Бета Малого Льва

После ужина она вышла во двор. Ступени убегали круто вниз до стоянки, и оттуда тремя прямыми лучами расходились в разные стороны. Слуги копошились в кустах и подметали дорожки от опавших листьев. Ей хотелось быть приветливой с этими несчастными аппирами и поскорее привыкнуть к их уродству. Она чувствовала себя виноватой за тот невольный ужас, который появился у нее на лице при первой встрече с ними.

Спускаясь по ступенькам все ниже, она заметила одного из слуг, сидящего прямо на земле и растирающего скрюченную ногу.

- Болит? - спросила она сочувственно, присев рядом с ним на корточки и твердо решив, что никакой брезгливости больше не допустит.

- Отсыхает, - кивнул он.

По части медицины аппиры явно отставали от людей. Ингерда подумала, что под задним сиденьем модуля должна лежать традиционная аптечка. Она могла бы сделать ему блокаду или просто дать успокоительный леденец. Была бы здесь тетя Флора, она бы живо поставила этого беднягу на ноги.

- Давай, я тебе помогу, - предложила Ингерда, - у меня аптечка есть...

Он поднял лицо и посмотрел с удивленной улыбкой. Вероятно, поведение ее казалось ему странным, но приятным. Ингерда тоже была приятно удивлена. У него не было ни зеленого в язвах лица, ни беззубого рта, ни тихой пугливости затравленного зверька. На нее смотрел прекрасный юноша с ласковыми синими глазами. От неожиданности она чуть не ахнула. Несколько секунд они рассматривали друг друга.

- Что у тебя с ногой? - заговорила она деловито, - дай-ка я посмотрю.

Аппир улыбнулся, не ответил, но мешать ей не стал. Ингерда закатала ему серую штанину, насколько позволяла ее растяжимость. Нога была забинтована от бедра до щиколотки, она была короче и гораздо тоньше второй, здоровой.

- Бедняжка, - сказала она, - кто это тебя так туго перекрутил?

- Я сам, - проговорил аппир, пребывая, видимо, в полном изумлении.

- Сиди тут. Никуда не уходи, - велела она, - я сейчас.

От мысли, что она вернется, а это прелестное существо исчезнет, не дождавшись ее помощи, ей стало не по себе. Потом она успокоилась, подумав: «Куда же он денется с одной ногой?»

Аптечка оказалась на месте, пациент - смирный. Ингерда втерла ему расслабляющую мазь и забинтовала его, как считала нужным. Всех звездолетчиков учили оказывать первую помощь, и наконец-то ей это пригодилось.

- Ну, как? Тебе лучше?

- Несомненно.

Рядом не валялось ни костыля, ни палки.

- Как же ты ходишь? - спросила Ингерда, чувствуя себя вправе задавать любые вопросы.

- Я не хожу, - сказал он, - я прыгаю.

- На одной ножке? - улыбнулась она.

Он посмотрел на нее с умилением и кивнул.

- На одной.

- А давай немножко полетаем? - предложила она, - ты покажешь мне планету? Мой модуль тут совсем рядом, я помогу тебе допрыгать.

Аппир смотрел на нее, кажется, совершенно сраженный ее непосредственностью.

- Впрочем, что я говорю! - спохватилась Ингерда, - я сама к тебе подлечу.

Она села за руль и зависла над лужайкой, распахивая дверь.

- Садись!

Он улыбнулся и сел рядом. Это было замечательно. Ингерда нажала на ускорение. Скоро горы остались позади, внизу тянулась унылая желтая равнина.

- Зачем вы прилетели на Наолу? - спросил аппир, даже не глядя в окно.

- Это длинная история, - улыбнулась ему Ингерда, - сначала сюда попал мой брат. Вы его похитили. Первое время речь шла только о нем, но потом все сошлись на том, что аппирам надо помочь. Вы - такие же гуманоиды, как и мы. У нас даже планеты были одинаковые. Неужели мы дадим вам пропасть!

- У вас есть для этого средства?

- Сначала нужно поставить диагноз. Мы просто разведка.

- И вы не собираетесь забирать Ольгерда?

- Я так поняла, что он здесь очень нужен. Разве можно его отсюда забирать?

- Твой отец тоже так считает?

- Конечно. Если он и зол, то только на вашего Леция Лакона. Остальные аппиры ни в чем не виноваты.

- А ты? Ты тоже зла на Леция Лакона?

- Не знаю. Я и ненавижу его, и восхищаюсь. Слишком много в нем всего намешано.

Они пролетали уже над морем.

- Смотри! - воскликнула Ингерда, - киты!

Огромные туши рассекали спинами синие волны. Их было много, штук пятнадцать.

- Действительно, киты, - сказал ее спутник, выглядывая в окно.

- Красиво, правда?

- Красиво, - согласился он, - я слишком редко летаю и ничего не вижу.

- Как жаль, - посочувствовала она.

- Да, жаль, - согласился он.

Ингерда залюбовалась его лицом ангела, добрым, прелестным и немного грустным.

- Почему ты только задаешь вопросы и ничего мне не рассказываешь? - спросила она, - даже не сказал, как тебя зовут.

- Леций Лакон, - ответил он спокойно.

Несколько секунд по инерции посмотрев ему в глаза, Ингерда вспыхнула и отвернулась, тупо уставившись в лобовое стекло. Навстречу неслись клочки тумана.

- Кажется, я выгляжу полной идиоткой, - сказала она, вспомнив все до единого слова.

- Да нет, - усмехнулся он, - скорее я. Извини. Мне совершенно необходимо было выяснить обстановку.

- Выяснил? - спросила она дрогнувшим голосом.

Леций осторожно взял ее руку и приложил к своему горячему лбу. Наверно, это была минута слабости, потому что он торопливо поцеловал ее ладонь и исчез. Просто взял и растворился, как будто его и не было.

Растерянно покружив над морем, она повернула к замку Конса. Солнце уже село. Видеть никого не хотелось, хотелось побыть одной и разобраться, что же произошло: ненавидит она Леция, или уже влюбилась как последняя дура? Конечно, влюбилась. Только не в него, а в прелестного беспомощного юношу, которому она помогла и с которым смотрела на стадо китов. Тогда это была еще сказка. А потом...

Она задумчиво спускалась вниз по тропинке, даже не заметив, что ступени уже кончились. Потом кто-то схватил ее сзади за волосы и потащил в темный кустарник. Она визгнула от неожиданности, но тут же стала отбиваться по всем правилам самообороны. Ее сентиментальные рассуждения на этом кончились.

Нападавших было трое или четверо, в сумерках было не разобрать. Одного Ингерда отбросила ногой, двое все-таки повалили ее на землю, пытаясь заткнуть ей рот и связать. Они были огромные и тяжелые. И пахло от них отвратительно. От брезгливости и бессилия она чуть не расплакалась, от истерики ее спасло лишь то, что во все происходящее просто не верилось. Такого просто не могло быть: трое здоровенных верзил нападают на женщину!

Потом все мгновенно кончилось. Тип, что лежал на ней, обмяк и перестал дышать. Двое других рядом просто попадали. Ингерда освободилась от тяжести лежащей на ней туши и отпихнула ее сапогом.

- В другой раз я могу не успеть, - сказал у нее за спиной голос Конса, - носи хотя бы оружие, если так любишь прогулки.

- Кто это, Конс?

- Слуги Тостры. Так обнаглели, что уже суются в мои владения.

- Они что, воруют женщин?

- Синор Тостра обожает красивых женщин. И живется им у него неплохо. Только выхода оттуда нет.

Конс помог ей подняться и даже вытер ей лицо от грязи.

- Что ты с ними сделал? Неужели убил?

- Не знаю. Если к утру опомнятся, пусть отползают. Идем, девочка. Ричард уже волнуется.

- Конс, может, им помочь?

- Ты опять забыла, что ты на Наоле?

Он обнял ее за плечи и повел по тропинке вверх.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии