Призрак Малого Льва

Миранда лежала в зарослях ковыля и думала, какое это счастье - видеть небо, даже такое тусклое и белое, как вата, и что она никогда в жизни больше не сунется в подземелье.

- Ну что, спелеолог, - усмехнулся Азол Кера, - как ты?

- Не знаю, - проговорила она, - наверно, надо бегать, вопить и размахивать руками... неужели мы вырвались из этого шара?

Он тоже выглядел несколько озадаченным.

- Послушай, красавица, ты всегда влипаешь в такие истории? То труп найдет, то призрака...

- Да, - честно призналась Миранда, - это я умею.

- И такое сокровище примчалось на Пьеллу!

Она хотела обидеться, но поняла, что он шутит.

- Сын пришел в ужас, когда узнал, что я прилетела, - улыбнулась она.

- Еще бы!

- Вы не любите землян, господин Кера?

- Я не люблю то, что в избытке.

- Но ведь люди помогают вам, причем совершенно бескорыстно.

- Няньки тоже балуют детей бескорыстно. Мы вполне уже могли бы обойтись без нянек. Если вы не претендуете на нашу планету, почему не оставите нас в покое? Или вас так много, что вам тесно на Земле?

К серьезному спору на эту тему Миранда была совершенно не готова, да и место было неподходящее.

- Нам не тесно, - только и сказала она обиженно.

Азол Кера посмотрел на часы, потом на нее. Глаза у него оказались светло-голубые, а она почему-то думала, что черные.

- Ну, вот что, - заявил он серьезно, - до собрания еще два часа. Лети домой и приведи себя в порядок.

- Какого собрания? - удивилась Миранда.

- Директории.

- Вы хотите, чтоб я присутствовала там?!

- Мне нужен свидетель.

- Неужели вашего слова не достаточно?

Прыгун усмехнулся.

- У нас не принято верить одиночкам.

- Хорошо, - смущенно проговорила Миранда, - только как я туда попаду?

- Я залечу за тобой. Скажи мне адрес.

- Площадь Согласия, дом восемь, квартира шесть.

- Поторопись. Женщины обычно долго копаются.

- Кажется, вы и женщин не любите?

На этот вопрос он отвечать не стал.

У подъезда рабочего корпуса они расстались. Миранда зашла в свой кабинет на ватных, все еще дрожащих ногах и включила компьютер. Ей хотелось посмотреть перевод слов, которые произносил призрак, пока она их не забыла.

Через пять минут на пороге возник Патрик.

- И что это значит, мадам? - спросил он недовольно.

- Что? - не сразу поняла она.

- Твое легкомыслие, кажется, не имеет границ.

- Я только хотела...

- Ну, у тебя и темпы! Вчера она дала ему платок, а сегодня уже катается с ним по траве! Да этого типа на пушечный выстрел нельзя подпускать! Ты хоть знаешь, с кем ты связалась?

Миранда вспыхнула. Кажется, сын ничего не знал о ее походе в подземелье. Она-то думала, что ей достанется за это.

- Ты ведешь себя как легкомысленная девчонка, - продолжал возмущаться Патрик, - но если у тебя нет ума, то, может, есть хотя бы женское достоинство?

- Не кричи на меня, пожалуйста!

Патрик подошел к ней.

- Что это за вид? Что на тебе надето? Шуба с барского плеча?

- Прекрати, Пат, ты же ничего не знаешь.

- Зато я все видел.

- Я тебе все объясню.

- Ну-ну, попробуй.

- Во-первых ... - Миранда чувствовала, как горят ее щеки, - я могу лежать в траве, с кем хочу.

- С этим типом - только через мой труп, - заявил сын.

- А во-вторых, все было не так.

- И как же?

- Я заблудилась в подземелье.

- Что?!

- Да. И Азол Кера меня нашел. Я замерзла, он дал мне куртку.

- Какое благородство! - усмехнулся Патрик.

- А потом мы видели призрака, - докончила Миранда.

Когда сын немного успокоился, она рассказала ему про красный шар, из которого они вырвались.

- А теперь мне надо успеть на собрание Директории, вот только перевод посмотрю.

- Знаешь, что с тобой сделают за такие самовольные экскурсии?

- Пат, не надо об этом. Лучше подскажи, как мне одеться?

- Что-нибудь темное и без бантиков.

- Ты отвезешь меня домой?

- Не могу. Не забудь пригнать модуль обратно.

До стоянки он ее все же довел.

- Ты не хочешь извиниться? - спросила Миранда.

- Хочу. Но ты тоже хороша.

- Ладно, мне пора, а то собраться не успею.

- Ма, - сказал Парик хмуро, - ты все-таки остерегайся этого типа, - мне не нравится, как он на тебя смотрит.

- По-моему, он вообще на меня не смотрит!

Дома она быстро вымыла голову, уложила пышные светлые волосы феном, подкрасила глаза и губы и перемерила с десяток платьев. Преклонения перед начальством у нее не было, да и не ее это было начальство, но перед пятью гигантами хотелось предстать достойно. Слегка волнуясь, она бегала по комнатам, рассматривая себя во всех зеркалах. Платье ей понравилось темно-серое с серебряными застежками и кнопками на карманах, вполне деловое и строгое платье, но не такое, в каком ходят на похороны. Серых туфель к нему не нашлось, пришлось надеть черные.

Азол Кера появился без десяти шесть. Миранда взглянула на него и чуть не ахнула, до того он был роскошен и величав. Его голубой аппирский халат с пышными рукавами и широким поясом был расшит драгоценными камнями, под халатом виднелся белый костюм с золотым оплечьем, на ногах - белые сапоги, косматые кудри прижаты сдвинутой на лоб шапочкой-таблеткой, тоже расшитой камнями.

- Ты готова? - спросил он деловито.

- Да, - сказала Миранда несколько смущенно, - это ничего, что я не в халате, а в платье?

- Ничего, - отозвался он презрительно, - даже Риция носит эту дрянь.

- Еще один такой комплимент, господин Кера, - возмущенно заявила оскорбленная Миранда, - и я с вами никуда не полечу. В конце концов, я не вам подчиняюсь!

Он посмотрел на нее сверху вниз, потом спокойно сказал:

- Полетишь.

Она вспыхнула, но подчинилась воле обстоятельств и быстрым шагом пошла к двери, это было лучше, чем ждать, когда тебя потащат за шкирку.

В модуле она немного успокоилась. Хам остается хамом, во что его ни одень. Почему это должно портить ей настроение? Только потому, что этот хам спас ей жизнь?

- Ты читала нашу классику? - неожиданно спросил Кера, поворачивая к ней львиную голову.

- Конечно, - сказала она, - я же готовилась.

Она готовилась только в звездолете и почти ничего не читала, но признаться в этом постеснялась.

- А легенду о Геестиоре и Кревне?

- Нет. Легенду не читала.

- Прочти.

Его огромные руки лежали на руле, на правой было два перстня, на левой - три. Миранда терпеть не могла украшения на мужчинах, но с его костюмом это непостижимым образом сочеталось.

- А вы читали нашу классику? - спросила она в свою очередь.

- Затратил определенные усилия, - усмехнулся Азол Кера, - у вас был такой народ - эллины, вот они действительно что-то создали. После них вы ничего нового не изобрели, только испортили.

Спорить с ним было бы глупо. Миранда отвернулась к боковому стеклу. Солнце, выбравшись из завесы облаков, потихоньку опускалось, чтобы осторожно сесть в медное, взволнованное море. Модуль летел вдоль побережья на восток, туда, где песчаные дюны плавно переходили в сосновые и еловые перелески.

Дворец стоял на холме, недалеко от воды. От стоянки вверх поднималась широкая белая лестница, посыпанная сосновыми иголками. Над парадным входом был огромный козырек, и под этим козырьком прогуливались охранники в форме внутренней службы. Они почтительно поклонились Кера, а на Миранду посмотрели недоуменно. Такого, видно, еще не бывало, чтобы простая рядовая землянка присутствовала на заседании Директории.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии