой, - столько сил, столько лет, столько нервов потрачено только на то, чтобы подарить людям отличную планетку...

Он медленно вылез из воды, затянул мокрое тело в халат и упал на диван рядом с Консом. С волос стекали капли воды на воротник.

- Это можно было предвидеть, - сказал ему Конс.

- Я и предположить не мог, что они кинутся нас спасать с таким жаром!

- Да, они другие. Но они лучше нас.

- Они просто другие. Нам никогда не понять их, а им - нас.

Слуга принес поднос с чаем и ватрушками. Леций смотрел на чашку и не шевелился. Консу показалось, что он просто не может поднять руки.

- Ты собираешься сегодня на прием, Лей?

- Должен. Но сам видишь, в каком я состоянии. Как вареная морковь. Где уж тут улыбаться земному начальству!

- Давай я тебя подкачаю?

- Нет, - Леций усмехнулся и помотал мокрой головой, - это может войти в привычку. И потом, я все-таки старший брат. Неприлично тянуть из малышни.

- До сих пор старшим был я, - как обычно возразил Конс.

- Ты всегда был младшим, мальчик.

- Да ты посмотри на себя, доходяга. Какой ты старший? Ты мне в сыновья годишься.

- Это ты растолстел от семейных обедов...

Спорить на эту тему они могли бесконечно.

- Ладно, - прервал перепалку Леций, - хватит... Что у тебя нового?

- На раскопках - ничего - если не считать того, что Риция бродит одна по подземелью, и ей мерещатся призраки.

- Почему ты ей разрешаешь? - спросил Леций.

- А кого она послушает? - раздраженно ответил Конс, - девчонка - Прыгунья.

- Это верно, - согласился брат, - Риция - совершенство.

Во многом он был прав. К Риции трудно было придраться. Она была умна, красива и серьезна не по годам. И в этом была немалая заслуга Флоренсии. Конс любил Рицию, как свою дочь, он и считал ее своей, не совсем понимая, при чем здесь Леций. Только притом, что он ее зачал? Однако, девчонка Леция любила и ни разу в жизни ни в чем его не упрекнула. Как будто он был неподсуден.

- Вот и управляйся сам со своим совершенством, - сказал Конс. - Когда Ольгерд улетит, на нее вообще управы не будет.

Леций только улыбнулся.

- Ей она и не понадобится. Риция сама будет вами управлять.

- Риция? Управлять? Так вот на кого ты рассчитываешь?

- Конечно, - Леций посмотрел на него с вызовом, - что ты имеешь против?

- Ничего, - сказал Конс, подумав, - просто мне такой вариант в голову не приходил. Потому что она еще девочка.

- Это тебе, - Леций усмехнулся, - не приходил, а я знал это еще до ее рождения. Даже до ее зачатия.

- Что-что?

- Чему ты удивляешься, не пойму? Мне нужен был наследник. Непременно Прыгун. Я отыскал женщину из династии Индендра, нашу родственницу. И не ошибся. Правда, я хотел сына. Но Риция стоит троих сыновей.

Новость была неожиданной, но не слишком оригинальной. Жаль было только девочку. Видимо, он спланировал ее жизнь от начала до конца.

- Иногда мне кажется, что ты робот, - холодно сказал Конс.

- Да? - с вызовом взглянул на него Леций.

Щадить его не хотелось.

- Ты как зачал ее, так и вырастил. Как сторонний наблюдатель. Слава богу, на свете есть Флоренсия!

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии