Бета Малого Льва

Конс предупреждал, что его брат - существо непредсказуемое, от которого можно ожидать любых сюрпризов. Ричард был ко всему готов, но даже он не предполагал, что их немногочисленный земной экипаж встретит весь цвет аппирской знати. Он явился, чтобы увидеть сына и крупно поговорить с этим авантюристом Лецием, а попал на торжественный прием.

Затворник Конс пришел в ужас и посоветовал тихо смыться, на что Ричард ответил, что уже поздно.

За длинным столом сидели шикарно разодетые уроды всех мастей. Сам хозяин в алом халате и таком же ярком и похожем на таблетку головном уборе, приминавшем черные кудри, выплыл на кресле в середину зала. Чем-то он напоминал Ричарду шута.

- Прошу, дорогие земные гости! Мы давно вас ждем.

Не давая ничего сказать, он произнес речь о пользе сотрудничества и больших надеждах.

- Хватит кривляться, - сказал Ричард, наклоняясь к его уху.

- Наш уважаемый дядя Би Эр, - невозмутимо продолжал Леций, указывая на седого грустного аппира, рот и нос которого срослись в морду.

Би Эр привстал и приветственно кивнул. Пришлось с ним раскланяться.

- Азол Кера.

Встал рослый, плечистый, густо покрытый шерстью мужчина, изысканно одетый в изумрудные тона. Земляне торопливо раскланялись и с ним.

- Мелехем Юндр, - продолжал сыпать именами хозяин.

Глядя на Юндра можно было подумать, что он не снял противогаза... Ричард оглянулся проверить, не плохо ли Ингерде от такой компании. Дочь держалась стойко, хотя именно ей доставалось большинство любопытных взглядов.

В конце концов, список незнакомых имен подошел к концу. Смирившись со своей судьбой, земляне сели на почетные места.

- Осталось раскурить трубку мира, - шепнул ему на ухо Леман.

- Да, - отозвался Ричард, - после этого убивать хозяина просто неприлично.

- Мы собрались здесь, - заявил Леций с непередаваемой усмешкой, - чтобы помочь вам помочь нам. Мы рады, что люди наконец вспомнили о своих братьях. Со своей стороны, мы можем заверить вас, что на любого из тех, кто явился сегодня на эту встречу, вы можете рассчитывать. К сожалению, это еще далеко не все аппиры...

Боковая дверь раскрылась. Из нее вышел Ольгерд. Он был одет по-аппирски, в идиотский синий с красным халат и узкие сапоги. Вид у него был усталый, но вполне довольный. Ричард поднялся со стула и пошел ему навстречу.

По глазам сына он понял, что перед ним стоит уже совсем другой человек. Слишком много воды утекло, слишком многое изменилось в его жизни.

- Я твой отец. Ты это еще помнишь?

- Конечно, па. Здравствуй.

- Здравствуй. Вон там сидит твоя сестра. Можешь ее обнять, если еще не разучился.

- Извини, па. Я заменял Леция на сеансе и еще не пришел в себя.

- И часто ты его заменяешь?

- Часто, - Ольгерд взглянул в глубину зала и удивленно приподнял брови, - надо же, даже Ри Скар здесь. Невероятно, Азол Кера и Ри Скар за одним столом! Как ему это удалось, не представляю!

- Кому?

- Лецию, конечно. Он великолепен, правда?

- У меня горячее желание свернуть ему шею, - сказал Ричард.

- Успокойся. Я всем доволен.

- А я - нет.

- Как? После такой встречи?

- Он слишком торопится представить нас как спасителей.

- А разве вы не за этим прилетели?

- Я прилетел за тобой. Потому что тебя украли, если ты это еще помнишь.

- Иногда их трудно понять, - устало сказал Ольгерд, - но я привык. И хотел бы, чтоб и тебе это удалось.

Ричард стоял и думал, что у него все-таки украли сына. Одного забрали, другого подсунули, совершенно чужого, отстраненного, живущего уже по другим законам и совершенно непонятного.

Потом его ждал сюрприз еще менее приятный. Из той же двери появилась Зела.

Он даже не обратил внимания, во что она одета, он просто увидел цветущую, счастливую женщину с прекрасными зелеными глазами, которую любил когда-то. Сердце на секунду остановилось. Как будто запах моря ворвался вдруг в этот чужой просторный зал, запах морского прибоя, прекрасный и ненавистный.

Самое страшное заключалось в том, что она его даже не узнала. Конс предупреждал, но Ричард просто не поверил. Он допускал, что ее память могла заблокировать все ужасы, всех ее прежних хозяев. Но его-то она любила! Или почти любила.

Наверно, он еще надеялся все исправить, когда летел сюда. Найти ее, объяснить ей все, уговорить, упросить, вернуть ее. Наверно, он надеялся, что это все-таки его женщина. Иначе не было бы так больно, так идиотски неудобно и досадно.

Зела подошла к Ольгерду. Он обнял ее за плечи. Улыбка ее была спокойной и ясной, без тени смущения.

- Надеюсь, ты уже слышал эту историю? - спросил Ольгерд тоже несколько смущенно.

По едва уловимым интонациям в его голосе Ричард понял, что сын все еще ревнует. Все еще опасается, что отец снова перейдет ему дорогу.

- Слышал, - сказал Ричард.

- Ла, это мой отец, - представил его Ольгерд.

Зела приветливо улыбнулась. Того чуда, как тогда, когда она впервые увидела его на Земле и больше никого уже не замечала вокруг, на этот раз не произошло. Что ж, у него была только одна попытка, которая оказалась неудачной. Жизнь - это не спорт. Ошибок не прощает.

- Ричард Оорл, - представился он.

- А это моя жена, - сказал Ольгерд с облегчением.

- Я догадался.

Угощение в рот не лезло, хотя приличия требовали не выделяться. Зела сидела напротив, между хозяином и Ольгердом, не обращая внимания ни на него, ни на Ингерду, которую тоже не узнала, ни на одного из своих бывших любовников, представленных тут, как нарочно, в полном комплекте. Все это было и смешно, и жутко, как в комедии ужасов.

Нечего было и сомневаться, что если б она не забыла их всех разом, то к этому столу ни за что бы не вышла. Она не боялась Конса, она не сердилась на Леция, она не любила Ричарда, она не тащила за собой груз своего прошлого и счастливыми влюбленными глазами смотрела на Ольгерда. Оставалось только порадоваться за нее и за своего сына и не подавиться куском склизкого суфле, застрявшего в горле.

После официального застолья гости разбрелись по углам просторного зала и по зимнему саду. Ингерда, совершенно растерянная, стояла между Леманом и Туки, словно прячась за них. Азол Кера что-то пытался им объяснить. Ольгерд исчез вместе с Зелой в зарослях роз, Бредфи беседовал с толстеньким карапузом, имя которого как-то не запомнилось. Он едва доставал рослому землянину до пояса.

За столом остались только сам хозяин и Ричард.

- Как видишь, твой сын вполне доволен, - сказал Леций.

- Ты мог сообщить мне об этом пару месяцев назад, - отозвался Ричард хмуро.

Аппир усмехнулся.

- Тогда бы ты не прилетел.

- Я так и понял.

- Я потянул за ниточку, - ничуть не смущаясь, заявил хозяин, - твой сын, ты, а за тобой и все земляне.

- Мог бы начать сразу с меня, - сказал Ричард.

- О нет! - Леций покачал кудрявой головой в алой шапочке-таблетке, - с тобой бы этот номер не прошел! И потом, я же прекрасно знал, что за своим сыном ты помчишься куда угодно. И я оказался прав. Ты здесь, Ричард Оорл.

- Так тебе нужен я?

- Мне нужны вы оба. Но Ольгерд по сравнению с тобой - ласковый котенок.

- Я слишком стар, чтобы быть ласковым котенком.

Леций посмотрел на него своим юным прекрасным лицом и грустно сказал:

- Я тоже.

Разговор они продолжали уже в отдельном кабинете. Леций снял свою шапку вместе с париком, скинул алый халат и остался в черном комбинезоне, из ангела превращаясь в некое подобие дьявола.

- Я устал, - сказал он, - у меня нет выбора. Черт возьми! Все хотели бы помочь аппирам, никто не возражает. Но никто ничего не хочет делать! Знаешь, чего мне стоило собрать сегодня всю эту команду? Я умолял, я угрожал, я соблазнял, я уговаривал, я даже расплачивался... Пастухи - огромная сила на Наоле, их гораздо больше, чем Прыгунов, и больше половины населения - их собственность. Без их согласия мы можем спасти только горстку, но не всех. Им надо было продемонстрировать живых здоровых людей, готовых нам помочь, живого Ричарда Оорла.

- Как ты себе представляешь нашу помощь? - спросил Ричард, - понастроить лечебниц, положить каждого аппира в отдельный бокс и приставить к каждому по Флоренсии Нейл?

- Возможно, понадобятся искусственные излучатели, - сказал Леций, - я даже согласен, чтобы меня препарировали, как лягушку, лишь бы понять принцип... нужно вмешательство в генофонд, а для этого нужны колоссальные исследования. Нам они не по силам... Нужно избавиться от рабства, наконец.

Леций остановился и посмотрел на Ричарда.

- Продолжать, или хватит?

- Пока хватит, - сказал Ричард, - я вызову с корабля врачей и биологов, когда сочту нужным. Сначала я должен осмотреть планету.

- Разумеется, капитан, - опять театрально улыбнулся Леций, - я устрою тебе такую экскурсию, что все твои сомнения отпадут.

- Ты мастер на сюрпризы, - усмехнулся Ричард, - это я уже понял.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии