Бета Малого Льва

От лисвисов удалось благополучно смыться. От Зелы избавиться было невозможно. Впрочем, Ричард заметил, что ее общество его не так уж и тяготит. Скорее тяготила Алина, которой все это не нравилось, и нравиться не могло. Он устал ей объяснять, что ничего пока поделать не может, и надо просто потерпеть.

Зела немножко развеселилась. Она растерянно улыбалась, глядя по сторонам, а на сцену, где выступали артисты и акробаты, смотрела с немым восторгом. Эта растерянная полуулыбка делала ее прекрасной. Ричард водил ее за собой, сжимая в руке ее горячую ладошку, и, как мог, старался ее развеселить. Алина на прощанье сказала ему очередную дерзость и исчезла в толпе.

- Тебе нравится? - Ричард смотрел в растерянные огромные глаза, сожалея, что все так сложно и запутано, что он не встретил эту женщину просто на улице, что она не землянка, а вообще черте кто, и что ей, собственно, надо - неизвестно.

- Земляне умеют веселиться, - сказала она.

- А вы? - спросил он, пользуясь подходящим случаем.

- Мы не умеем, - сказала Зела.

- Почему?

На этот раз она смутилась. Ему показалось, что сейчас она опять испугается неизвестно чего, впадет в коллапс и замкнется на неопределенный срок, как это уже не раз бывало.

- Пошли-ка, потанцуем, - сказал он.

- Мы?

- Ты отказываешься танцевать с бароном Оорлом?

Отказаться она не посмела и даже забыла про его вопрос. Ричард взял ее за гибкую талию обеими руками и осторожно закружил под зажигательную музыку. Вокруг все танцевали, кто как умел. Зела огляделась, потом неуверенно уперлась ему в грудь ладошками, они были горячие даже сквозь камзол.

- Не бойся, - говорил он весело, - это не сложно, - и кружил ее по площади, а на них сыпался звездный дождь фейерверка.

Наконец-то она развеселилась. Хоть чуточку.

- Это плохо, что я без костюма? - спросила она вдруг, и стало заметно, что она сама об этом сожалеет.

- Подожди, мы что-нибудь придумаем.

Ричард огляделся вокруг.

- Постой тут. Всего одну минуту. Хорошо?

Он выбрал в толпе нарядную девушку, потанцевал с ней немного, потом осторожно вынул у нее из прически белую розу.

- А это мне. Ладно?

- Бери, красавчик, - засмеялась девушка, - только не даром.

- Ну конечно!

Ричард ее поцеловал и через минуту вернулся с трофеем.

- Земляне все друг друга любят? - спросила Зела.

- Сегодня - да, - ответил он, - да и вообще, мы друг к другу неплохо относимся. Смотри, что я тебе принес.

Он закрепил розу в ее волосах, прикосновения к этой женщине были удивительно приятны, даже мысль о прикосновении к ней стала с какого-то времени приятной. И еще приятной была мысль, что именно ему она позволяет дотрагиваться до своих изумительных волос. Раньше его это раздражало.

Она не вырывалась, даже была довольна, в глазах ее появился вполне закономерный и такой чисто-женский вопрос: ну как я?

- Ну вот, - сказал он, - теперь ты самая красивая.

Праздник продолжался. Они зашли в кафе, потом следили за разными забавными конкурсами, потом снова танцевали...

Потом с ней что-то случилось. Они стояли в кругу и смотрели на акробатов. Тоненькая девочка в бронзовом трико вытворяла такие чудеса, что Ричард отвлекся, а когда огляделся, то увидел, что Зелы рядом нет. Зела убегала от него куда-то вниз по лестнице. Он бросился за ней и догнал уже на стоянке модулей. Она сама остановилась и без сил опустилась на скамеечку под кустами боярышника. Здесь было почти тихо, и даже слышно, как взволнованно и часто она дышит.

- Зела! - он встал напротив, - что случилось?!

Можно было не спрашивать. Она не имела привычки отвечать.

- Кто тебя напугал? - сказал он требовательно.

- Там... - проговорила она еле слышно.

- Кто? Что?

Слова давались ей с трудом.

- Синий, - пролепетала она.

- Ну и что?

- Аппир. Не человек.

- Аппир? - это было что-то новенькое, - откуда ему тут взяться?

- Я знаю.

У Зелы стучали зубы. Ричард попробовал ее успокоить.

- Тебе показалось, Зела. Это же карнавал. Маски. Я же объяснял тебе.

- Я знаю! Это аппир!

Скорее всего, это был ее бред на нервной почве, все инопланетные корабли и их пассажиры были на учете, и ему это лучше всех было известно.

- Ну, вот что, - Ричард наклонился и взял ее за руку, - сейчас мы пойдем на площадь, и ты сама убедишься, что никаких аппиров там нет.

Она опять замотала головой.

- Нет!

- А если он там, ты мне его покажешь. Ужас, как интересно.

- Я... - она отчаянно посмотрела на него, и в глазах у нее выступили слезы от бессилия, - я не могу...

Не выпуская ее руки, Ричард опустился перед ней на корточки, его как будто всего перевернуло внутри от этих слез.

- Да что с тобой творится? Зела, девочка моя, успокойся. Никто тебя силой не потащит. Ты хоть объясни: аппиры - это кто?

Она окаменела. Замкнулась. Встала и одернула платье.

- Я пойду.

Они возвращались медленно и молча. Зела шла, как на эшафот. Ричард вел ее за руку, чувствуя тупую обреченность. Ничего не прояснялось. Появилось только новое слово: аппир. И всё.

Никаких аппиров в толпе они не увидели, ни синих, ни красных, ни фиолетовых в крапинку. Все так же неутомимо звучала музыка, и метались яркие огни. Веселые люди проносились мимо них в бесконечном хороводе. Зела стояла виновато и опустошенно.

- Я полечу домой.

- Хорошо, - согласился Ричард, ему было уже не до веселья, - я тебя отвезу.

- Нет! - почти вскрикнула она и снова потупилась, - я сама. Я знаю, как.

- Ты что? Как я тебя одну отпущу?

- Пожалуйста, - она не поднимала головы, - я прошу тебя.

Ричард впал в задумчивость. Ему все это крайне не нравилось. Он сделал вид, что согласился.

- Иди, - сказал он спокойно, - вот пульт от модуля.

Зела даже не поверила, что он так быстро ее отпускает, посмотрела изумленно.

- Ричард...

- Номер модуля помнишь?

- Да. Конечно.

- Не хулигань там, - усмехнулся он.

Через десять минут он вызвал такси. Праздник был еще в разгаре, и их пока хватало. Пятнистый, как жираф, модуль шлепнулся на стоянку и выкатил люк-подножку.

- Поселок Радужный, - сказал Ричард в микрофон и откинулся на спинку сиденья.

Он не был уверен, что Зела летит домой. Она хотела остаться одна. До слез хотела. Зачем? Чтобы сбежать от него? Опять же, зачем? Чтобы он не задавал лишних вопросов. Кто такие аппиры, например. Если так, то дома ее сейчас нет. А если она дома? Тогда будет очень интересно посмотреть, что она там делает...

Свет горел во всех окнах, окна были раскрыты. Ричард с облегчением подумал, что она все-таки полетела сюда, и отпустил такси. Его зеленый модуль стоял перед домом в широкой полосе света, потому что дверь, как и окна, была нараспашку. Его удивило, что пугливая гостья вела себя тут чересчур по-хозяйски. Что-то было не так.

Ричард зашел в гостиную, прошел на кухню, заглянул на всякий случай в ванную. Потом поднялся наверх, к ее комнате. Постучал. Ответа не получил. И с нехорошим чувством толкнул дверь.

Зела сидела в кресле, развернутом к двери, вцепившись руками в подлокотники. Ричарду показалось, что руки эти не смогут уже разжаться, в таком напряжении они были. Лицо ее было бледное, просто ужасное, губы плотно сжаты, в глазах паника.

Он всё понял. И этот побег, и этот свет во всем доме, и эти распахнутые окна... Она ждала. И не его. Она ждала кого-то с ужасом и обреченностью. Поняла, что встречи не избежать и приготовилась к ней. Но этот кто-то не пришел.

- Так, - вздохнул Ричард и быстро пошел на кухню.

Пока он не всунул ей в рот таблетку, с трудом разжимая сведенные челюсти, и пока не влил в нее стакан теплого молока, она не в состоянии была пошевелиться. Все ее тело как будто свела судорога. Он закрыл окна, погасил яркий свет, завернул ее в пуховое одеяло и отнес на кровать. Ничего, кроме жалости у него уже не было, он носился с ней, как с собственной дочерью.

- Ну, зачем же так, Зела? Разве так можно?

- Ричард, - она посмотрела на него умоляюще.

- Как же я смогу тебе помочь, если ничего не знаю?

- Это пройдет, - сказала она тихо, - я смогу... я не буду тебе мешать... мне надо только собраться с силами.

- Ты мне не мешаешь.

- Неправда.

Отрицать это было глупо.

- В жизни всегда что-нибудь мешает, - сказал он, - это нормально.

- Я испортила тебе праздник.

- Знаешь, сколько у меня было этих праздников?

- Люди умеют веселиться...

Она казалась больной. Ричард чисто рефлекторно потрогал ее лоб, как если бы пред ним была Ингерда. Температуры у Зелы не было, но на лице вдруг появилась та самая брезгливость, которую он заметил у нее давно. Зела медленно сползала из-под его руки по подушке вниз.

- Зела, ты что? - он быстро убрал руку, но было поздно.

Она в какой-то панике укрылась одеялом с головой и свернулась там в маленький комок. И объяснять ей что-то было, кажется, бесполезно. Захотелось плюнуть на все и уйти.

- Вот этого не надо было, - сказал Ричард, - я и слова понимаю.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85  

Комментарии