Дороги Малого Льва

Облака остались далеко внизу. Гева спала на заднем сиденье, уткнувшись в мех лисьей шубы, приготовленной для выхода. Сто метров между ангаром и корпусом могли оказаться невыносимо холодными.

Руэрто уснуть не мог. Ему было не по себе от этой женщины, одновременно и хорошо, и плохо. Когда он оборачивался, то видел не слишком молодое и не очень красивое лицо, от которого невозможно было оторвать взгляд. Мать была такой же: некрасивой, но совершенно неотразимой. Теперь он уже знал, что это другая женщина, но которая, кажется, могла занять ее место.

Он позвонил начальнику смены, сказал, чтобы не беспокоились и встречали через два часа в посадочном ангаре.

- И приготовь комнату поприличней, Григ, - попросил он, - я с женщиной.

- Черт бы тебя побрал, Руэрто, - проворчал Григ через динамик, - когда ты был без женщины! Станция перегружена, у нас пересменок. Те приехали, а эти еще не уехали, понятно? Свободных мест нет. Где я тебе возьму двуспальные хоромы?

Особым почтением он, как и все земляне, не отличался. Руэрто бывал на раскопках часто, археологи ему нравились. Он даже позволял себе то, до чего бы никогда не опустились ни Леций, ни Конс, ни, тем более, Азол Кера - он распивал с землянами технический спирт и закусывал тушенкой. После трудового дня в ледяных подвалах это было особенно эффективно.

- Это не та женщина, - сказал он насмешливо, - я собираюсь показать ей дворец царицы, когда закончу с вами. Ночевать мы не останемся. Нам только переодеться.

- Мой кабинет сгодится?

- Сгодится. Если пустые бутылки уберешь.

Хриплый хохот Грига он выключил. Белые облака внизу походили на снежные барханы бесконечной ледяной пустыни. Казалось, что он давно уже летит над южным полюсом.

Летать Руэрто не любил, всегда предпочитал прыгать. Мощи Кера или Конса у него не было, зато он лучше всех видел и чувствовал энергию и обладал просто филигранной точностью попадания. Среди его шуток было появление прямо в кресле зала заседаний, правда, при этом он часто оказывался у кого-нибудь на коленях.

Полярный поселок утопал в полярной ночи. Мощные прожектора вырывали из тьмы цветные кубики построек, разбросанные по белому полотну, и редкие фигурки людей в термостатах. Руэрто спикировал в посадочный ангар.

- Надевайте сапоги, - велел он своей сонной спутнице, - они под сиденьем.

- А вы? - удивилась она.

- Обо мне не беспокойтесь.

Сто метров он мог пройти и в белой сфере, на своем собственном тепле. Гева послушно оделась, застегнула шубу и накинула капюшон. Все это было чисто декоративно для местных условий. В глазах у нее появился ужас, когда она увидела снежные смерчи за воротами.

- Не бойтесь, - Руэрто улыбнулся, обнял ее за плечи и закрыл в своей сфере, - это даже не ураган, просто поземка.

В темноте, освещенной прожекторами, они дошли до главного корпуса. В вестибюле их встречал Григ, деловитый и небритый как все полярники.

- Пойдемте ко мне. Напою вас чаем и одену по форме. А то, что это?

Нрис был в летнем костюме, а дама в шикарных мехах. Своим праздным видом они шокировали здесь даже роботов. Проходившие мимо археологи тут же заворачивали поздороваться и тоже отпускали что-нибудь колкое по этому поводу. Он отшучивался.

- Кажется, вы единственный Прыгун, которого никто не боится, - недовольно заметила Гева уже в кабинете.

Григ пошел за термостатами, они были одни в тесноватой комнате с горящими экранами.

- Почему меня кто-то должен бояться? - обернулся к ней Руэрто.

Ему снова показалось, что это Сия заговорила с ним своим надменным тоном.

- А почему над вами должны смеяться? Вы же бог!

- Надо мной никто не смеялся. Вам показалось. Вам просто незнакома эта атмосфера. Здесь нет ни слуг, ни господ, ни богов, ни рабов божьих. Это кусочек Земли на Пьелле, и мне он нравится.

- У вас и дома все слуги избалованы, - не унималась Гева, - точнее, служанки. Я заметила.

Видно, панибратство с богом и отцом будущего бога задело ее основательно. Впрочем, ссориться ему совершенно не хотелось.

- Зато ваши жрицы ходят по струнке, - усмехнулся он.

- Они и должны ходить по струнке, - заявила эта надменная дама.

- Даже спать, с кем вы прикажете.

- Если надо, то да.

- Даже с таким уродом, как я, - продолжил он эту прозрачную мысль.

Григ вернулся вовремя, потому что Гева совершенно растерялась и не знала, что ответить.

- Вот! - он уронил в кресло два термостата: черный и красный, - наряжайтесь. А я пока взгляну, что у меня в рабочих секторах.

И повернулся к ним спиной. Гева осмотрелась, поняла, что спрятаться негде, но нимало не смутилась от этого. Она царственно сняла шубу, потом свой черный балахон. Под ним оказалось холеное тело статной красавицы с высокой грудью и узкой талией. Это вызвало у Руэрто отнюдь не желание, а какую-то глухую, непонятную досаду.

- Помочь? - спросил он, кивая на термостат, - эти штуки довольно капризные.

- Лучше отвернитесь, - посоветовала она.

- В секторах «Б» и «Д» малая сейсмическая активность, - сообщил Григ, - не понимаю, откуда она взялась!

- Это опасно?

- В таких пределах - нет. Но если вдруг усилится?

- А такое было хоть раз?

- Нет.

- Тогда что ты волнуешься?

Григ обернулся и смерил критическим взглядом одетую в красный термостат Геву.

- Ребят я с тобой отпущу. А вот дамочку твою - не рискну.

- Как это?

- Дворец находится в секторе «Д». Мало ли что!

Руэрто и самому было бы спокойнее сопровождать Геву лично.

- Он прав, - обернулся он к огорченной спутнице, - придется вам дождаться меня. Это недолго. Часов шесть.

- Что ж, я ждала больше, - усмехнулась она.

Этот день он вспоминал потом по минутам. В час они всемером погрузились в километровую ледяную щель, в два часа - уже вовсю вгрызались в голубой лед, обнаружив что-то похожее на трубопровод. В четыре в эту древнюю трубу вломился ледобур и тут же сломался. Сим и Кристи остались его чинить, остальным пришлось вернуться. Руэрто хотел остаться, но они его уверили, что без бурения никаких сотрясений нет, и бояться нечего.

Гева сидела в ожидании экскурсии и разглядывала топологию раскопок. Ждать ей пришлось не так уж долго. В пять часов они уже погрузились в шахту сектора «Д12».

В связи с опасной обстановкой работы там не велись. Ни души не было в мертвом застывшем городе, вырванном изо льда. Жрица внешне была спокойна, но вокруг нее всё просто полыхало синим пламенем. Этот оттенок синего говорил не о злости, а о страхе или о сильном волнении. Он ее понимал: впервые лезть в такую дыру было действительно жутко.

Дворец царицы Нормаах был раскопан и разморожен основательно. Он был предназначен впоследствии для туристов, как одно из самых уникальных мест в галактике. Правда, освещения достойного пока не провели, только дежурные лампы.

- Если вы подниметесь по этой лестнице, то увидите ее на фреске, - сказал Руэрто завороженной жрице.

- Знаю, - прошептала она.

- Знаете?

 - Читала в проспектах.

Стройная красная фигурка во всполохах тревожно-синего пламени поднималась по лестнице впереди него. Руэрто следил за ней, опасаясь, как бы при таком расходе энергии она не упала в обморок. Женщина явно была на пределе.

У фрески Гева долго не задержалась. Смерила затекшую и поблекшую царицу оценивающим взглядом и пошла дальше, в тронный зал.

- Чем вам не угодила Нормаах? - спросил он скорее ради шутки.

Но получил неожиданно серьезный ответ.

- Она погубила золотых львов.

- Неужели? Это ваша Термира вам сказала?

Жрица встала посреди пустого зала. Слова ее гулко отдавались под сводом.

- Я никогда не говорю того, чего не знаю.

После этого каменный пол под ногами колыхнулся. Что-то посыпалось и загромыхало, заморгали сигнальные лампочки. Было семь пятнадцать.

- Боже мой! - Гева вздрогнула и испуганно прижала руки к груди, глаза стали безумные, - что это?!

- Кажется, сейсмическая активность в секторе «Д».

- Землетрясение?

- Возможно, просто трещина во льдах. Знаете, там внутри теплее, чем снаружи. Лед тает...

- Но сейчас же все обвалится?!

- Не исключено.

После второго толчка освещение погасло, остались только красные аварийные лампочки. Гева визгнула и в панике бросилась бежать. Руэрто не ожидал, что страх лишит ее разума, хотя что тут было удивительного? Над головой километры льда, а под ногами трясется земля. Самое страшное, что в темноте она совсем могла потеряться в каком-нибудь тупике.

- Стой! - заорал он, прыжками сбегая за ней по лестнице.

- Мамочка! - проскулила она из темноты, - я ничего не вижу!

Он нашел ее по синему пламени. Оно сияло вокруг ее тела оттенком панического страха.

- Гева! - он схватил ее за руку.

- Бежим! - визгнула она, вырываясь.

- Гева, опомнись. Зачем бежать?

- Мамочка... - простучала она зубами, - а что, что делать?!

- Прыгать, дурочка.

Дальше стучали только ее зубы.

- Ты меня видишь, Гева?

- Нет!

- Не важно. Обними меня и не трясись.

С потолка полетели увесистые глыбы. Руэрто прижал к себе дрожащую жрицу и закрылся в белой сфере.

- Не бойся, сейчас мы отсюда выберемся.

- Что... что я должна делать?

- Постарайся не мешать мне.

- А как?!

- Вспомни что-нибудь хорошее. Клубнику со сливками. Или «Лодку в камышах». Она же тебе понравилась?

- Скорее, Руэрто!

Рядом с грохотом обвалился кусок стены.

- Тихо-тихо-тихо... - он погладил ее волосы, неожиданно очень мягкие, - всего на секундочку отключись. Это так просто.

Это было, конечно, не просто - совладать с паническим страхом, но ей это все-таки удалось. Синее пламя перестало ему мешать. Руэрто мгновенно нацелился на кабинет Грига.

Попадание было точным до метра. Ошалевшая Гева упала на руки не менее ошалевшему начальнику смены.

- У меня шестнадцать человек подо льдом, - уставился он на Нриса.

Было семь часов, двадцать минут. Такой подлости от вечных льдов ожидать не мог никто, даже начальник раскопок.

Руэрто быстро прикинул, что делать. Вызывать других Прыгунов было бесполезно: они плохо знали топологию, а точность, чтобы попадать в узкие завалы, требовалась ювелирная. От них был бы прок, если б они сопровождали группу, как обычно и делалось. Выпрыгнуть всегда легче, чем впрыгнуть.

- Всех буду собирать в вестибюле, - сказал он, отдышавшись, - сообщи им, чтобы не дергались. Кто первый?

- Сим и Кристи. Сектор «Б7». Там опасней всего.

- Хорошо.

Он направился в вестибюль, чтобы примериться к точке прибытия. Гева бросилась за ним по коридору.

- Ты что, опять туда?!

- Разумеется.

- Но там же все рушится!

- Там люди.

- Но это же безумие, Руэрто! Ты не можешь так распоряжаться своей жизнью!

- Что?

- От тебя должен родиться новый бог! Ты что, забыл?! Это важнее, чем какие-то шестнадцать землян. Это важно для всей вселенной!

- Послушай, тебя я, кажется, вытащил.

- Ты что, не понимаешь? Тебе нельзя рисковать!

- Гева, - посмотрел он на нее раздраженно, - отстань со своими сказками. Тут люди гибнут!

- Ах, так?!

Она попятилась и наконец отстала. Руэрто встал посреди вестибюля и велел всем любопытным удалиться. Он прыгал в неизвестность, туда, где, возможно, уже все завалило. Как гласили семейные легенды, Прыгуны не умирали своей смертью. Почти все гибли при прыжках от неверных попаданий. На сто способов защиты всегда находилась сто первая подлость.

- Сим, Кристи, вы живы? - крикнул он в ручной переговорник.

- Сидим под этой трубой, - ответил сиплый голос Кристи, - разогнуться уже негде.

- Ложитесь. И освободите мне место. Попробую вписаться между вами.

Через секунду он оказался в темном ледяном мешке между двух горячих тел. Настоящая была могила на троих. Дышать было уже нечем.

- Никогда не прыгал из положения лежа, - пошутил Руэрто, - это уже полный разврат.

Ребятам было уже не до шуток.

- Симу ногу отдавило, Ру, начни с него, - еле слышно прошептал Кристи.

Ему предстояло остаться одному в этой могиле. Сим же просто молчал, скрипя зубами от боли.

- Соберись, Сим. Повернись и ложись на меня. А ты, Крис, отползи как можно дальше. Сейчас тебе будет жарко.

Руэрто вытащил их обоих. На это ушло минут десять. Следующую группу завалило в секторе «В25»…

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27  

Комментарии