Призрак Малого Льва

Они прошли вестибюль и какие-то коридоры, пока не попали в зал заседаний. Зал был небольшой, но с высоким потолком в хрустальных, ослепительных люстрах, пол тоже сверкал. По белым стенам вился змейкой темно-зеленый орнамент, посредине стоял овальный черный стол и сиял полированной поверхностью.

В общем, все блестело. Миранде даже захотелось зажмуриться. За столом сидело трое величественных мужчин, один благородный старик и один бог. Одеты все были по-разному. Во главе стола находился, по-видимому, сам Леций в черном костюме с золотым оплечьем. Он почему-то сразу вызывал доверие, несмотря на неприступный вид. По левую руку от него сидел Конс, его-то она уже видела, он был в синем, вполне земном костюме. Рядом с ним развалился в кресле некто с мелкими серыми кудрями до плеч, в алом, вышитом камзоле с кружевными брыжами, очевидно, Руэрто Нрис.

Старик Би Эр предпочитал бархатный сюртук под восемнадцатый век. Он сидел по правую руку от Верховного Правителя. Его морщинистое лицо, чем-то похожее на обезьянье, было вполне приветливым. О Би Эре Миранда слышала только хорошее и совсем его не боялась.

А красавцем-богом в обычной голубой куртке, если она не ошибалась, был брат Ингерды, Ольгерд. Он сидел справа от старика, как полноправный член Директории. И кто это сказал, что Прыгуны не допускают людей до своих заседаний?

Но то - Ольгерд Оорл, а то - она, самая обычная земная женщина... Немая сцена продолжалась недолго.

- Конец света, - прервал Конс всеобщее молчание, - Кера и земная красавица!

- Азол, ты не забыл, для чего мы тут собрались? - спросил Леций.

- Я все помню, - отозвался Кера, - но у меня есть новость поважнее.

- Что может быть важнее? - нахмурился Конс.

- Призрак, - решительно заявил Азол.

Миранда чувствовала себя неуютно под хмурыми взглядами Прыгунов. Кера жестом пригласил ее пройти к столу, выдвинул перед ней стул и предложил сесть. Это было весьма кстати, потому что коленки уже начали слабеть.

- Это Миранда Моут, наш новый лингвист. Мы вместе видели призрака, даже говорили с ним. Я привел ее как свидетеля.

- По-твоему, это так важно? - спросил его Леций недовольно, - у нас, между прочим, убийство, мы еще не определили убийцу, а ты собираешься заморочить нас каким-то призраком?

- А если я скажу, что он сильнее любого из нас и всех нас, вместе взятых? - усмехнулся Кера, - мало того, эта тварь настроена весьма агрессивно. Я не шучу, Конс, зря ты ухмыляешься. Мне удалось вырваться только на «фиолетовой молнии», как при межзвездном прыжке... но в следующий раз, я думаю, он этого не допустит.

- Хорошо, - кивнул Леций, - все равно Риции еще нет, - рассказывай.

И Миранда услышала всю историю в изложении Прыгуна. Оказалось, что Паус Коэнтра не больше, чем полевая структура в состоянии «красного костра», но он не есть призрак, как и два остальных Пауса. Скорее всего, все трое - не что иное, как щупальца одной неизвестной сущности полевой природы, спокойно существующей в твердом теле, выходящей как минимум в четвертое измерение и обладающей огромной энергией.

- Я не знаю его пределов, - сказал Кера,- думаю, он выпустил нас только от неожиданности, видимо, он никогда не имел дела с Прыгунами.

- Чего он, по-твоему, хотел? - спросил Би Эр, щуря и без того морщинистое лицо.

Азол Кера величественно стоял, скрестив на груди руки.

- Сожрать нас, вот что он хотел!

- Забавно! - произнес Руэрто Нрис, - полевая структура питается органикой?

- На этот раз никаких галлюцинаций не было, - сказал Кера, - у меня есть свидетель.

- А что, собственно, эта женщина делала в подземелье? - строго спросил Конс.

От волнения Миранда стиснула под столом руки. Она уже убедилась вчера, что Конс шутить не любит.

- Сопровождала меня, - ответил ему Азол.

- Это нарушение.

- Гораздо большим нарушением было бы, если бы я пошел один. Но, поскольку вам всем не до раскопок сегодня, я взял Миранду.

В эту секунду Миранда поняла, что влюбилась в него окончательно. Ее затопила благодарность к своему спасителю. Она опустила глаза и в который раз призвала себя к порядку.

- Миранда, вы что-нибудь можете добавить? - спросил ее Леций.

Она вздрогнула, но тут же взяла себя в руки.

- Да. Могу.

- Мы вас слушаем.

- Я постаралась перевести несколько слов. Похоже, Паусом был использован древне-аппирский язык под кодом Т2. Последняя фраза звучала примерно так: он пришел, чтобы забрать кеффи, чтобы какой-то эллой получил некое аллоэтто. Кеффи никак не переводится. Но, очевидно, что это добыча, то есть мы с господином Кера. Эллой - тоже непереводимо дословно, но по корню похоже на нечто объединенное. Не даром он произнес: «Вы быть идя в мы». В «мы», а не в «я». Сначала мне показалось, что он оговорился... эллой обозначает что-то общее.

- Хорошо, - одобрительно сказал Леций, - а аллоэтто?

- Дословно - событийность.

- Ясно, - кивнул Ольгерд, - информация. Ему нужна информация, а не органика.

Азол Кера наконец сел.

- Вот такая тварь завелась в нашем подземелье, - мрачно заключил он.

- Где же он был раньше? - усмехнулся Нрис, длинное лицо его было странно асимметричным и от усмешки стало совсем кривым.

- Очевидно, спал, - ответил ему Ольгерд.

- Три тысячелетия?

- Возможно. А возможно, пятнадцать лет назад эта тварь сожрала Кневха. Мы же его так и не нашли.

- Это уже твоя фантазия, Ол!

- Тут реальность кошмарней любой фантазии.

- Да-да, - поддержал Ольгерда Би Эр, - я сам видел призрак Кневха, хотя мне никто не верил.

- Мне ясно одно, - сказал Леций, - раскопки надо приостановить. Это слишком опасно. Не знаю, сколько лет эта тварь спала, но то, что она проголодалась, это несомненно. На Рицию она только облизнулась, Кера с Мирандой уже собиралась проглотить.

- Давайте ей кого-нибудь подбросим, - снова усмехнулся Нрис, - глядишь, еще на пятнадцать лет заткнется?

- Тебя, Руэрто, - буркнул Кера, - ты у нас начитан исключительно стихами, пусть она их переваривает.

- Тогда лучше тебя, ты их сам сочиняешь.

- Я бездарен, Ру, она отравится.

- Азол, - прервал их Конс, - как ты думаешь, этот призрак может иметь отношение к убийству?

- Вряд ли, - помотал косматой головой Кера, - ни по целям, ни по средствам этот Паус нам не подходит. Это наше семейное дело.

В это время все оглянулись на дверь, Миранда тоже. В зал вошла изящная девушка в мерцающем черном платье до самого пола. Женственность сочеталась в ней с подростковой угловатостью. Она была хороша, но не так необыкновенно, как отзывалась о ней Ингерда. Нормальная стройная девушка с милым правильным личиком и яркими черными глазами. Мало ли таких? Отчего, собственно, Ингерда от нее в таком восторге? Оттого, что эта девочка - Прыгунья? Или дочь Верховного Правителя?

- Я опоздала? - спросила Риция чуть взволнованно, - что тут у вас происходит?

- Садись, - велел ей Леций.

Она села рядом с Мирандой и вопросительно посмотрела на нее. Миранда поняла, что своим взглядом эта девочка может прожечь ей платье.

- Я думаю, наша гостья может быть свободна, - сказал Леций,- спасибо за информацию Миранда. Дальше мы разберемся сами.

Она тут же встала, давно чувствуя себя лишней.

- Рада, что смогла чем-то помочь.

- Думаю, мы еще увидимся. Азол, у тебя есть десять минут, чтобы проводить даму.

- Интересно, за кого ты меня принимаешь? - недовольно сказал Кера и поднялся из-за стола.

Миранда оскорблено отвернулась и направилась к двери быстрым шагом. В конце концов, она могла и сама дойти до стоянки и вызвать такси. Провожатые ей были не нужны.

- Через полчаса буду, - докончил у нее за спиной Кера, - у меня модуль, а не звездолет. И я сегодня уже напрыгался.

Она остановилась перед закрытой дверью и невольно улыбнулась.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии