Бета Малого Льва

Ржавые рельсы убегали вдаль. Теперь он не знал, что будет за поворотом. Он был спокоен и тихо, тайно счастлив, как человек, у которого сбылась давняя мечта.

- Так себе пейзажик, - комментировал Челмер, - но откуда тут, черт возьми, наши березы? Летели-летели и как будто домой вернулись, да еще на какую-то свалку.

- Помолчи минуту.

- Земля номер два, - сказал Ясон, - которой меньше повезло.

- А где же люди? - спросила Венера.

- Вымерли с тоски, - усмехнулся Челмер, - что тут делать-то?

- Вообще-то странно, - она покачала коротко остриженной головкой, - радиоактивности нет, инфекций нет, вообще никакой вредности нет. Я все проверила десять раз.

- Теперь нет, - сказал Ольгерд, - что тут было три тысячи лет назад, одному Богу известно, если он вообще про эту планету помнит.

- Так куда же все делись, капитан? Вымерли?

- Не знаю. Комиссия решила, что все куда-то переселились. Массовое бегство.

- Наверное, они были похожи на нас.

- Было бы странно, если б нет.

На планете Ингерде стояла нормальная земная осень. Сентябрь средней полосы. Золотые березы перемешивались с зелеными соснами и бурыми дубами. Сухими пучками торчала трава, в зарослях мха краснели упругие ягоды клюквы. Маленький отряд приближался к кубам и цилиндрам какого-то завода.

- Бред какой-то, - не выдержала впечатлительная Венера, - как будто я в Лесовии... только в какой-то страшной Лесовии. Ольгерд, ты издеваешься над нами? Уж лучше бы какие-нибудь бурые скалы и жерла с магмой. Ей богу, это не так жутко.

- Нервных просим вернуться на звездолет, - ответил ей Челмер.

- Все могут вернуться на звездолет, - сказал Ольгерд, - я никого не держу.

Он чувствовал, что ему здесь и сейчас никто не нужен.

- Мы хотим видеть храм, - возразил Виктор.

- Да, - кивнула Венера, - мы хотим видеть Ингерду.

Сестра рассмеялась.

- Да не я это вовсе! Не знаю, что отец нашел похожего.

Храм показался из-за перелеска. Он был как будто сложен из четырех проникающих друг в друга полусфер, как форма для кекса. В каждой полусфере была отдельная дверь, правда, целой и не засыпанной оказалась только одна. Для начала, как водится, пустили робота и убедились, что все в порядке. Потом вошли.

Внутри это древнее сооружение казалось почему-то больше, чем снаружи. Воздух был пыльный, ноги увязли в слое песка и земли, потому что пола не было. Робот моргал осветителем, пока не выбрал оптимальный режим. Из тьмы проступили толстые крошащиеся колонны, ступени, ниши, куполообразные потолки с застывшими тусклыми ликами на них. Ощущение от всего этого было жуткое.

- Сколько столетий они смотрят с потолка и никого не видят, - поежилась Венера.

- Вот она, - Ингерда первой шагнула в следующий зал, - идите сюда!

Из-за колонн на людей ласково смотрела золотоволосая богиня со змеями в прическе. Она как будто знала, что люди придут к ней, и приветствовала их немым взором прекрасных глаз. После жутких ликов на потолке богиня притягивала к себе как свежий ручей, как залитая солнцем лесная поляна.

- Капитан, это она тебя сюда затянула? - Челмер на этот раз не смеялся, он был очарован, как и все.

- Я уже и сам так думаю, - усмехнулся Ольгерд.

Пока все обсуждали, насколько богиня напоминает Ингерду, а сходство определенно было, робот прошел в следующий, третий по счету зал и пискнул оттуда сигналом тревоги.

- Ну вот, - хмуро сказал доктор, - кажется, начинается.

В третьем зале прямо у подножия колонны лежал человек. На нем были истрепанные брюки, ботинки с толстыми подошвами, помятая грязная куртка. Его пол мешала установить жуткая худоба, но, судя по тонким рукам и длинным волосам, это была женщина. Маленькая, истощенная, невзрачная, но вполне привычного земного вида женщина. Она, видимо, уже давно была без сознания. Ясон бегло осмотрел ее и велел срочно вызывать посадочный модуль.

Появление этой женщины на давным-давно обезлюдевшей планете было настолько невероятно, что все разом замолчали. Если бы на ней была летная форма или десантный костюм, если бы нашелся еще один ненормальный капитан, вроде Ольгерда, если бы можно было представить себе экипаж, который запросто бросает на чужой планете своего товарища... тогда еще было бы разумное объяснение.

- Значит, где-то есть другие, - заключил Виктор.

- Да нет же тут никого, - покачал головой Ольгерд, - уже искали.

- Плохо искали! Где-то же они живут! Делают ботинки, шьют одежду, кормятся... Посмотри, какая ткань. Это тебе не каменный век. Это полимер, тут технология нужна.

- Бедняжка, - Венера опустилась на колени и попробовала разглядеть лицо женщины, - она, наверно, месяц ничего не ела.

Лицо было худое, с большим открытым лбом и невероятно бледное.

- Поздравляю, - шепнула на ухо Ингерда, - если мы их найдем, ты можешь остаться без взыскания. Победителей не судят.

- А если не найдем?

Когда прибыл посадочный модуль, Ольгерд отправил всех на корабль. Были и возражения, но он их пресек. Это была его планета, его детская мечта, и он собирался остаться с ней наедине.

Сестра в последний момент снова выпрыгнула на землю и подошла к нему, на ее иронично-красивом лице была на этот раз только тревога.

- Ольгерд, что ты делаешь?

- Что я делаю?

- Зачем ты остаешься один? Мне страшно.

- За меня?

- За кого же! Что ты задумал, Ольгерд? Почему ты нам ничего не говоришь?

- Ничего не случилось, успокойся.

- Ничего?! За кого ты меня принимаешь? Сначала ты меняешь ни с того ни с сего курс, потом - эта женщина в храме... не хочешь же ты сказать, что они тут под каждым кустом валяются?

- Конечно, нет.

- Ты что-то знаешь, Ольгерд. Я не верю в такие совпадения.

- Я тоже.

- И ты остаешься? Они заманили тебя, они чего-то хотят от тебя, и ты так послушно остаешься?

- Почему я должен их бояться?

- Мне кажется, что ты уже не вернешься.

- Глупости. Через час пришлете за мной модуль.

- Можно, я останусь с тобой?

- Нет.

Пройдя пару шагов, Ингерда обернулась.

- Ты становишься жестким. Как отец.

Когда малиновое пятнышко скрылось из вида, и в ушах зазвенело от тишины, он сделал то, о чем мечтал: лег в траву и раскинул руки. С ним ничего не случилось. Ветер гладил его волосы, желтое солнце осторожно лизало его кожу, обрывки облаков проплывали над ним, и покачивались перед глазами пушистые метелки сухого тростника. Потом он бродил, наступая на камни и кочки, и ничего, кроме покоя и ясности, не было в душе.

Он бродил долго, несмотря на то, что модуль за ним уже прибыл, бродил, вспоминая почему-то детство, школу, мать и даже пирожки, которые она так не любила печь. «Робот-хобот съел мой чебот... Но в детство дороги нет, на какую планету ни лети, это Дейс правильно сказала. Я могу метаться по космосу сколько угодно, это не поможет. Я болен, я хронический ребенок, я - верзила тридцати двух лет, никак не стану взрослым. И не хочу им быть».

«Сын, сын, сын...» Ему вдруг показалось, что кто-то называет его сыном. Ольгерд резко обернулся, но глаза его встретили все те же развалины завода, поросшие березняком и осинами. «Дети, дети, дети...»

- Мама?!

Сначала даже волосы встали дыбом. Никто не ответил. Он понял, что глуп. И направился к модулю. Было тихо, но потом он четко понял, что кто-то пробивается в его мозг, кто-то лезет в его душу, кто-то сжимает его сердце. И это были даже не слова, это было просто понятие. Дети. Дети и тоска по ним.

Чьи это были дети, и кто тосковал, он так и не смог понять.

- Мама, это ты? - произнес он осторожным шепотом.

Вопрос остался без ответа, но Ольгерд почувствовал вдруг такой поток любви и тепла, что захотелось упасть на колени и расплакаться.

- Мама, это ты, я знаю...

Здравый смысл отказывал. Колыхались метелки тростника, чавкало под ногами болотце. Она погибла совсем на другой планете, здесь не могло быть даже ее тени. Просто хотелось верить в чудо. Губы сами упрямо повторяли самое сладкое из слов: «Мама, мама, мама...»

Потом, ужаснувшись, как быстро превратила его эта планета в слезливого мальчишку, Ольгерд запрыгнул в модуль, задраил люк и дал команду быстрого старта.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии