Призрак Малого Льва

- Вставай, красавица, завтрак готов!

Миранда сладко потянулась под одеялом. Патрик стоял над ней, подбоченясь, и насмешливо смотрел на нее.

- Или ты думаешь, что прилетела сюда спать?

- Я - человек умственного труда, - сказала она в свое оправдание, - мой мозг должен отдыхать.

- А меня ждут роботы-проходчики. Иди умывайся, горе мое.

Он был похож на отца, только выше и плечистей. И активней в тысячу раз. С Торвалом было скучно. Патрик же все время теребил и не давал покоя.

Миранда постаралась умыться быстро, но он уже воздевал руки к небу, когда она наконец вышла из ванной.

- Ты что там, утонула?

- Успокойся, подождут твои проходчики.

- Чай уже остыл.

- Послушай, тебе нельзя жениться, - сказала она, присаживаясь за стол, - ты слишком нетерпелив.

- Я пока не собираюсь.

- Кстати о женщинах: я тебе тут не мешаю?

- Успокойся, - усмехнулся Патрик, - я найду, где встретиться с женщиной, - перенаселением мы не страдаем.

- Я кое-что заметила, - сказала Миранда.

- Да?

- По-моему, тебе нравится эта девушка. Риция.

- Никакой сенсации в этом нет, - пожал плечом сын, - конечно, мне нравится Риция. Мы друзья.

- И только?

- Спустись с небес на землю, - сказал Патрик недовольно, - Риция - принцесса. Она дочь Верховного Правителя.

- Всякое бывает, - пожала плечами Миранда, - ей нравился ее сын, и ей трудно было представить, как он может не нравиться другим.

- Не бывает, - сказал сын жестко, - и хватит об этом.

- Хорошо, поговорим о чем-нибудь другом, - согласилась она.

Он рассказал, что на днях раскопали какую-то странную гробницу: совершенно замкнутый огромный куб, выложенный изнутри черным гранитом, в котором лежало десять мумий. Если бы робот-проходчик не выдолбил люк в стене, туда просто невозможно было бы проникнуть: ни окон, ни дверей.

- Город был построен во вполне цивилизованном обществе, - интригующе смотрел ей в глаза Патрик, - при чем тут эти мумии?

- Если там есть надписи, - улыбнулась Миранда, - расшифруем.

- Нет там надписей.

Они допили чай и стали собираться.

- Боже! - снова воздел руки к небу Патрик, - что ты надела?

- Как что?

- Там раскопки. Глина, грязь. Дождь все размыл. У тебя сапоги-то есть?

- Конечно, нет. Я же лингвист, а не землекоп.

- Горе ты мое. Ладно, подберем тебе что-нибудь на складе.

Дождя не было, но утро было хмурым. Долина Лучников была покрыта зелеными рощицами и пестрым разнотравьем. Ближе к горам все было перерыто, в коричневом месиве развороченной земли копошилась техника. Модуль опустился на стоянку возле рабочего корпуса, выстроенного наскоро, из готовых блоков. Он состоял из одних кубов, как произведение из детского конструктора для двухлетних карапузов.

Патрик выпрыгнул на перепачканный бетон и подхватил Миранду на руки.

- Сейчас поедешь на мне, - сказал он весело, - а дальше - хоть на крыльях.

- Ладно-ладно. Я тебя тоже в свое время натаскалась.

- Неужели?

- Ты был тяжелым и все время пачкал меня шоколадом.

Пройдясь по первому этажу, он довел ее до подсобки, где были лопаты, ведра, каски, тряпки, сапоги, комбинезоны, куртки и прочая мелочь.

- Наряжайся, красавица.

- А зеркало тут есть?

- Ну, конечно! И салон-парикмахерская. И ателье.

Миранда выбрала сапоги и куртку. Свою работу она представляла несколько иначе. Она думала, что прилетит, сядет за компьютер и будет иметь дело только с информацией.

- Мама, это дикое место, - объяснял ей Патрик, - людей не хватает. То, что разведчики находят достойным внимания, они складывают в контейнеры у входа в подземелье. Наши археологи сидят и копаются в этих контейнерах. И тебе придется.

- А туда, внутрь, нельзя?

- Тебе мало быть по уши в грязи? Хочешь, чтоб тебя засыпало?

- Но ведь интересно же!

- Скорее, жутко.

- А ты что, там бываешь?

- Я? - Патрик посмотрел на нее и усмехнулся, - нет, конечно.

На втором этаже было его ведомство. Сын включил все рабочие видеообъемы, связался с каждым роботом-проходчиком и посмотрел, что каждый делает.

- Все в порядке, - сказал он удовлетворенно, - хочешь взглянуть на гробницу?

- Конечно!

- А-39, отзовись, - скомандовал Патрик.

- А-39 на связи, - скрипуче отозвался робот.

В одном из объемов светилась общая топология раскопок.

- Проследуй в помещение 42-12, - сказал сын, глядя на топологию.

Красная букашечка в объеме двинулась по коридору назад.

- Видишь, - усмехнулся Патрик, - вовсе не обязательно туда лезть. Все и так видно.

- Д-14 просит смазки, - пискнуло из динамика.

- Д-14, прекратить работу и следовать к выходу.

Миранда сидела в темноте, среди светящихся видеообъемов, и пыталась осознать, где она находится. Она в первый раз покинула Землю и никак не могла поверить, что она уже на другой планете, и до Земли безмерные провалы космоса. Человеческий мозг не приспособлен это понять. Ингерда Оорл говорила то же самое, хотя всю жизнь летает и должна была привыкнуть.

В правом объеме она увидела, как тусклый перископ робота постепенно разгорается, освещая мрачное помещение с черными стенами без окон и дверей. Там в ряд стояли десять столов, на которых в узких позолоченных ящиках лежали полуразложившиеся мумии людей. Столы были вполне цивилизованные, с винтами, болтами и гайками, а мумии - явно древне-исторические.

- Похоже, у них были свои раскопки, - сказал Патрик, - а это - склад находок.

- Хочешь сказать, они изучали древние мумии?

- Почему нет? Это город эпохи Кризиса. Они делали все, что могли, чтоб избавиться от генной катастрофы. Не знаю, конечно, чем могли помочь эти куклы...

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии