Дороги Малого Льва

Предки Прыгунов - золотые львы, всё еще здесь, во временном Тупике. Чтобы помочь им выбраться оттуда, молодежь без спроса отправляется в прошлое.

 

Часть I . Беспокойные дети

Делегация марагов занимала почти весь кабинет. Они любили ходить большими группами, очень общительные были создания. Эдгар бегло просмотрел предварительный сценарий праздника Возрождения, включающий массовые купания, песнопения о гармонии вселенной, танцы у костров, поедание священного планктона и торжественный выход из пучин океана Матери Медузы. Ничего страшного, кроме лишних хлопот, в этом плане как будто не было.

- А кто у вас будет изображать богиню? - поинтересовался он, потирая ноющие виски.

- Для этого мы хотим вызвать нашу известную актрису Эсмасуазоэаэоэ, - восторженно ответил романтичный посол Крутимозовуо, переглядываясь со своими прозрачными сородичами, - она великолепно умеет изображать великую Мать Медузу.

- Думаете, она прилетит?

- Конечно! Мы здесь оторваны от нашего мира и великого океана, ни один мараг не откажется поддержать ближнего, это нарушило бы гармонию вселенной... вы нам позволите воспользоваться вашей связью, господин Советник?

Межзвездная связь была уже разработана и внедрена в опытные образцы. Общедоступной она еще не стала. Приемные устройства требовали огромной мощности. В виде специальных станций они были сооружены на отдельных планетах и использовались только в особо важных случаях.

Честные, прозрачно-красные глаза марага смотрели совершенно невинно.

- Я поговорю с директором Центра, - сказал Эдгар, - надеюсь, он не откажет.

- О! Господин Льюис Оорл так гармоничен, так чувствует пульс вселенной! Он, конечно, не допустит, чтобы наш праздник прошел без такой божественной актрисы, как Эсмасуазоэаэоэ!

- Будем надеяться, посол. Я вас вызову на сеанс связи, когда это будет возможно.

В висках снова заломило. Эдгар подумал, что ему тоже давно следовало бы позвонить на Землю и поинтересоваться, как там дочь. Он почти год ее не видел.

- Э-э-э... нам необходимо еще заняться поисками залива для праздника, - продолжил Крутимозовуо.

- В чем же дело? - взглянул на него Эдгар.

- Видите ли, Советник, нам подходит только океанский залив с большими прибоем и жарким климатом. К тому же требуется определенное соответствие нашей планете. Мы плохо знаем Пьеллу...

«Мы тоже», - усмехнулся он про себя. Пьелла по-прежнему была почти не обжита. Все аппиры селились в одном месте, в Навлании, поближе к Прыгунам, и ничего с этим поделать было нельзя.

Отдельные земляне пытались селиться на других материках и вести дикий образ жизни, получали на это разрешение и благословение, но таких были единицы. Без зверья, только на бананах и кукурузе жить было скучновато. Говорили, что иногда можно встретить где-нибудь в лесу или в горах в конец одичавших дуплогов, которые едят человечину, но это, скорее, были послевоенные страшилки.

Со времен войны прошло десять лет. И много, и мало. Иногда казалось, что как один день. Только дети почему-то уже выросли. И столько уже всего произошло! Жизнь не стояла на месте.

- Хорошо, - кивнул Эдгар понимающе, - я найду вам провожатого.

Голова явно начинала болеть. Он быстро подписал план-сценарий, один экземпляр вернул послу, а другой оставил себе, как и подобает в подобных случаях. Мараги обрадовались, что все прошло гладко и гармонично, улыбки так и засияли на их прозрачных лицах.

После ритуального прощания он вызвал секретаршу и попросил сделать две чашки крепкого кофе и вызвать к нему Таис.

Его помощница занималась конкретно марагами, но отлично разбиралась и в психологии других народов. Если у Эдгара это было врожденное, то она имела специальное высшее образование и могла много чего посоветовать. Если б ее строгий вид не распугивал нежные и ранимые создания с других планет, то от этой женщины за четыре года совместной работы была бы только польза.

- Привет, - усмехнулась она, заходя, - давно не виделись.

Виделись они полчаса назад. Вместе с Грэгом и Нислотом обсуждали пожелание тевергов построить в северных широтах нечто вроде базы-гостиницы для своих сородичей. Незаселенность Пьеллы явно не давала спокойно жить звездным братьям. Одни претендовали на тропики, другие - на полюса, третьи предпочитали океаны.

- Садись, проглоти чашечку, - предложил он Таис, - одному скучно.

- Выпью, конечно, - кивнула она и внимательно посмотрела на него, - а что еще случилось?

- Ты слышала про праздник Возрождения?

- Разумеется. Очень важный религиозный праздник.

- Нет, ты слышала, что они собираются отмечать его у нас?

- Почему бы нет, шеф? Это очень красиво, можешь мне поверить.

- Да? Представляю…

- Это праздник Малого Возрождения. Он проводится один раз в двадцать девять лет. Это как раз период вращения вокруг солнца их пятой планеты Схумзэо.

- А есть еще и Большого?

- Конечно. Он тоже не за горами и совпадает с вращением их четвертой планеты. У нее очень красивое название: «Оавулоруоэ».

- Вращения, значит? – поморщился Эдгар, - кажется, теперь мы будем вращаться. И с приличной скоростью.

Таис присела к нему на край стола и взяла чашку в руки.

- Горячий...

Она была туго затянута в черный комбинезон, но при всей строгости своего внешнего вида, могла вести себя очень свободно. Ему нравилось это пикантное сочетание, но он давно уже не был ловеласом. Он был скучным, усталым, озабоченным папашей с тремя детьми, с тусклым взглядом и седыми висками.

- Слушай, Таис. Они собираются подыскивать подходящий залив. Им нужен проводник по Пьелле, чтоб умел с ними общаться. У тебя в отделе есть такой?

- Найдется.

- Тогда пока всё.

Таис в это время просматривала план-сценарий. Одной рукой она изящно держала белую чашку, другой перекладывала бумажки на столе.

- Ты что, с ума сошел? - проговорила она возмущенно.

Субординации ей всегда не хватало.

- Что такое? - насторожился Эдгар.

Темные, строгие глаза Таис вопросительно уставились на него.

- Ты читал, кого они приглашают?

- Ну, эту... актрису.

Выговорить сложное имя маражской звезды он даже не попытался.

- Какую актрису?! При чем тут актриса! Вот, смотри! Это мыслимо?!

Эдгар с ужасом увидел, что в списке приглашенных были все аппирские правители со своими семьями, и правитель Восьмой Империи Тевера тегэм Тэхрэммэрэй, пребывающий на Пьелле с дружеским визитом вместе со своими четырьмя женами. Жены были приглашены наравне с ним. Это действительно было немыслимо. Эдгар тихо ужаснулся.

Визит императора затягивался. Теверг был классически несносен и отбывать на свою ледяную родину явно не собирался. Леций стонал. У всех остальных тоже сдавали нервы...

- Я осел, - признал Эдгар, - даже не подумал, что они пригласят императора вместе с женами.

- Ты осел, - согласилась Таис, - но мараги и не могли иначе. Для них женщина - это святое. Это муза, любовь, мудрость, мировая гармония и Мать Медуза, черт побери.

- А для тевергов - низшее существо, - добавил он обреченно, - нечто вроде домашнего животного и бесплатного приложения к мужчине. Для императора это смертельное оскорбление. Что же делать?

- Что? Надо было думать, прежде чем подписывать.

- Да откуда же я знал!

- Мог бы и прочитать повнимательней!

- Только мне и дел, что вникать во всякие дурацкие праздники! Тем более каких-то медуз! И так голова болит!

- Это твоя работа!

- Осточертела мне такая работа!

- Так найди другую!

Они уставились друг на друга. Он сидел в кресле, а она на столе и смотрела на него сверху вниз, с высот своей неумолимой правоты. По стеклу барабанил робкий летний дождичек, собиравшийся, судя по темной туче, перерасти в грозу.

- Чего это мы разорались? - усмехнулся Эдгар, - все равно уж дело сделано.

- Как будешь выкручиваться? - вздохнула Таис.

- Попробую намекнуть Крутимозовуо, что его приглашение не совсем корректно. Как же еще? С тевергами вообще говорить бесполезно.

- Ну и мараги не подарок.

- Из двух зол...

- Знаешь, давай лучше я поговорю с послом. Я все-таки женщина, и он ко мне благоволит. Даже пару гимнов в мою честь написал.

Эдгар обрадовался, хотя надежда была очень зыбкой. Он дружески похлопал Таис по коленке.

- Сделай одолжение! А я ненавязчиво спрошу императора, как он вообще относится к водным праздникам и тропической жаре. Идет?

- Идет, - улыбнулась она.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27  

Комментарии