Призрак Малого Льва

Через полчаса Ольгерд оказался в компании Прыгунов. Конс, Би Эр и Ру Нрис сидели за круглым столиком на изогнутом подковой диване. Чуть позже появился Азол Кера. Он был одет в традиционный аппирский халат со львиными мордами и шапочку-таблетку. От своей волосатости он давно избавился, но все равно напоминал дикого льва, косматого, лобастого, мощного, с хищным вырезом ноздрей. У него были не руки, а лапищи, а черты лица словно вырублены топором. Ольгерду Кера напоминал пещерного жителя, бросившего каменный топор и влезшего в утонченные наряды только что съеденного им господина.

- Не ожидал тебя здесь увидеть, - сказал ему Конс.

- Налей, - Кера подставил ему пустой золотой кубок, на его мощных, грубых пальцах сверкнули всех цветов перстни.

- Кто-то вообще не хотел принимать земной звездолет, - напомнил ему Конс.

- Врага надо знать, - хмуро ответил ему Азол.

- В таком случае, ты опоздал, - заметил ему Би Эр, - официальная часть уже закончилась.

- Моя программа тоже только что закончилась, - с вызовом взглянул на него этот дикий лев.

Все вспомнили, что с восьми до девяти - время его передачи, в которой он выступает перед аппирами и призывает их носить аппирскую одежду, есть аппирские блюда, петь родные песни, говорить на родном языке, а землян вообще гнать поганой метлой. Запретить ему высказываться никто не мог. Оставалось только надеяться, что большинство просто выключает экраны, когда он появляется.

- А что, Леций выступал с тобой дуэтом? - усмехнулся Конс.

- Нет.

- Тогда, где же он?

- По-моему, просто игнорирует это сборище, - не без злорадства сказал Азол Кера.

- Прекрати палить мочало хотя бы в моем присутствии, - не выдержал Ольгерд, - или ты забыл, что я землянин?

- Какой ты, к черту, землянин, - нимало не смутясь, ответил ему Азол, - ты уже до мозга костей аппир.

- Ты так считаешь?

- Давай выпьем, Оорл. К тебе я не имею никаких претензий.

- Просто и не знаю, как тебя за это благодарить!

Чтобы не накалять обстановку, пришлось выпить. В голове шумело. Ольгерд огляделся. Зал утопал в сиреневом свете. Риция танцевала с Патриком. Ингерда стояла с Гектором и его замами на лестнице, между колонн, Синела смеялась в кругу подруг, королева Сия расхаживала по залу, словно проверяя, кто чем занимается... а Флоренсия бежала через весь зал прямо к ним.

Конс поймал ее на бегу.

- Что? Что случилось, Фло?

- Я не знаю, что случилось, - сказала бледная Флоренсия, по очереди глядя на всех за столом, - просто Адела исчезла.

- Как исчезла?

- Прямо из палаты.

- Погоди, - Конс поправил ей растрепавшиеся волосы, - она ушла?

- Она не могла уйти. Она лежала. Ей было плохо. Да что там! Даже туфли на месте!

- Куда же смотрела охрана? - хмуро поинтересовался Азол Кера.

- Охрана никого не заметила, - обреченно проговорила Флоренсия.

Он только понимающе кивнул.

- Выходит, ее похитил призрак.

- Или Прыгун, - добавил Ольгерд.

Во время недоуменной паузы тетя Флора присела на диван и выпила стакан сока. Руки ее дрожали. Никогда прежде Ольгерд не видел ее такой взволнованной. Он думал, что у нее вообще нет нервов.

- Давно это случилось? - спросил Конс мрачно.

- В половине девятого. Я вышла на десять минут, а когда вернулась, ее уже не было.

- Почему ты сразу не позвонила?

- Думала, что найду ее где-нибудь в корпусе... но ее нигде нет. Ты понимаешь, что это значит?

- Ладно. Жди меня здесь.

Конс встал, изменился в лице и в то же мгновение исчез. Оставшиеся аппиры потрясенно смотрели друг на друга.

- Среди нас - убийца. Я тебя правильно понял? - тихо, но твердо проговорил старик Би Эр.

- Не знаю, - покачала головой Флоренсия, - но если она вовремя не примет мой препарат, ребенок умрет.

- Сколько у нее еще времени?

- Сутки.

У Ольгерда почему-то возникло ощущение, что все они летят в пропасть вместе с этим прекрасным сиреневым залом. Что-то изменилось в мире с этой минуты. И не в лучшую сторону. Старый аппир с жалостью посмотрел на тетю Флору.

- Я думаю, за сутки мы ее не найдем, девочка. Похититель наверняка об этом позаботился.

- Эр! Что ты говоришь!

- И самое печальное, что это кто-то из нас.

Флоренсия взглянула на него и опустила глаза.

- Ты не ошиблась во времени? - спросил ее Кера, - полдевятого все Прыгуны были здесь. Кроме Леция.

- И тебя, - добавил Ольгерд.

- Я выступал по телевидению. Не мог же я в это время заниматься похищением беременных женщин?.. Я вообще не понимаю, почему должен оправдываться.

- Мы все будем оправдываться, мальчик, - сказал ему Би Эр, - потому что это наше семейное дело. Даже я. И даже Конс.

- Кажется, я тоже попадаю в ваш список? - заметил Ольгерд.

- Разумеется, - зыркнул на него Кера.

- Возможно, есть еще кто-то неизвестный, кто может телепортировать с двойной массой достаточно далеко, - высказался наконец Ру Нрис.

- Это кто-то известный, - сразу возразил ему Би Эр, - Адела не сопротивлялась и обняла его. Кого могла обнять Адела? Отвечайте!.. Молчите? Вот поэтому я и говорю, что это наше семейное дело.

- Семейное так семейное.

Сидеть и рассуждать на эту тему больше не было сил. Ольгерд встал, зажмурился, стиснул зубы и телепортировал в больничный городок.

Поиски ничего не дали. Дома Синела долго не могла его успокоить и отпаивала чаем с настоем шиповника. На дворе была глубокая ночь.

- Кера заявляет, что он ни при чем! Тогда скажи: кому помешал этот несчастный ребенок, если не его экстремистам? Да они состряпают ему любое алиби ради этого, неужели не понятно?

- Это понятно, Ол. Но доказать это все равно невозможно.

- Это и бесит! Не думал, что они дойдут до такой крайности.

Синела смотрела синими, измученными глазами.

- Давай улетим отсюда, Ол? Пока не поздно.

- Ты сама сказала, что Леций отложил старт «Гремучего».

- Скорей бы все это кончилось!

- Вот видишь. Тебя они уже запугали.

- И не только меня.

В постели он думал все о том же. Пять Прыгунов и он. И все, исключая его, родственники. Если не Кера, то кто? Конса можно было сразу исключить. Невозможно было представить, что это Леций. Скорее, на себя подумаешь. Ру Нрис, хоть и поддерживает экстремистов, вообще не вставал из-за стола. Остается Би Эр. Но ему-то зачем это надо? Маленький, старый и мудрый аппир. Он первый сказал, что это убийство. А убийца делал потрясенное лицо и молчал.

Они лежали обнявшись. Синела перестала его гладить.

- Ладно, спи. Вижу, ничего у тебя сегодня не получится.

- Извини.

- Ничего, все нормально. Я и сама устала.

- Какая-то кошмарная головоломка.

- Ты как будто член семьи! Разве можно так переживать, Ол?

- Нельзя. Надо просто пойти и убить Кера. И все.

- А если это не он?

- Тогда кто, Си?

- Кто угодно. Какое тут может быть алиби? Много ли времени нужно Прыгуну? Отойти на три минуты в туалет - и этого достаточно.

- Тогда можешь исключить только Ру Нриса. Он вообще не вставал.

Синела села и каким-то нервным жестом обняла колени. Ольгерд и сам понимал, что измучил ее этими разговорами.

- Ты принадлежишь им, - сказала она со вздохом, - что бы ты ни говорил.

Он взял ее за плечо, привлек к себе. Синела легла ему на грудь, ее мягкие волосы пахли ромашкой. Обычная земная женщина, мягкая, теплая, нежная, готовая терпеть без конца его занудства.

- Сегодня мне уже говорили, что я аппир, - усмехнулся он, - кем меня только не называли: и эрхом, и белым тигром... Я человек, Синела.

Синела не ответила. Она так и уснула, прижимаясь к его груди горячей щекой.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  

Комментарии