Сердце Малого Льва

За окном как-то резко исчезло солнце. Или он раньше этого не замечал? Только мерцал как сигнальная сирена оранжевый жилет Герца под кустом боярышника.

- Пока я гонялся на Тевере за Иглэр, - резко сменил тему дед, - я узнал кое-что тревожное.

- Что же? - насторожился Эдгар.

- У них стали пропадать корабли.

- Военные?

- Нет, транспортники.

- Тогда что в этом тревожного?

- Три огромных посудины на шестьсот человек. Как ты думаешь, зачем?

- Тайное переселение? - предположил Эдгар.

- Возможно... но как-то странно. Зачем угонять пустые корабли, чтобы кого-то потом увести с Тевера?

- Собственно, нам-то что? - пожал плечом Эдгар, - это в Плеядах. Пусть расселяются, как хотят.

- А если их интересуют не Плеяды? Не пора ли укрепить нашу внешнюю оборону? На всякий случай.

- Ты шутишь, дед? Кто сунется на Пьеллу, когда тут восемь Прыгунов? Скоро вернется Руэрто, и будет девять.

Ричард закурил с самым серьезным видом.

- То-то и оно, что мы полагаемся только на себя. Мы - правительство, мы - связь, мы - разведка, мы - оборона, мы - подопытные кролики... Даже раскопки - и то мы. Конечно, времени на всё не хватает.

Разведку взял на себя Руэрто Нрис. Он периодически проверял все известные цивилизации на предмет опасных перемен. До сих пор всё было спокойно. Раскопками занимался Ольгерд. Исследования возглавляла Риция. Безопасность на планете досталась Кера. Внешние контакты улаживал Эдгар. На Конса с большим скрипом Леций взвалил промышленность. Сделал он это своеобразно: просто взял и исчез на целый месяц. Консу ничего не оставалось, как заменить его. А Аггерцед, как известно, валял дурака.

- Знаешь что, - сказал Эдгар, с сочувствием глядя на уставшего деда, - ты иди отдохни. А то в семь часов заседание Директории. Леций хочет, чтобы ты там был. У него что-то важное.

- У него всегда что-то важное, - усмехнулся Ричард, - на свете существует только он, а всё остальное к нему прилагается. Даже земной полпред.

- Знаешь, - заметил Эдгар, - то же самое он говорит о тебе.

- При чем тут я? Ты посмотри на Герца. Это же его копия, только под увеличительным стеклом. Всё, что в нем сокрыто, в мальчишке вылезло наружу.

- А может, это твоя копия? - насмешливо посмотрел Эдгар.

- Это его сын!

- Это твой внук.

Ричард встал и вздохнул.

- Видела бы Шейла это сокровище...

После его ухода остался горький осадок. Теверги мало волновали Эдгара, и так надоели до чертиков. К заскокам братца он тоже уже привык. Но бабуля! Ему стало страшно как в детстве, когда он заблудился в «Лабиринте ужасов». Хотелось кричать. Зашаталось что-то незыблемое, во что он верил и с чем вырос: любовь деда и бабули. Неужели в самом деле нет ничего вечного? А он, дурак, хотел того же!

Нервно куря, он расхаживал по кабинету, не отвечая на звонки. Наконец его секретарь сам заглянул к нему и виновато сообщил, что его в приемной дожидается какой-то лисвис.

- Я никого не вызывал, - недовольно сказал Эдгар, - у меня скоро собрание Директории.

- Он прямо с корабля, - ответил секретарь и с жалостью добавил, - замерз совсем.

- Этим - холодно, этим - жарко... - проворчал Эдгар, закрывая форточку и включая обогрев, - ладно, зови его. Не морозить же парня в нашем холодильнике.

Слащаво-вежливые улыбки появлялись обычно впереди самих лисвисов. Этот так продрог в приемной, что скорчил какую-то мину на травянисто-зеленом лице. Одет был в виалийскую летную форму младшего командного состава и, судя по всему, навыками дипломатии владел не слишком. Это радовало, потому что он почти сразу перешел к делу.

- Мое имя Зидхорвааль, - представился он, стуча зубами, - простите за нескромность, вэй, но у меня не будет другого случая увидеть вас, иначе я бы никогда не позволил себе...

- Хотите коньяку? - перебил его Эдгар.

- Хочу, - обалдел от такого панибратства лисвис.

- Садитесь, - указал Эдгар на диван, где уже стояли на столике и бутылка, и фужеры.

Оба сели. Эдгар улыбнулся, он уже видел, что парень порядочный, скромный и очень взволнованный. Никаких козней у него на уме не было.

- Сейчас вы согреетесь. Я включил кондиционер.

- Благодарю вас, Советник.

Согревшись он поднял желтые змеиные глаза на Эдгара.

- Позвольте начать, вэй?

- Да-да, я слушаю.

- Я всего лишь помощник штурмана... второй помощник. Но меня просил обратиться к вам Коэмвааль.

- Коэмвааль?

- О, да. Он друг моего отца и доверяет мне. Ему нужна ваша помощь, вэй.

- Чем я могу помочь Коэмваалю? - насторожился Эдгар.

- О... не только ему. Дело в том, что на Вилиале осложнилась ситуация. Если позволите, я расскажу подробнее.

- Только покороче. У меня мало времени.

Зидхор прокашлялся и смущенно полуприкрыл зеленые веки.

- Видите ли, об этом не принято говорить, но... э... после повторной колонизации Тритай постепенно превратился в оружейный склад. Все вредные производства, в том числе и военные заводы, правительство постаралось переместить туда. Это было логично. Военное производство несовместимо с нашей высокой культурой, возникали определенные неудобства, даже нонсенсы...

 Потом некоторые члены Совета спохватились, и поняли, что нынешний тритайский наместник Тирамадидвааль и его окружение представляют реальную угрозу для Вилиалы. Однако, Совет раскололся во мнениях. Многие, в том числе и Куратор Обороны Бугурвааль считают, что ничего страшного в этом нет. Проконсулесса же, несравненная Иримисвээла, плохо разбирается в политике, в отличие от ее покойного супруга, незабвенного Анавертивааля вэя. Она вся в искусстве! И она находится под влиянием Бугурвааля.

«Мерзкий тип», - сразу подумал Эдгар, - «даже имя мерзкое».

- Значит, Коэм в меньшинстве?

- О, да! - подтвердил лисвис, - говорить об угрозе с Тритая неканонично. Это дурной тон. Наместник Тирамадид принят в высших кругах, умен, утончен, великолепен... не многие догадываются, что у него на уме.

- Не стоит ли за ним Нурвааль, бывший Верховный Жрец?

- Нурвааль вэй живет отшельником на Красных болотах. Вряд ли он намерен вернуться к политике.

Дела давно минувших дней вспомнились внезапно и обжигающе. Эдгар почему-то думал, что с этим покончено навсегда. Покончено и забыто. Правда, единственным местом, куда он никогда не прыгал, получив от Леция такой дар, оставались Вилиала и Тритай. Как будто кто-то брал его за руку и останавливал в последний момент.

- И что дальше? - спросил он нетерпеливо.

- О... - выразительно сказал лисвис, - дело в том, что недавно у Вилиалы стали пропадать корабли. Сначала один, потом еще два.

- Военных? - насторожился Эдгар.

- Транспортных, - возразил Зидхор, - многоместных.

- Та-ак...

- Разве не ясно, что это Тирамадид? - округлил желтые глаза лисвис, - он готовит экспансию! Оружия у него полно, к тому же...

- Что к тому же?

- Коэмвааль говорил, что на Тритае они разработали совсем новый вид оружия, что-то немыслимое. И где-то подпольно производят его. Зачем?!

Одна новость была приятнее другой.

- А как это объясняет Тирамадид? - спросил Эдгар.

- Никак не объясняет, - заговорщески проговорил Зидхор, - существует всего один образец такого оружия, он хранится у Коэмвааля. Но найден он на Тритае.

Ничего хорошего из этого не следовало. Вряд ли второй помощник штурмана с виалийского корабля знал, что подобная история случилась на Тевере. Кто-то для чего-то похищал транспортные корабли. Кто-то изобрел новое оружие и подпольно его производит.

- Что он из себя представляет, этот образец?

- Похож на лучемет. Но луч не убивает.

- Что же он делает? Парализует?

- Да, но не совсем. Это сейчас изучается в секретной лаборатории. Похоже, что он как-то рассинхронизирует объект со временем. Врага не нужно убивать, он превращается в соляной столб, после чего с ним можно делать всё, что угодно. Что это, Эдвааль? Гуманность, или особая жестокость? И кто мог до такого додуматься? Мы не настолько проникли в природу времени. Может быть, аппиры?

- В нашем Центре занимаются совсем другими проблемами, - сказал Эдгар с некоторым сомнением.

- Вы уверены? - сощурил змеиные глаза Зидхор.

- Во всяком случае, я скоро это выясню.

Они выпили еще. Личные проблемы куда-то отступили. Эдгар чувствовал всё нарастающую тревогу, причем не только за лисвисов.

- Так чем я могу помочь вам? - спросил он хмуро.

- Эдвааль, - встрепенулся гость, - простите нашу нескромность... мы, конечно, понимаем, что вы принц и Советник по контактам, что у вас много дел... но только вам под силу в этом разобраться.

- Мне?

- Так сказал Коэмвааль. Вы Прыгун. Вы - эксперт. Вы хорошо знакомы с Вилиалой и с Тритаем, вы знаете наши языки. И вы наконец - артист.

- То есть, роль шпиона мне подходит идеально? - усмехнулся Эдгар.

- О... я не это хотел сказать!

- Именно это, мой дорогой. И так оно и есть.

- Так вы согласны?!

- С чем?

- Отправиться на Тритай?

В кабинете вдруг запахло русалкой. Он даже фужер поставил, потому что рука предательски задрожала. Вернуться на Тритай? Вспомнить свое глупое детство и свою униженную любовь? Свою идиотскую самоуверенность и свое кошмарное отрезвление?

- Храм Намогуса еще стоит? - спросил он.

- Стоит, - кивнул Зидхор.

- А жрица Кантинавээла там служит?

- Этого я не знаю, вэй. Я редко летаю на Тритай и в храм не хожу.

- Ясно...

Они замолчали. Время шло. За окнами уже собрались тучи, и застучали первые капли по стеклам. В кабинете же от кондиционера стало совсем жарко и душно.

- Я не могу дать ответ немедленно, - сказал Эдгар, - тем более, что такие вопросы решаю не я, а совет Директории. Как раз туда я и направляюсь.

- Коэмвааль очень просил вас, - умоляюще взглянул на него лисвис, - он был уверен, что вы не откажете!

Эдгар вздохнул.

- Разобраться, конечно, надо. Что до меня, то я согласен. Посмотрим, что скажет Директория.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32  

Комментарии