Бета Малого Льва

- Па, я, кажется знаю, как спасти аппиров, - заявил Ольгерд после обеда, - то, чем мы занимаемся, в буквальном смысле латание дыр.

- Что ты предлагаешь? - удивился Ричард.

- Переселить их на Пьеллу. Всех до одного.

- Что это даст?

- Она ждет их.

- Кто? Планета?

- Па! - сын разволновался, он всегда нервничал, когда ему не верили, - она тоже без них загибается!

- Ну и фантазии у тебя, сынок. Представляешь во что нам выльется это переселение? И ради чего?

Они сидели в углу дивана красной гостиной. Мимо пробегали торопливые слуги в желтых халатах. Вдалеке, у окна, Конс беседовал с Арнольдом.

- Па, ты же знаешь, я кое на что способен. Я долго думал, кто же затянул меня на Пьеллу. Не аппиры. И не эрхи. Значит, она сама. Я ее услышал. Мне показалось там, что я слышу голос матери. Она называла меня сыном...

Ричарду хотелось положить ему руку на лоб. А лучше мокрую тряпку. Чтоб остыл немного.

- Это был даже не голос. Просто ощущение. Она умирает без них, они - без нее. Пора с этим кончать, наконец.

- И давно тебя осенило?

- С тех пор как ты прилетел. Вспомнил дом, детство, маму... И потом, я вспомнил, сколько прожила там Зела.

- Ты просто соскучился по матери, Ол. Вот тебе и лезут в голову всякие безумные идеи.

- Эту безумную идею легко проверить. Взять несколько аппиров и отправить их на Пьеллу.

- Я собирался отправить звездолет на Землю.

- Звездолет не нужен.

Ольгерд посмотрел в сторону Конса.

- Никак не привыкну, - сказал Ричард, - что эти монстры скачут по всей галактике.

- Они не монстры.

- Конечно. Славные ребята. Только не люди.

Они подозвали Конса. Тот выслушал гипотезу без удивления.

- У меня иногда были такие мысли, - признался он, - но у аппиров нет кораблей. Что толку было об этом думать?

- Скажи, - спросил Ричард, - вы сможете сейчас переместить несколько добровольцев на Пьеллу для эксперимента?

- Запросто, - усмехнулся Конс, - Леций только вчера прогулялся туда с твоей дочерью.

- Как это, с моей дочерью?

- Она тебе не рассказывала?

У Ричарда все похолодело внутри. От мысли, что его прекрасная, ненаглядная, единственная дочь побывала вчера на другом краю света без его ведома, без его защиты, без его согласия, он чуть не вскочил с дивана.

- Он что, очумел?

- Что ты волнуешься? - удивился Конс, - все же в порядке.

- Да как ему только в голову такое взбрело?

- По-моему, это нас уже не касается, - сказал Конс.

От такого прозрачного намека у него вообще все перевернулось внутри. Когда-то он смирился с тем, что Зела была любовницей монстра. Но того, что любовницей аппирского мутанта станет его драгоценная дочь, он даже представить не мог. Это было уже через край. В нем моментально проснулся черный тигр, хищный зверь, защищающий свое семейство.

У Ольгерда был вид не лучше.

- Он что думает, если он хозяин, ему все позволено?

- Лецию всегда все позволено, - усмехнулся Конс, - или ты еще не убедился, Ол?

Вечером состоялся крупный разговор. Обсуждали идею Ольгерда и способы ее осуществления. Без помощи Земли об этом не было бы и речи. Но от аппиров тоже многое требовалось. И, прежде всего - договориться со всеми Пастухами.

- Ни один Пастух не уедет из своего замка на пустую планету. И слуг своих не отпустит, - пессимистически заметил Азол Кера.

- Неужели лучше загибаться здесь, чем нормально жить там? - возразил ему Ольгерд.

- Пастухи-то живут неплохо.

- Отобрать у них всех слуг к чертовой матери, и пусть как хотят.

- С каждым надо разбираться отдельно, - сказал Леций, - кого-то убедить, кого-то запугать, а кого-то просто купить.

- Это только тебе по силам, - усмехнулся Конс, - ты один у нас знаешь все способы.

- Я на тебя и не рассчитывал, - ответил ему Леций.

Ричард смотрел на него и думал: неужели этот лысый, одноногий аппирский царек посмел сделать из его дочери любовницу? Тридцать третью наложницу в своем гареме? Девчонка глупа и доверчива, обалдела от его замка, от его возможностей. Обалдеешь тут, когда тебя одним прыжком доставляют на другую планету! Она и сейчас на него смотрит, как будто на нем свет клином сошелся.

- Прежде, чем мы все тщательно не проверим, ни о каких переговорах не может быть и речи, - сказал Ричард, - это же только гипотеза. И она не отменяет наших планов. Вы ищете добровольцев и размещаете их на Пьелле в разных уголках планеты. А я, как и договорились, отправляю корабль на Землю за оборудованием и людьми. А через полгода посмотрим. Арнольд и Хогер продолжают свои исследования.

- Я все-таки должен получить предварительное согласие Пастухов, - возразил Леций, - чтобы знать, на кого можно рассчитывать.

- Не перестарайся, - заземлил его Конс, - вдруг это все только фантазии.

К вечеру уже нашлись добровольцы. В красной гостиной они вместе с Прыгунами составляли список всего необходимого для жизни на необитаемой планете. Пессимист Азол Кера считал, что раньше, чем за месяц, они даже вчетвером все это на Пьеллу не закинут.

- Попробуем уговорить дядюшку Би Эра, - сказал Конс, - он еще на что-то годен. Да и планету знает лучше нас.

Ричард решил, что такие детали его не касаются. Он еще раз взглянул на Леция, уверенно развалившегося в своем кресле, и пошел в комнату Ингерды.

Дочь примеряла аппирское платье, которое поправляла на ней расторопная служанка. Платье было похоже на халат и вышито львиными мордами. Аппиры были явно неравнодушны ко львам.

- Па, представляешь, ткань срастается без швов. Лепи из нее что хочешь. Красиво, правда?

Дочь была прекрасна. Юное изящное создание, стройное, гибкое, с горящими зелеными глазами. Маленькая лесная нимфа. Ричард так посмотрел на служанку, что та сразу попятилась к двери.

- Что случилось? - удивилась Ингерда, - ты не в духе?

- Что у тебя с Лецием? - спросил он хмуро.

- По-моему, это тебя не касается, - ответила она, моментально вспыхнув.

- Меня это как раз касается, - строго сказал он, - ты была с ним на Пьелле?

- Да. Ну и что?

- А то, что тебя туда никто не отпускал.

- Знаешь что, я не ребенок! И потом, я сама не знала...

- Тогда какого черта ты повисла у него на шее?

- Потому что я люблю его!

- Кого? Этого мутанта? Ты хоть знаешь, сколько ему лет? И сколько у него наложниц? Хочешь занять почетное триста тринадцатое место?

- Это тоже тебя не касается, - заявила Ингерда возмущенно.

- А теперь послушай меня, - сказал Ричард, - насильно усаживая ее в кресло, - мы сюда прилетели, чтобы помогать аппирам, а не влюбляться в них. Зачем тебе Леций? Он совершенно чуждое нам существо, он аппир, к тому же мутант. Ты никогда не родишь от него ребенка, а если родишь, то какого-нибудь урода. Ты этого хочешь? Что ты знаешь о нем? О его жизни? О его нравственности, наконец? Ольгерда он украл, Зелу использовал. Теперь использует тебя.

- Это не так!

- У Леция есть цель, и он идет к ней напролом. Я готов с ним сотрудничать. Я многое готов ему простить. Даже Зелу и сына. Но я никогда не отдам ему свою дочь. Это уж слишком!

- Па, ты что? - глаза Ингерды в ужасе расширились, - ты хочешь помешать нам?

- Я хочу, чтобы ты опомнилась.

- Ты то же самое твердил Ольгерду. Однако он любит Зелу и счастлив.

Ричард хотел бы, но не мог с этим согласиться. В этой женщине, которую он увидел такой спокойной и счастливой, опять появилась какая-то тревога. Ее снова что-то мучило, и она опять чего-то боялась. Загадочная аппирская душа. Как это надоело ему еще на Земле...

- Надолго ли? - усмехнулся он.

- Какой же ты, па! - возмутилась Ингерда, - ты же сам ее любил!

- Кто тебе сказал такую чушь? - сухо спросил Ричард.

- А ты думаешь, я ничего не заметила? - выпалила Ингерда.

Пришлось немного остудить ее романтический пыл.

- Я с ней спал, - беспощадно сказал он, - как нормальный самец. Но я не хочу, чтобы какой-то аппир проделывал то же самое с моей дочерью. Ты свободная земная женщина, а не идеальная любовница, выведенная из пробирки.

- Теперь я понимаю, - покачала головой дочь, - почему она не с тобой, а с Ольгердом. А я-то никак понять не могла! Просто ты никогда ее за женщину не считал, так, за аппирскую подстилку. А Ольгерд ее любил. И теперь она с ним. А тебя даже не помнит!

- Меня это вполне устраивает, - сказал он, - а ты, - он окинул взглядом ее комнату, - собирай вещи, - и добавил нервно, на секунду теряя контроль над собой, - и сними этот идиотский халат!

- Зачем? - насторожилась она.

- Завтра же отправишься на корабль вместе с Туки и Расселом. А оттуда домой. Старт послезавтра.

- Никуда я не полечу! - визгнула Ингерда, - ни за что!

- Полетишь, - властно сказал он.

- Если ты мой отец, это еще не значит, что ты можешь вмешиваться в мою личную жизнь!

- Прежде всего, я - твой командир. И я тебе приказываю завтра же явиться на корабль в распоряжение Торела.

- Так нечестно, - сказала она потрясенно, - па, что ты делаешь? Я же тебе этого никогда не прощу!

- Простишь, - сказал он, - когда опомнишься.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии