Бета Малого Льва

Посадочный антиграв опустился в предгорье, в условленной долине. После полутора месяцев в звездолете даже слякотная осень, царившая в этих широтах, казалась прекрасной. На западе поднимались тупоносые бурые горы с черными изломами, трава выстилала долину однотонным желтым ковром. В низине, огибая горбатые камни, тек ручей.

Ингерда была единственной женщиной в десанте. Наверно, проку от нее, в случае чего, было бы мало, отец взял ее как на экскурсию, потому что ни в чем не привык ей отказывать. Она и смотрела по сторонам, как на экскурсии, чувствуя себя абсолютно защищенной.

Огромный Бредфи подал ей руку, когда она спускалась по ступеням, он относился к ней как к занятной куколке, но это почему-то не раздражало. Вот Леман ее действительно не любил. Он был единственным, кто возражал, чтобы взять ее. Отец его выступление проигнорировал.

Все вышли и стояли, с шумом вдыхая холодный влажный воздух, заново привыкая к открытому пространству, приспосабливаясь к чужой планете, ее краскам, ее запахам, ее капризам. Отец взял самых надежных: Бредфи, Лемана и Туки. Они все летали с ним не один раз и понимали друг друга с полуслова. У них даже язык жестов был отработан.

Леман застегнулся на все молнии и развел руками.

- Потерпи, - сказал отец, - если Конс сказал, значит, встретит.

- Может, долина не та? - спросил Туки.

- Потерпи, - повторил Ричард.

Ингерда замечала, что он волнуется. Это почти не было заметно, может, ресницы дрожали чуть чаще, может, лицо его было слишком напряженным, может, дыхание слишком глубоким. В космосе он был совершенно спокоен. Она любовалась им во время дежурства и все время просилась выйти в его смену. Встреча с аппирской планетой неуловимо изменила его.

- Посиди в антиграве, - посоветовал он, - ветер ледяной.

Глаза у него были грустные, как у бездомного пса.

- Па, все будет хорошо, - успокоила его Ингерда, - никуда она от тебя не денется.

- Что? - не понял Ричард.

- Она любит только тебя. Я всегда это знала.

- Нет, девочка, - он усмехнулся, - все было не так.

Антиграв стоял, упираясь в почву четырьмя опорами, пучеглазый, как яичница-глазунья, огромный, белый с желтыми иллюминаторами. Межпланетные расстояния давались ему легко, и сесть он мог на любую поверхность, хоть на воду, хоть в расплавленную магму. Старые антигравы становились насквозь черными и прокопченными. Этот был новый, только-только с монтажной орбиты, поэтому сверкал и лоснился. Из бокового люка Туки выкатил два обычных бескрылых модуля, один полосатый, другой красный.

- Ну что, капитанская дочка, хочешь прокатиться?

- Всем ждать, - ответил за нее Ричард.

- Да мы на пять минут, - начал было препираться второй пилот, - так сказать, обзорный вылет.

- Люк захлопни, - неумолимо сказал капитан, - и трап убери. Все равно уже все вышли.

Туки виновато взглянул на Ингерду, пожал плечом и отправился выполнять свои обязанности.

- Как представлю, - вздохнула Ингерда, - что я не была бы твоей дочерью!

- Ну и что?

- Это было бы ужасно, - засмеялась она.

- Во всяком случае, ты сидела бы сейчас дома, а не болталась по космосу.

Конс появился внезапно. Вдалеке, на пригорке возник его силуэт в развевающемся золотом плаще. Он приветственно взмахнул рукой, растворился в прозрачном воздухе и возник снова, уже совсем рядом. Видеть его здесь, после того как они расстались с ним в Космопорту и полтора месяца просверливали космос, было странно. Рассудок отказывался это принимать как должное.

- С прибытием, - сказал Конс по-аппирски.

Все так же по-аппирски, как он сам их учил, ему ответили.

- У вас все в порядке? - спросил он.

- Да, - ответил Ричард, - что с моим сыном?

- Твой сын в порядке, - великодушно заявил аппир, - занят, правда, по горло, но вполне доволен.

- Где он? - спросил отец, уже заметно волнуясь.

- У Леция. Завтра ты его увидишь. А сейчас летим ко мне, - Конс немного замялся, потом добавил, - я не хочу, чтобы ты явился к Лецию без подготовки.

На своей родной планете он выглядел гораздо уверенней и эффектней, чем на Земле. Ингерда смотрела на него с восхищением и тихим ужасом, как на громовержца.

- Напрасно ты взял с собой дочь, - сказал Конс, взглянув на нее, - она слишком хороша для этой планеты.

- Она со мной, - ответил Ричард.

- Тогда не выпускай ее руки, - посоветовал аппир.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии