Бета Малого Льва

Гостья осторожно сидела на краешке постели. Перемена с ней произошла разительная. Ричард смотрел на нее с порога и думал, видел он в своей жизни такую красивую женщину или нет?

- Что я должна делать? - спросила она отрывисто.

- Привыкать, - сказал он, - идем со мной.

Зела встала, маленькая и легкая, узенькая в талии, широкая в бедрах, с напряженно отведенными назад плечами и головой, чуть запрокинутой назад тяжестью влажных волос.

- Идем, - повторил Ричард и уже протянул к ней руку, но она так вся сразу напряглась, что он тут же сделал шаг назад.

Зверек был слишком дикий.

Ингерда распахнула свои шкафы.

- Выбирайте, что хотите. Только ей все будет велико. Вот это, пожалуй... Бери, - обратилась она к Зеле, протягивая ей одно из самых любимых своих платьев, - бери, не бойся.

Зела шарахнулась от платья, как будто оно было отравлено, как в старых романах.

- Па, я не знаю...

- Успокойся.

Ричард повернулся к гостье.

- Тебе не нравится платье?

Зела посмотрела на него с ужасом.

- Дать другое?

- Нет.

- Не волнуйся так. Мы просто хотим тебя одеть. Не ходить же тебе в мокром халате?

Зела постояла, опустив голову, потом развязала халат и сняла его.

- Па, что будем делать? - не без иронии спросила Ингерда.

- Одевать.

- А ты помнишь, что женщины под платьем еще кое-что носят?

- Да что-то припоминаю, - усмехнулся Ричард, - по-моему, у тебя этого добра полный шкаф.

- Конечно. Только меня-то она не послушает.

Ситуация была несколько неловкая. Ингерда с неохотой вынула на свет свое нижнее белье, Зела смотрела на него с еще большим ужасом, чем на платье. Ричард посмотрел на них обеих и решил, что с него хватит.

- Стой смирно, - сказал он жестко, - не мешай мне.

Зела вытянулась по струночке и перестала дышать. Он одел ее с головы до ног, неподвижную как манекен.

- Па, ты гений, - сделала вывод Ингерда.

- Работа такая.

- Может, ты ее и накормишь?

- Обязательно. Но ей пока можно только соки, - он посмотрел на Зелу, ставшую совсем домашней в платье дочери, - и пусть только попробует не выпить.

Зела всем своим видом выражала покорность судьбе. Вариант «хозяин» сработал безотказно, правда, злоупотреблять им было нельзя.

- Пойдем, - Ричард осторожно взял ее за плечи, - будем выходить из твоей голодовки.

Любой звездолетчик знал, что такое длительное голодание, и как из него выбираться. Это входило в процесс подготовки. Ричард привел гостью на кухню и приготовил ей свежий, разбавленный сок, заодно объясняя, где что. Хотя на кухне и хозяйничал в основном Мотя, но отличать кофеварку от печки ей было полезно.

Пришел Рекс и бесцеремонно обнюхал гостью, тычась в ее колени мокрым носом. Как ни странно, но здоровенного пса она совершенно не испугалась, даже погладила его между ушей.

- Выпей вот это, - Ричард протянул ей стакан.

Она взяла и послушно выпила.

- А теперь это.

Он дал ей розовую капсулу рекомендованного Флоренсией успокоительного средства с длинным и непроизносимым названием. Было время, когда он сам его глотал, и ни одна медкомиссия не желала выпускать его в космос.

Ольгерд зашел и слегка остолбенел в дверях. Зела тоже вздрогнула и смущенно потупилась.

- По-моему, у вас тут все в порядке, - сказал Ольгерд подчеркнуто бодро, - что пьем?

- Шампанское, - усмехнулся Ричард.

- Я голоден как стадо гиен.

- Ну, это исправимо...

Присутствие Зелы смущало их обоих, они не знали, как при ней разговаривать. Ричард видел, что у сына чешется язык сказать о чем-то, но он молчал, и только темные глаза его метались по всей кухне в поисках ответа. Потом пришла Ингерда, на ней были бирюзовые брюки с малиновой блузой и расшитой бисером безрукавкой, ей шло всё, даже такое дикое сочетание цветов. Она села за стол напротив Зелы и лениво осведомилась, как дела. Зела, конечно, не ответила, зато Ольгерд заявил, что умирает с голоду.

- Ну, так в чем дело? - дочь пожала плечом, - доставай, я же тебе не прислуга. Или позови Мотю.

- Сидите, я сам, - Ричард открыл печку и извлек оттуда три тарелки с горячим ужином, потом вынул из холодильника салат и вино, а из духовки – яблочный пирог.

Принцесса никакого смущения не ощутила.

- Па, что у тебя новенького?

- На работе?

- Вообще.

- Кеттервааль прилетает на этой неделе, а Дзервааля я вчера проводил.

- У них что, пересменок?

- Да. А я собирался на пару дней в Дельфиний Остров... ладно, позагораем на Сонном озере.

- А кто тебе больше нравится, Кет… или Дор...

- Кеттер поспокойнее, - усмехнулся Ричард.

Он посмотрел на гостью. Она сидела в напряжении, все так же потупив глаза. Есть ей было нельзя, разговоры были непонятны.

- Хочешь посидеть с нами, или пойдешь в свою комнату? - спросил Ричард.

Она не ответила, но встала, снова вытянулась по струнке, отводя назад плечи и глядя в пол.

- Пойдем.

Он проводил ее на второй этаж. В комнате она почувствовала себя немного свободнее и даже робко присела на край кровати.

- Отдохни, - сказал он мягко, - хватит для тебя на сегодня информации.

На столике у кровати лежала стопка дамских журналов двухлетней давности. Ричард протянул ей верхний с актрисой Ритой Рауш на обложке.

- Полюбуйся, если хочешь, на наших модниц.

Зела осторожно открыла журнал посередине, бегло просмотрела фотографии, потом подняла к нему лицо.

- Прочти мне, - сказала она еле слышно.

Он сел рядом и терпеливо начал читать какую-то муть про венерианские заводы, на которых изготовляется особый крем для лица под названием «Лисистрата».

- Я поняла, - сказала она через несколько абзацев, - иди. Дальше я сама.

Затаив изумление, он вышел.

Дети на кухне уже о чем-то спорили. Они спорили всегда, слишком уж были разные.

- Говорю тебе, это она! - взволнованно заявлял Ольгерд.

- Тебе пора лечиться, Ол, - холодно парировала сестра, - вот и доктор Ясон говорит...

- Дался тебе этот доктор!

Ричард, наконец сел за стол и взял наполненный фужер.

- О чем речь?

- Да, глупости, - Ингерда чокнулась с ним, - у твоего сына очередной бред.

- Помолчи, - хмуро сказал Ольгерд и тоже чокнулся, - за встречу.

- Па, ты помнишь фреску в храме? - спросил он через минуту, - там, на твоей планете?

Это было двадцать лет назад. Прекрасная богиня, конечно, запомнилась Ричарду, но это было слишком давно.

- Богиню со змеями? - уточнил он.

- Да.

- Смутно, но помню.

Ольгерд посмотрел на него с вызовом.

- Па, это она.

- Кто?

- Зела.

- Знаешь, сколько лет этой фреске?

- Что ты его слушаешь? - дернула плечиком Ингерда, - сначала он влюбился во фреску, а теперь ему хочется, чтобы она ожила. Наш сын и брат неисправимый романтик. А меня тошнит от романтиков.

- Па, скажи, чтоб она заткнулась.

- Помолчи, - строго сказал Ричард.

Ингерда снова дернула плечом и опустила лицо к тарелке.

- Что ты нашел общего? - спросил Ричард, - она слишком истощена, чтобы судить о ее внешности. Желтые волосы? Зеленые глаза? Может, у них все женщины такие? Ингерда, вон, тоже похожа на эту богиню, но ты же не утверждаешь, что это она.

- Отец, освежи свою память. Посмотри снимки из храма!

Сын нервничал.

- Конечно-конечно, - сказал Ричард, чтоб только успокоить его, хотя семейные архивы он не просматривал ни разу после гибели жены, - будет время, посмотрю. Ешь.

Ужин закончился, в общем-то, мирно. Ингерда, несмотря на свою капризность, была отходчивой и долго сердиться не умела. Ричарду часто говорили, что он избаловал свою дочь, но его-то она слушалась. И потом, ему вообще нравились капризные женщины.

Перед сном он зашел к Зеле, убедился, что все секреты женской моды двухлетней давности ей уже известны, и посоветовал ей лечь спать. Он плохо помнил фреску, но истощенное лицо этой маленькой женщины действительно ему что-то напоминало. В первый раз тогда у него возникло предчувствие, что что-то обязательно случится.

- Ложись, - сказал он, - выключай свет... - потом улыбнулся, - раздеваться будешь сама.

- Я поняла, - ответила она коротко, - иди.

- Ничего не бойся, - сказал он на прощание.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии