Бета Малого Льва

За делами Ричард не заметил, как пришла весна. Все шло по графику, без особых отклонений, но вызов с прибывшего звездолета заставил его задуматься о том, как много времени прошло, как долго они уже на этой сюрреалистической планете. Звездолет выскочил в евклидово пространство вблизи солнечной системы звезды Кьерра, так именовалось местное солнце, и сразу вышел на связь.

Ричард узнал от капитана много утешительного: что Земля не возражает против переселения аппиров на Пьеллу, если это понадобится, что полно добровольцев, чтобы их лечить и строить плацдармы на Пьелле. Что Гунтривааль наконец-то заключил перемирие с Анавертиваалем-вэем, и что его дочь Ингерда вышла замуж.

- Через три дня корабль выйдет на орбиту, - сообщил он Лецию, которого отыскал в кабинете Арнольда.

- Отлично, - как всегда бодро сказал Леций.

В окна кабинета светило яркое весеннее солнце, веселая зелень украшала ветки воспрянувших деревьев и лужайки внизу.

- Аппаратуры много, надо подготовить площадку для антиграва поблизости, - предупредил Ричард.

Леций кивнул.

- Я распоряжусь.

- Земля не возражает насчет переселения.

- Что ж, пора забирать контрольную группу с Пьеллы.

Аппиры на Пьелле чувствовали себя прекрасно. Они обходились без энергетических подачек Леция, у многих даже прошли болезни. Оставалось забрать их для полного обследования.

- Возьму их с собой в качестве доказательства, когда придется уговаривать Синора Тостру, - сказал Леций.

- В ближайшие три дня ты никуда не пойдешь, - строго заявил ему Арнольд, - будешь лежать как миленький.

- Доктор, я не буду наступать на ногу.

- Я сказал: будешь лежать, - невозмутимо повторил Арнольд.

- Врачи - настоящие деспоты, - фыркнул Леций, - кто же, по-твоему, пойдет к Тостре? Конс? Он его, конечно, не боится, но со своим норовом только испортит все дело.

- Я пойду, - сказал Ричард.

- Ты?

- Договариваться с инопланетянами - это моя работа. Как ни странно, я могу быть чертовски убедительным.

- Чего уж тут странного! - усмехнулся Леций, - я на своей шкуре это почувствовал.

Ричард так и не понял, упрек это или шутка.

- Прихвати с собой Би Эра, - посоветовал Леций, - он хорошо знает Тостру и его логово, правда, постарел, ослаб и боится его панически. Но с тобой, я думаю, полетит.

- Мне уже не терпится посмотреть на эту рожу, - признался Ричард.

- Учти, с ним надо поладить.

- Я терпелив.

- Неужели?!

- Я пять лет общался с лисвисами.

- О! - засмеялся Леций, - тогда, конечно!

На следующий день Конс и Азол Кера доставили с Пьеллы двух аппиров. Участники эксперимента жили в здании разрушенного завода, грелись костром, питались консервами и порядком одичали за полгода. Но выглядели они хорошо. У Кневха зарубцевались язвы, Тапол перестал без конца харкать кровью и задыхаться. Причем, обошлось без медикаментов.

- К Тостре?! - ужаснулся Кневх, но потом быстро взял себя в руки, - ладно, после всего, что мы пережили, надо идти до конца, - верно, Тап?

Тапол был поменьше ростом, поскромнее и явно был ведомым в этой парочке.

- А эрх Ричард не оставит нас там? - спросил он робко.

- Пока буду жив, не оставлю, - сказал Ричард.

Он старался быть объективным, встреча с этим огромным пауком, сосущим энергию из сотен несчастных аппиров, могла закончиться чем угодно. Он не мог обещать ни мгновенного успеха, ни спасения. Аппиры потупились, но возражать не стали.

Перед отлетом сын отвел его в сторону.

- Па, я видел эту тушу. Убить его невозможно, у него мощное защитное поле, все твои импульсы отразятся на тебя самого, так что не вздумай нападать на него. Если не договоритесь - уйди мирно, не рискуй. Сделай вид, что побаиваешься его, он это любит. Я очень хочу, чтобы ты вернулся живой.

- Ол, я разберусь на месте. Леций и Конс тоже напичкали меня инструкциями.

- Если с тобой что-нибудь случится, я взорву этот гадюшник вместе со всем содержимым. Что-то я стал зол в последнее время!

- Расслабься, - посоветовал Ричард, - сейчас моя очередь.

- Вызывай меня по нашей связи каждые полчаса. Я должен знать, что там происходит.

- Не могу обещать. Но постараюсь. Не переживай, Ол. Все нормально. Все идет своим чередом.

Ольгерд постарался бодро улыбнуться. Уныние действительно было не к месту.

- Конечно, - кивнул он, - завтра сядет антиграв. Будет полно дел, так что не задерживайся там.

- Ты объяснишь Стефу, куда сесть?

- Не волнуйся, не промахнется.

- Кстати, не успел тебе сказать... он мне сообщил, что Ингерда вышла замуж за Ясона.

Ольгерд даже не удивился, только вздохнул облегченно.

- Ну, наконец-то... хоть один из нас будет счастливым.

Ричард стоял и думал, что ничем своему сыну помочь не может. Недавно маленькая Кеция неохотно призналась, что Ла Кси за два дня до исчезновения беседовала с каким-то эрхом. Кеция подсмотрела их разговор в щель, но ничего не услышала. Эрх обнимал прекрасную госпожу Ла Кси, когда он исчез, прекрасная госпожа Ла Кси плакала... Зачем он явился, куда ее позвал, что ему до аппирской женщины, и что ей до него? На все эти вопросы ответов не было.

- Ну, я-то вполне счастлив, - возразил ему Ричард.

- Мне-то не ври, - сказал Ольгерд, - сколько можно? Думаешь, я до сих пор не знаю, что у вас там было, в Дельфиньем Острове? Не говори ничего, не оправдывайся. Мы с тобой, как два идиота, любим одну и ту же женщину, которая, к тому же, не любит ни одного из нас. И ничего тут не поделаешь.

- Тебе не кажется, что пора забыть о ней?

- Как? - усмехнулся Ольгерд, - может, знаешь? Подскажи.

- Не знаю, - признался Ричард.

Свежий весенний ветер трепал им волосы и куртки, яркое солнце слепило глаза.

- Когда-нибудь я найду этого эрха,- сказал сын, щурясь, - и сверну ему шею.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии