Дороги Малого Льва

- Сандра! Он здесь!

Алеста заглянула в спальню прямо с подносом грязной посуды.

Сердце сжалось.

- Кто?

- Этот, твой красавец!

- Он не мой. И говори потише.

- Сидит в углу и курит. Обалденно хорош. Откуда только такие берутся?

- Он Странный. Они все хороши, не то, что наши уроды.

- Мне кажется, он к тебе пришел. Выйдешь?

- За двойной дозой он пришел.

- Так выйдешь? Или мне его обслужить?

Сандра дрожащими руками схватила фартук и нервно завязала его на талии. Ей было стыдно за свое волнение.

- Ладно. Я сама.

Как глупая девочка, она уставилась на себя в зеркало и поправила волосы. Они были схвачены заколкой туго и без затей.

- Лакомный кусочек, правда? - усмехнулась Алеста.

- Для развратниц и дур, - сказала Сандра, - а я таких типов терпеть не могу. Наверняка женат и дети есть. Да и не мальчик давно, морщины вокруг глаз, а все туда же...

В зале было малолюдно. Один столик пустовал вообще, за другим в одиночестве сидел вчерашний гость. Майка на нем была оранжевая, кепка белая. Глаза темно-карие и, кажется, трезвые.

- Что будете заказывать, - спросила Сандра бесстрастно.

- Добрый вечер, - взглянул он из-под козырька.

- Добрый, - ответила она, торопливо и как будто его не узнавая, - так что вы хотите?

- Чашку кофе, - уверенно сказал он, - и хозяйку.

Сердце снова предательски сжалось.

- Кофе двойной? - уточнила она.

- Обычный.

- Значит, ни двойной, ни тройной не хотите?

- Нет.

- Ну, хорошо. А насчет хозяйки...

Он потянулся и взял ее за руку.

- Сандра, сядь на минутку. Прошу тебя, сядь.

- Я на работе.

- На какой работе? Полторы калеки в зале!

- Вместе с тобой!

Она вырвала свою руку, но все-таки села напротив. Надо было сразу ему все объяснить, чтобы не приставал больше и не лез в душу.

- Ну? И что ты хочешь мне сказать? Торговаться собрался?

- Да нет, это было глупо.

- Наконец-то ты это понял.

- Извини.

- Извиняю. Это всё?

- Нет. Не все. Ты мне нравишься, Сандра. Очень нравишься. Правда. Я целый день промаялся и понял, что должен тебя увидеть. Не могу не увидеть.

- Ты меня ни с кем не спутал? Их у тебя было три вчера.

- Сандра...

- А сколько их было позавчера? Сколько будет завтра? И где-то между ними я? Мне это совсем неинтересно.

- Послушай, ты же ничего не знаешь...

- А что тут знать? - она посмотрела ему в глаза, - ты женат?

Он потупился, потом снова взглянул на нее.

- Женат.

А она еще на что-то надеялась!

- В который раз?

- В третий.

- Странно, что не в десятый.

- А ты была замужем?

- Была. За таким же кобелем, как ты. И мне одного раза оказалось достаточно.

Она резко встала. Говорить было больше не о чем, в груди уже поселился холод. Не было чудес на белом свете, и быть не могло. Одни только искушения!

Он больше ничего не сказал. Сидел, опустив плечи, как побитый пес, и смотрел на бумажную скатерть в голубой кружочек.

- Алеста, отнеси ему кофе, - стуча зубами, проговорила она на кухне, - простой, без порошка.

- О! - просияла наивная подружка, - а ты говорила, что он за дозой пришел.

- Что толку, - усмехнулась Сандра, - он женат. Не говоря о том, что кобель первой марки.

Грязной посуды скопилось много. Она опустила руки в горячую воду и принялась неистово оттирать чашки. Алеста вернулась расстроенная.

- Послушай, он ушел.

- Ушел так ушел...

- А кофе?

- А что кофе? Сами выпьем! Я с утра ничего в рот не брала.

Думать об этом типе Сандра больше не хотела, тем более, что и других проблем хватало. Ящик с таблетками для Странных застрял на таможне, Хон пытался вытащить его оттуда по своим каналам, но ничего не получалось. А своих запасов осталось недели на три.

После закрытия Хон явился, большой, сутулый, тяжеловесный и на первый взгляд неповоротливый. Было удивительно, что ему удается так быстро вертеться и везде успевать.

- Дело дрянь, - заявил он, растекаясь по диванчику в гостиной.

И гостиная была ему мала, и мебель. Сандра никак не могла к этому привыкнуть.

- Что случилось, Хон?

- Таможенники передали наш ящик в больницу, а там решили, что лекарство просрочено, и уничтожили его.

- Как уничтожили?!

- Мгновенно. В утилизаторе.

- Как глупо, Хон...

- Конечно, глупо. Ты еще не представляешь всех последствий.

- Представляю. Следующая посылка будет только через полгода, а мои запасы на исходе. Скоро я потеряю всю клиентуру и неизвестно, когда опять соберу. Я разорена. Так?

Хон только усмехнулся. Нехорошо усмехнулся, зловеще.

- Ты-то разорена. А для Странных это катастрофа.

У Сандры мурашки пробежали по спине.

- Про Странных я как-то не подумала.

- А зря.

- Я вообще о них мало знаю. Почему для них это катастрофа? Жили же они как-то до моей кофейни?

- Жили, - кивнул Хон, - но не здесь.

- Как не здесь?

- Сразу видно: глупая женщина! - вздохнул Хон во всю силу своих огромных легких, - ты до сих пор считаешь, что это просто особый вид наших мутантов?

- Ну да, конечно, - пробормотала Сандра, - у них повышенная энергетика, они не уродливы... некоторые очень даже красивы... но они же аппиры.

- Они другие, - посмотрел ей в глаза ее огромный приятель, - похожи на нас, но не мы. Я сам не знаю толком, кто они и откуда пришли, но здесь им нравится, слетаются как мухи на мед. Только без нашего порошка жить не могут. Представляешь, что будет, когда он закончится?

- Почему ты мне раньше не говорил? Возможно, я не стала бы связываться с этой чертовщиной!

- Да? И на что бы ты жила?

- Это уже другой разговор, Хон.

- Послушай... все получилось случайно. Но мне повезло. Я организовал цепочку: Земля - кофейня - Странные. Это лекарство, которое на Земле некуда девать, здесь идет не хуже самого лучшего наркотика. Мы с тобой неплохо на этом зарабатываем. Так неужели я кому-то буду выдавать свою коммерческую тайну?

- Ты даже мне не говоришь, что я подсыпаю им в кофе. Как выясняется, что-то самое обычное.

- Обычное. Но на Пьелле такого не производят. Это меня как раз устраивало... но на это мы и налетели. Так что придется выкручиваться, дорогая.

Сандра сидела в полном шоке. Она уже сто раз пожалела, что купила этот подвальчик и открыла в нем кофейню.

- И что ты предлагаешь?

- Вообще-то у меня кое-что предусмотрено на этот случай. Следующим рейсом с Земли будет транспортник. «Звездный». Сейчас он как раз должен быть на погрузке. Если мы сообщим, что товар не дошел, мои люди еще успеют подбросить ящик туда.

- Осталось только сообщить, - усмехнулась Сандра.

- Для этого и существует Центр Связи, - широко улыбнулся Хон.

- Ты с ума сошел? Центр Связи! Кто нас туда пустит?

- Почему нет? Ты пробовала?

- И пробовать не хочу. Это же не частная контора!

- Послушай, у них есть запасное время для всяких непредвиденных ситуаций. Ты придешь туда с самым невинным видом и попросишь передать всего два слова. Что тут такого?

- Каких два слова?

- «Он умер». Это пароль. И посмотришь, смогут ли они тебе отказать. В конце концов, должны эти чертовы земляне помогать рядовым аппирам? Иначе, что они тут делают, на Пьелле?

Сандра понуро молчала. Вся эта затея представлялась ей невероятной.

- У нас все равно нет другого выхода, - насмешливо сказал Хон, - разве что попросить Прыгуна, чтобы он лично доставил тебе этот ящик. Можно самого Верховного Правителя. Как ты считаешь?

- Это идея, - холодно взглянула на него Сандра, - надо пойти к Верховному Правителю. Только не за этим, а чтобы все ему рассказать про Странных. Если они не аппиры, то что они делают на нашей планете? Думаю, ему это будет интересно.

- Ты же не такая дура, - жестко ответил ей Хон, - чтобы рубить сук, на котором сидишь. Да и не отмоешься уже. Сколько ты их прикармливала? Три года?

- А если они задумали что-то ужасное, эти Странные? Не зря же они тут вертятся?

- Тогда тебе тем более не отмыться.

- А на планету тебе начхать?

Хон поморщился.

- Кончай рассуждать вселенскими категориями, женщина. Я живу здесь и сейчас. И мне нужны деньги. Тебе, как я понимаю, тоже. А о безопасности планеты пусть думает Азол Кера.

- Ладно, - вздохнула она, - я попробую. Только как я вообще туда попаду?

- Это я устрою. Войдешь через склад, там Кривун тебя встретит и проведет в главный корпус. Дальше топай с уверенным видом прямо в сканерную к связистам. Они свои ребята, аппиры. Что им стоит передать два слова? Только на начальство не нарвись.

- А если нарвусь?

- Тогда уж возмущайся и требуй самого директора. Землянам очень важно соблюдать видимость равноправия. Он только ради показухи тебе не откажет. А если откажет, скажи, что пойдешь в аппирскую газету и нажалуешься... Да что тебя учить? Скандалить ты сама умеешь.

- А если и тогда откажет?

- Тогда... - Хон уставился покрасневшими бычьими глазами, - тогда Странные убьют меня. А я тебя.

Сандре всегда казалось, что он добр. Как все неповоротливые толстяки. От таких слов ей стало совсем не по себе.

- Ладно, - отвернулась она, - запиши мне номер. И как найти этот склад.

Потом Хон ушел, и она осталась одна, совершенно одинокая и беспомощная. Новая реальность пугала ее, несмотря на весь ее жизненный опыт и стойкость. Три года она поила своих клиентов «двойным кофе» и ни о чем не волновалась. А они оказались вовсе не аппирами, а совсем иными существами, от которых неизвестно чего ждать.

Она вспоминала своего черноглазого красавца в кепке. Неужели он тоже из этих? Тоже чужой? Тоже опасный? Хотя, что ж в этом удивительного? Чем красивей обертка, тем больше подвох. Как хорошо, что она его отшила! И как досадно...

Сон не шел. Она лежала в темноте, откинув жаркое одеяло, и пыталась усмирить взволнованное сердце. До утра нужно было решить, куда ей идти: в Центр Связи или прямиком в ведомство Азола Кера.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27  

Комментарии