Призрак Малого Льва

Второй антиграв прибыл на рассвете. К девяти часам Ингерда успела все оформить и договориться о порядке выгрузки. Она стояла на космодроме, под моросящим дождем, привычно наблюдая, как расползаются нижние грузовые шлюзы, к которым уже выстроилась цепочка транспортных тележек.

Все это было делом не ее, а снабженцев, но спрашивали, как ни крути, все равно с капитана. Ингерда привыкла следить за всем сама.

Группа начальственного вида аппиров наблюдала за разгрузкой издалека, как будто не смея подойти поближе. То ли Гектор их накрутил, то ли Леций. Это радовало.

- Где восьмой ангар, капитан? - спросил запыхавшийся техник, тормозя перед ней на открытой тележке.

- Вон, с желтым куполом, - кивнула она.

- Это девятый. Я там уже был, там все забито.

- Тогда не знаю. Пойди спроси у их начальства.

Она оглянулась. На нее смотрел мужчина в белом плаще. Сердце почему-то упало.

- Впрочем, я сама спрошу, - проговорила она.

Вот так это и случилось. Так все и произошло. Ноги были как ватные, от мелкого дождя приходилось щуриться. Они шли друг другу навстречу по серым плитам космодрома, поросшим на стыках пучками травы. Было странно и непривычно видеть, что Леций может ходить. Было странно, что он ее узнал.

- Здравствуй, Ингерда, - сказал он.

- Здравствуй, - тихо ответила она.

Она много раз себе представляла эту встречу, но не думала, что всё случится так внезапно и так просто. Вот и всё. Вот они и встретились. И моросит дождь, и космодром такой серый и унылый, и все так буднично и просто...

Леций смотрел на нее с грустью в глазах. Когда-то он любил менять парики: то черные, то белые. Его собственные волосы оказались серыми, то ли седыми, то ли просто мокрыми от дождя. Прекрасный юноша исчез, но ей это было как-то не важно.

- Наконец-то ты добралась до нас.

- Работа такая...

Они долго молча смотрели друг на друга.

- Нам бы не мешало посидеть и поговорить, ты не находишь? - спросил он наконец.

- Нахожу, - отозвалась Ингерда, - только я не думала, что у тебя найдется для меня время. Ты ведь такой занятой, Леций.

Он покачал головой.

- Для тебя у меня время найдется.

Сердце снова предательски заныло.

- Хорошо, - сказала она как можно спокойнее, - когда?

- Сейчас, - решительно заявил Леций, - немедленно.

- Сейчас?!

- Да. Летим ко мне.

- Мне... нужно еще найти девятый ангар... то есть восьмой.

- Это вон та зеленая болванка за забором.

- И зайти в диспетчерскую.

- Я подожду.

Все получалось слишком стремительно. После полного забвения своей особы, она вдруг утопала в мякоти сиденья его модуля и неслась сквозь свинцовые тучи в его дворец.

- Как ты находишь планету? - спросил Леций не без гордости.

- Не узнаю, - призналась она.

- Да, узнать трудно.

- А где мы были с тобой? Ты помнишь?

- Помню. Это не здесь.

- Я почему-то так и подумала.

Лететь было так хорошо, тепло и уютно, что не хотелось вылезать из модуля. Ингерда даже пожалела, что они так быстро долетели.

- Вот и мое логово, - усмехнулся Леций, подавая ей руку.

Логово оказалось роскошным дворцом из сине-белых блоков. Построенный всего в три этажа, он широко раскинулся по горизонтали и сверкал розоватыми шестигранными окнами.

- Идем.

Леций не выпускал ее руки, словно она могла убежать. Она не убегала. Она шла и озиралась по сторонам. Вокруг дворца поднимались огромные влажные ели, явно очень старые. Было удивительно, что их не повредили при постройке. Хвойный запах был сладким и родным. Как дома. Позади них осталась широкая, уступами, лестница, ведущая с холма прямо к морю.

После шикарного вестибюля и нескольких залов, они оказались в обычной уютной комнате на земной манер: с диваном, креслами и столиком между ними. Никаких огромных кроватей посредине не стояло.

Леций прикрыл окно, от которого летели брызги.

- Присаживайся.

- Спасибо. У тебя тут очень красиво.

- Я рад, что тебе нравится.

Они бросили на стул мокрые плащи.

- Что ты будешь: чай, кофе, вино, коньяк?

- Все, что скажешь.

- Тогда целиком обед.

Ингерда покачала головой. Притворяться было глупо.

- Нет-нет. Обед я, пожалуй, не осилю.

Слуга принес поднос с кофейными чашками и вином. Ингерда пила горький кофе и заедала орешками в сахаре. За окном раскачивались могучие ели. Леций сидел напротив с бокалом в руке. Он был в обычном вязаном свитере и казался вполне домашним и земным. И по-прежнему очень красивым.

- Я думала, ты меня не узнаешь, - призналась она.

- Я еще не ослеп, чтобы не узнать тебя, - ответил Леций.

- Ты вспоминал обо мне? - спросила Ингерда грустно, - хоть иногда?

- Память мне тоже пока не отшибло, - усмехнулся он.

Ей почему-то стало неловко от его взгляда. И почему-то стыдно за наивную девчонку, влюбленную по уши во взрослого дядю, в аппирского принца, которому она вовсе не нужна.

- Просто... всё было так недолго и так глупо, - смущенно пожала она плечом.

Леций наклонился и поставил пустой бокал на столик.

- Ты так считаешь?

- Я, в самом деле, тебя тогда любила. Если б не отец, я бы, наверно, так и бегала за тобой... забавно вспомнить, правда?

Леций даже не улыбнулся в ответ.

- Расскажи о себе, - попросил он, - как ты жила все это время?

- В моей жизни не было ничего интересного. Всё как у всех: дом, муж, ребенок... Знаешь, я очень долго не могла тебя разлюбить. Мне все время тебя не хватало. Какая-то пустота, как будто у меня только половина мира. И это притом, что все считали меня счастливой. Как глупо! Разве можно счастье измерить благополучием?... Пять лет я так продержалась, а когда вернулись Ричард с Зелой, все резко сломала, развелась, отдала им сына и стала летать. Сначала навигатором, потом помощником, потом капитаном. Так что не знаю, что во мне осталось от той девочки...

- Жаль, - сказал Леций задумчиво, - я думал, что ты счастлива.

- У меня и в самом деле все в порядке, - возразила Ингерда, - теперь. Можно сказать, что я счастлива. Только иногда досадно, что все так нелепо получилось. Надо знать, в кого влюбляешься.

- Тут ты права. Я субъект для любви не пригодный.

- Ради бога, Леций! Не объясняй мне то, что я сама давно поняла.

- Послушай, что я тебе скажу, - усмехнулся Леций, - теперь, наверно, можно.

- Что же?

Он смотрел усталыми и спокойными голубыми глазами.

- Я любил тебя.

- Неправда.

- Правда. Но я с самого начала знал, что никто мне тебя не отдаст: ни твой отец, ни твой брат. Тогда они были сильнее, я зависел от них.

- И ты? - потрясенно проговорила Ингерда, - от меня отказался?

- Я умею даже это, - усмехнулся Леций.

- Как они посмели!

- Их вполне можно понять, Ингерда.

- Неужели еще и Ольгерд?

- Ольгерд максималист. Он всегда впадает в крайности. Сначала он меня презирал, потом смирился с моим существованием. Потом он меня боготворил, если не ошибаюсь. Тем забавнее было его видеть таким разъяренным...

- Как это все нелепо, - проговорила Ингерда.

Они молчали и смотрели друг на друга. Наивно было надеяться, что хоть что-то можно вернуть. Их дороги разошлись давным-давно, да и любви уже не осталось, иначе они не говорили бы об этом так спокойно.

- Обидно, - с горечью улыбнулась Ингерда, - мы сидим с тобой, беседуем, и никто нам не запрещает. Но мы уже другие. А те двое никогда уже не встретятся.

- Не стоит сожалеть о прошлом, - сказал Леций, - надо жить в настоящем.

- Не стоит, - согласилась Ингерда, - только теперь я знаю, что могла бы прожить цветную жизнь, а прожила черно-белую. Мне так тебя не хватало! Везде: дома, в гостях, в театре, в клубах, с друзьями у костра... Представляешь: теплая летняя ночь, река, костер, песни, звезды с горошину... и без тебя. Где ты был, Леций Лакон, когда я ревела на темной опушке в сырой траве?.. Ты думал только о своих аппирах!

Она поняла, что увлеклась и сейчас расплачется, как девчонка. Это было бы слишком. Два взрослых человека должны разговаривать спокойно, тем более о том, что давно прошло.

Леций смотрел с грустью. Она заметила, что ее слова его задели.

- Кажется, это ты вышла замуж, - сказал он.

- Да. По глупости. По слабости. С отчаяния. Ты же сам меня к этому подтолкнул. Но если ты любил меня...

- Я был на Земле.

- Что?

- Я был, и не раз.

- Неправда.

- Я ходил вокруг твоего дома. Я заглядывал в твои окна. Я думал, что если ты несчастлива, если у тебя хоть что-нибудь не так, я просто заберу тебя, и всё.

Выслушивать это было невыносимо.

- А у меня... все было нормально, - докончила Ингерда и все-таки прослезилась.

Хотелось вернуться назад в прошлое и все исправить. В настоящем же это не имело смысла.

- Что я могу для тебя сделать? - спросил Леций.

- Ничего, - ответила она, - у меня все идет по графику. Хотя бы не мешай.

- Ты можешь всегда на меня рассчитывать, не забывай об этом.

- Хорошо, - кивнула Ингерда, - воспользуюсь при случае такой возможностью.

Они еще поговорили о делах. Вино было выпито. Все главное - сказано. Ждать чего-то еще от Леция не приходилось, он сразу дал понять, что все в прошлом. Да и сама она не была уверена, что хочет большего. Зачем бередить душу, если, в любом случае, через неделю улетать? И все равно они не пара, с какой стороны ни посмотри.

- Мне пора, - сказала Ингерда, вставая, - жаль, конечно, что все так получилось.

- Жаль, - кивнул Леций, но удерживать ее не стал.

- Не провожай меня, пожалуйста. Я вызову такси.

- Как хочешь.

Он был такой родной в этом домашнем свитере, что хотелось в него вцепиться.

- А ты... сохранил мою кепку?

Глупейший был вопрос. От отчаяния, наверно. Ингерда думала, он удивится. Он не удивился, только покачал головой.

- Как глупо... - усмехнулась она, закрыла за собой дверь и быстрыми шагами направилась к выходу.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии