Призрак Малого Льва

Сын был в мрачном настроении. Известие о приостановке раскопок сильно его расстроило.

- Не переживай так, - сказала Миранда, наливая ему кофе, - это же временно. Выкурят этого Пауса из подземелья - и все. Тебе запеканку или кашу?

- До чего же ты наивна! Как будто так просто взять и выкурить его оттуда.

- Но Прыгуны такие сильные.

- У твоих Прыгунов затряслись поджилки!

- Успокойся. В конце концов, можно начать другие раскопки. Ты без работы не останешься.

- У меня и так полно работы. Надо выводить всю технику и ставить ее на профилактику. Ты летишь со мной сегодня?

- Конечно.

- Тогда поторопись, ты же у меня копуша.

- Хорошо.

Миранда поставила перед ним тарелку с кашей, глотнула кофе и пошла одеваться.

- Шорты надевай, - крикнул Патрик, - будет жарко.

- А купальник?

- Какой еще купальник на работе!

- Ну, там же есть ручей, в обед можно было бы окунуться.

- Не выдумывай. Одну я тебя больше никуда не отпущу, а мне купаться некогда. Сиди и зубри свои языки.

Сын заглянул к ней в комнату с бутербродом в одной руке и чашкой с кофе в другой. И, наверно, воздел бы руки к небу, если б они не были заняты.

- Эта женщина сведет меня с ума! У тебя есть приличные шорты?

- Что значит, приличные?

- Хотя бы вот досюда, - он провел бутербродом чуть выше колена.

- По-твоему, у меня некрасивые ноги? - с сомнением спросила Миранда.

- Мама, ты летишь не на пляж. Постарайся выглядеть серьезно.

Приличных шорт у нее не нашлось. Она надела брюки и белую футболку.

- Завтра пойдем по магазинам, и я куплю тебе всё, что нужно, - заявил сын, - здесь несколько иная мода.

- Купи мне аппирский халат.

- Еще чего не хватало!

- Я буду ходить в нем дома.

- Ты неподражаема! Аппирский халат стоит целое состояние, а она собирается ходить в нем дома...

- Откуда же я знала?

- Они делают их из «разумной» ткани, которая принимает форму тела и срастается без швов. Риция подарила мне такую рубашку. Хочешь посмотреть?

- Конечно!

Патрик достал из своего шкафа нечто мерцающе-голубое.

- Надень! - взмолилась Миранда, - пожалуйста!

- Ма, я не люблю наряжаться.

- Ты такой красивый, Пат! И тебе так идет голубой цвет! Эта принцесса знала, что тебе подарить!

Патрик не устоял перед ее восторгом, снял футболку и надел рубашку. Застежек на ней не было, ткань по разрезу срослась сама, на стыке осталась чуть заметная полоска. Облепив мощные плечи Патрика и его торс, рубашка тускло мерцала голубым и серебристым. Он чуть-чуть одернул рукава, и они послушно удлинились.

- Ну что?

Сын был безумно хорош: голубые глаза, светлые волнистые волосы, стройное тело, открытая улыбка...

- По-моему, ты достоин любой принцессы, - заявила Миранда.

- Сколько раз тебе говорить: Риция - мой друг.

- Тогда к чему такие подарки?

- Не знаю. Она бывает непредсказуема.

Больше он говорить на эту тему не захотел. Переоделся и ушел на кухню. Миранда подкрасила губы бледно-розовым, другой ей не шел, и покидала в сумку распечатки.

Прекрасное солнечное утро, особенно после нескольких дней сплошного ненастья, никак не вдохновляло на работу. Тем более ей предстоял самый нудный этап - зубрежка слов. Лингвисты усердно корпели над переводами. Миранда же сильно отставала от них, ей столько надо было еще освоить!

В окно через занавески заглядывал солнечный луч, пахло теплой влажной землей и травой. На экране рябили столбцы слов языка Т2 и переводы, компьютер монотонно проговаривал их по алфавиту и в разнобой.

- Ну что? Как дела?

Она вздрогнула от неожиданности. В кабинет вошел Азол Кера. Без своего роскошного наряда он выглядел более доступно. Обыкновенный, косматый как лев мужчина, даже не такой огромный, как ей в первый раз показалось. Без пышного халата, без толстого вязаного свитера и комбинезона, он как будто уменьшился в размерах, и это ей понравилось. Черная водолазка облегала выпуклые сильные плечи, лицо было гладко выбрито.

- Это вы, - слегка смутилась Миранда, - доброе утро.

Кера присел на стул возле стены.

- Чем занимаешься?

- Учу язык, - объяснила она, - решила начать с Т2, ведь Паус на нем разговаривал.

- И сколько тебе понадобится времени?

- Примерно месяц.

- А всего сколько языков?

- Около десяти.

- Ладно, - усмехнулся он, - один мы сегодня одолеем.

- О чем вы? - удивилась Миранда.

- Когда ты поймешь, что я гожусь не только для переноски тяжестей?

Она покраснела.

- Не обращай на меня внимания, - сказал Кера, - смотри на экран или в свои записи. Когда устанешь, скажи.

Она отвернулась к экрану. Ничего как будто не изменилось, просто стало почему-то легко. Она только взглянула на столбцы слов и сразу поняла, что уже все их знает, как будто экранная страница целиком отпечаталась в ее памяти. Пока Миранда этому изумлялась, она поняла, что ее мозг жаждет новой информации, как разогретая мышца требует нагрузки.

Экранные страницы мелькали. Поглощение их доставляло наслаждение, от которого слегка кружилась голова. Миранда не замечала времени, процесс изучения захватил ее полностью. Хотелось запоминать еще и еще. Ей, как нищему, забредшему в пещеру с сокровищами, непременно надо было набить карманы до отказа.

Потом буквы стали плясать перед глазами, замигали цвета, появились какие-то посторонние звуки в ушах, и заломило в затылке.

- Кажется, всё, - сказала она, - я устала.

- Пойди погуляй, - посоветовал Азол Кера, - сегодня тебе достаточно... смотри только, еще чей-нибудь труп не найди.

Он встал. Она тоже.

- Спасибо, господин Кера.

- Не за что.

- Чем я могу вас отблагодарить?

- Это для общего дела, - сказал он, - занимайся своей работой.

- Непременно.

Она смотрела на него снизу вверх. Очень не хотелось, чтобы он уходил.

- А хотите чашку кофе? - спросила она.

- Хочу, - неожиданно согласился он.

Кофеварка была у Патрика. Миранда быстрым шагом направилась к нему и столкнулась в коридоре с Рицией. Та как раз выходила из диспетчерской. На ней был белый летний сарафан без лямочек и темные очки.

- Здравствуйте, Миранда, - сказала она вполне приветливо и даже чуть улыбнулась.

- Доброе утро, - ответила Миранда, ей почему-то показалось, что глаза у юной принцессы под очками заплаканные, и вся она какая-то поникшая и кроткая.

Невольно посмотрев ей вслед и отметив изящество ее походки, Миранда тут же забыла о ней и вошла к сыну.

- Немедленно скажи, как я выгляжу, - взволнованно проговорила она с порога.

Сын оторвался от своих экранов.

- Нормально.

- Ну что значит, нормально?

- Ты похожа на одуванчик, - улыбнулся Патрик, - а что случилось-то?

- Ничего, - она пожала плечом, - просто хочу выпить кофе.

- В чем же дело?

- Я заберу кофеварку?

- Забирай.

Глупый получился и короткий разговор. Патрик еще раз взглянул на нее через плечо и отвернулся.

Миранда вернулась в свой кабинет. Азол Кера исчез. Не дождался или передумал. Она разочарованно поставила кофеварку на стол рядом с компьютером, села в кресло и уставилась в окно. Перегруженный мозг ни о чем больше думать не хотел. Он тупо повторял последние услышанные фразы: «Ты похожа на одуванчик, ты похожа на одуванчик...» Скорее, на одну тычинку от одуванчика, которую несет ветром неизвестно куда.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии