Дороги Малого Льва

Сандра надела строгое черное платье. «Он умер», - крутился у нее в голове пароль.

- Что ж, - думала она, запирая дверь кофейни, - может, кто-то и умер, а мне надо выжить.

Мучительных вопросов больше не было. Она все решила.

Утром улица была пустой и сонной. По тротуарам еще валялся неубранный мусор. Сандра шла навстречу рассвету, тихо цокая каблучками, не замечая этой грязи и не слыша укоров совести. Ей просто нравилось идти куда-то рано утром. Обычно день начинался иначе - со швабры и грязного пола.

Центр Связи находился недалеко от площади Согласия. Она все прошла пешком, миновала земное полпредство, оставила справа Университет, обогнула главное здание Центра и нашла, наконец, складские ворота.

Кривуна она пару раз видела у себя в кофейне. Он был до того несимметричный и подвижный, что, казалось, имел несколько лиц. Впрочем, довольно симпатичных лиц.

- Сюда!

Он взял ее за руку, быстро затащил в ангар, провел в темноте мимо стеллажей и огромных ящиков и вывел с другой стороны.

- Все очень просто, Сандра. Пойдешь через ту дверь прямо по коридору, потом по лестнице на второй этаж. Там все двери пронумерованы. Тебе нужна двести семнадцатая. Все понятно?

- Все, - вздохнула она, - спасибо, Кри.

- А я еще зайду, - несимметрично усмехнулся он, - угостишь?

- У меня спиртного нет, ты же знаешь. За него налоги непомерные.

- Да ничего. Я с собой принесу!

Голубые глаза смотрели на нее весело и нагло, как будто в этом темном ангаре она уже что-то ему позволила.

«Как у них все просто!» - с презрением подумала Сандра, - «приду, принесу, хочу, заплачу... мужчины все-таки одноклеточные».

- Ну что ж, на пирожное с ванильным кремом можешь рассчитывать.

- Только-то?

- И на чашку кофе.

Полы в Центре были из мягкого пластика. Ее каблуки не цокали, а как будто проваливались. Вообще, тишина, такая деловитая, серьезная, многозначительная, поразила ее. Все передвигались по коридорам неслышно, с озабоченными лицами, говорили полушепотом, как о великой тайне. Сандре стало совсем неуютно в этом заведении и захотелось поскорее отсюда удрать.

Плутала она недолго. Широкая парадная лестница привела ее на второй этаж, там в самом торце перед ней расползлась голубая сверкающая дверь под номером 217. Сандра выдохнула в последний раз и уверенно зашла.

Озабоченные лица трех аппирских связистов недоуменно взглянули на нее. Комната была просторная как зал, в ней было полно аппаратуры и проводов, а бронированные двери с угрожающими вспышками надписей вели в какие-то еще более жуткие помещения. Она огляделась, растеряла все заготовленные фразы и как подкошенная опустилась на какой-то ящик или прибор у входа.

- Вам кого? - улыбнулся самый молодой из связистов.

- Что случилось-то? - добавил второй, с усиками.

Пожилой же просто подошел к ней.

- Вы заблудились?

- Мне... мне надо передать всего два слова, - пробормотала Сандра.

- Что? - удивились все трое, как один.

- Всего два слова. На Землю. Мне очень надо. Правда.

С минуту в этом жутком зале с проводами висела изумленная тишина. Потом пожилой спокойно взял ее за руку.

- Успокойтесь. Идемте.

Он усадил ее в кресло. С двух сторон на панелях приборов мигала индикация, и от этого легче не становилось.

- Меня зовут Веластер. Я начальник смены. Йон, принеси девушке водички.

Сандра глотнула из стакана.

- Спасибо.

- У вас сообщение на Землю?

- Да.

- Но мы не получали никаких указаний. Кто вас послал?

- Никто.

- Как никто? - Веластер терпеливо улыбался, - от кого у вас сообщение?

- От себя, - сказала Сандра.

- Подождите, я что-то не понимаю...

- Мне нужно передать всего два слова, - умоляюще взглянула она, от этого действительно слишком многое зависело в ее жизни, - это займет не больше секунды. Неужели у вас не найдется этой секунды? Мы же с вами аппиры! Неужели мы не можем помочь друг другу?

- Вот это да! - поразился усатый, который принес ей воды.

- Теперь, наверно, вы не понимаете, - покачал головой начальник смены.

- Я все понимаю, - вздохнула Сандра, - но мне очень нужно.

- А что передать? - полюбопытствовал молодой.

- «Он умер». И все.

- У вас кто-то умер?

- Не у меня. Но это очень важно.

- ШеФ! Я могу отрезать пару секунд от эфира.

- Хочешь остаться без работы?

Веластер посмотрел на Сандру с сочувствием.

- Технически это возможно. Если мы получим указание директора Центра, мы все передадим.

- Директора?! Из-за одной секунды?!

- Дело не во времени. Это информация, причем, непроверенная. Кто умер? Когда? Почему это так важно? У нас есть очень строгие указания на этот счет.

- Понятно, - Сандра встала, - и тут сплошная бюрократия. Для кого только строили этот Центр?

- Да вы не огорчайтесь, - улыбнулся ей молоденький связист, - у нас директор хороший.

- Хороший? Он же землянин.

- Ну и что?

- Какое ему до нас дело...

- Пойдемте, я провожу вас, - вызвался Йон, - я его только что видел в буфете?

- В буфете?

- Мы с ним старые друзья. Вместе учились когда-то. Не бойтесь, он вас не съест.

Директор Центра, о котором она слышала, что он Прыгун и какая-то родня самому Лецию, и правда сидел в обычном буфете вместе с двумя своими сотрудниками и демократично пил простой сок из пакетика, заедая бутербродом с колбасой. Про его красоту она тоже слышала, поэтому даже издалека поняла, кто из троих Льюис Оорл.

Он почему-то тоже как-то сразу выделил ее из толпы, и потом только заметил Йона. Может, тому виной было ее траурно-черное платье?

- Ты ко мне, Йон?

- Мы оба к тебе. Это...

Сандра назвала свое имя. По странному совпадению оно действительно звучало как земное. Наверно, за землянку ее и приняли.

Директор Центра встал и вежливо представился. Именно так они относились к своим женщинам.

- Льюис Оорл.

- Очень приятно.

- Я вас впервые здесь вижу.

- А я тут никогда и не была.

- Да? И что вас привело?

При всей своей ненависти к землянам, особенно к мужчинам и, особенно, к красивым мужчинам, она все-таки заметила, что глаза у него добрые. Пожалуй, скандалить с ним и угрожать не стоило. Он мог и так все понять.

- Можно мне поговорить с вами? Наедине?

- Почему нет? - пожал он плечом.

- Потому что у начальства никогда нет времени, - усмехнулась она.

Льюис Оорл взглянул на часы.

- Пятнадцать минут у меня есть.

Потом, уже в кабинете, до нее дошло, что они сразу перестали замечать всех вокруг. Он не простился со своими приятелями и не доел свой завтрак, а она не поблагодарила Йона. Все-таки красота сбивает с толку! Как ни презирала себя Сандра за то, что ее притягивают красивые самцы, но ничего поделать с собой не могла.

Льюис Оорл был белым тигром, почти что богом. Это тоже волновало. Она впервые стояла рядом с таким существом. Это, не говоря о том, что он был директором Центра, от которого ей нужно было получить согласие.

- Дело в том, - сказала она, невольно подпитываясь от его «белой сирени», - что мне необходимо передать сообщение на Землю. Срочно.

Льюис Оорл только удивленно распахнул свои синие глаза. Такого он явно не ожидал.

- Вы же Центр Связи, - раздраженно добавила Сандра, - для чего же вы тогда существуете, если не для передачи срочных сообщений? Представьте себе, что именно это и случилось. Возникла именно такая необходимость. Что же в том удивительного?

- Что же случилось?

Версия у нее была придумана заранее.

- Моя подруга полетела на Землю доставать очень редкое лекарство для своего ребенка. Она все продала и влезла в долги, а сын уже умер. Понимаете? Сына уже не вернешь, но ее хотя бы можно спасти от разорения! Надо просто передать два слова: «Он умер».

Директор смотрел своими ангельскими глазками и как будто ничего не понимал. Да и что этот благополучный землянин мог смыслить в долгах, в разорении, в преждевременной смерти аппирских детей? Его это совершенно не касалось. Кажется, она придумала неудачную историю.

- Знаете, Сандра, - сказал он, подумав, - вы обратились не туда.

- А куда мне обращаться? - вспыхнула она, - в похоронное бюро?

- Я только хотел сказать, что я просто директор Центра, а не владелец. Я распоряжаюсь эфирным временем, но не информацией. Вам нужно разрешение из Безопасности от Азола Кера.

- Азола Кера?!

- Конечно. Там его сотрудники все проверят. Вы дадите им номер, по которому будете звонить. Имя своей подруги... Это их обязанность, Сандра. Центр этим заниматься не может.

- Но ведь на это уйдет уйма времени!

- Наверно.

- А просто так, на слово поверить мне нельзя?

- Я бы поверил, - пожал плечом Льюис Оорл, - но Кера узнает об этом в любом случае. И будет скандал в Директории. Я его норов знаю.

- Но я же не могу ждать! - с отчаянием проговорила Сандра и отвернулась к окну.

Все рушилось. Теперь она разорится. Странные убьют Хона, а перед этим он убьет ее. Вот и все.

Льюис остановился у нее за спиной.

- Если только вам разрешит земной полпред, - сказал он с сомнением.

- Полпред?! - вздрогнула она.

- Ну да.

Про этого надменного типа, который живет за высоким забором, она тоже слышала. На его доброту и благосклонность к аппирам рассчитывать не приходилось. Говорили, что он даже свою жену, дочь самого Леция, умудряется держать под замком.

- Это выход, Сандра. Поговорите с ним. У вас ведь действительно нестандартная ситуация.

Знал бы он, какая у нее на самом деле ситуация!

- Вы думаете, он поймет?

- Не знаю. Во всяком случае, я его попрошу об этом. Мне бы хотелось вам помочь.

- Спасибо... - она безнадежно смотрела на стоянку модулей и большую круглую клумбу в центре.

- Подождите меня здесь, - сказал Льюис деловито, - можете присесть. Я его сейчас приведу.

Сандра обернулась.

- Кого?

- Отца, - улыбнулся он, - то есть полпреда. Он здесь. У нас через пять минут совещание.

Последняя надежда была зыбкой. Сандра уже поняла, что ничего у нее не получится при такой бюрократии и скандалах в Директории, когда каждый отстаивает права своего ведомства. Зачем земному полпреду ссориться с Азолом Кера? Ради чего? Проще просто выгнать ее вон, как это умеют делать земные начальники.

Сесть она не успела. Но уж лучше бы села. Колени просто подкосились, когда он вошел.

Он был еще красивее, чем тогда в кофейне, красивее, чем его молодой сын. Он был похож на бога. Голубой китель сверкал на нем золотыми нашивками, не было дурацкой кепки и полинявшей футболки, не было суточной небритости и унылой сутулости побитого пса. Он стоял в ореоле своей «белой сирени», самый красивый мужчина, которого она когда-нибудь видела и вообще могла представить. Или это ей так казалось по женской глупости?

Через секунду до нее дошло, что это значит. Это значит, что он еще хуже, чем она думала. Полпред, который днем заседает в Директории и изображает примерного мужа принцессы Риции, а ночью играет в маскарад, шляется по кабакам, напивается до рвоты и снимает по куче продажных девок за раз.

- Ты-ы?! - вырвалось у нее от возмущения.

- Сандра, - сказал он спокойно, - кто у тебя умер?

Говорить с этим порочным типом было не о чем. Теперь стало понятно, откуда у него сиреневая энергия, если он не Странный. Он Ольгерд Оорл, белый тигр, а ведет себя, как последняя свинья. Если он и выполнит ее просьбу, то уж наверняка с одним условием.

- Никто, - резко сказала она, направляясь к двери.

- Постой, - Ольгерд Оорл поймал ее за руку, - я в самом деле могу тебе помочь.

- Ты? - презрительно усмехнулась она, - боюсь, мне потом не расплатиться.

Он смотрел ей в глаза. Властно смотрел и в то же время с тоской.

- Ты же ничего обо мне не знаешь, Сандра.

- Да неужели?

С минуту они молча смотрели друг на друга. Она ненавидела его за то, что он так хорош и так порочен. За то, что не спала всю ночь, когда он остался там, за тонкой стенкой с тремя ее подружками, за то, что со злостью выгнала их потом с утра пораньше, как будто они без спроса откусили от ее пирога.

- Можешь думать обо мне все, что тебе угодно, - сказал Ольгерд, отпуская ее руку, - но помочь тебе я готов. Вот мой личный номер. Если будет очень нужно, звони. В любое время.

Он протянул ей визитную карточку. Сандра зажала ее в кулаке. Смяла, но не выбросила.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27  

Комментарии