Королева воскресла!


     Я любила птицелова Лесли, это я уже слышала. Он был веселый и беззаботный, жил от сезона до сезона, снимал угол на чердаке у старухи-старьевщицы, неделями пропадал в лесу, путался с девчонками, любил с друзьями напиться и пошуметь на весь квартал и умел подражать своим свистом почти всем птицам. Вот, кажется, и всё, что мне о нем рассказали.

Его дом. Неужели я когда-то с трепетом входила в этот незнакомый старый домишко, поднималась по узкой лесенке на чердак и стучала в эту дощатую необструганную дверь, в которую, не пригнувшись, и не войдешь?.. За дверью слышались шаги и птичий клекот. Я собралась с духом и постучала.

- Открыто!

Почему я так волнуюсь?! Я совсем другой человек, я люблю другого, я ничего не помню о своей глупой любви к этому ветреному мальчишке! Наверно, он смеялся надо мной, несчастной преданной обезьянкой, которая носит ему еду, а потом сидит в углу и ничего не ждет, а только молча смотрит, но это было в той, другой жизни, и мне нет до этого дела.

Дверь отворилась со скрипом. Лесли стоял посреди своей комнатушки с недоделанной клеткой из ивовых прутьев.

- Ого! Какая ко мне знатная дама! Жанет, неужели это ты?

В него можно было влюбиться сразу же, на месте. Так со мной, наверно, и случилось когда-то. И дело было даже не в его бесспорной красоте, а в его ослепительной и приветливой улыбке, которая идет всем, но особенно таким вот беспечным юношам, синеглазым, желтоволосым, точно василек во ржи.

- Ну что ты встала? Проходи.

Я протиснулась между корзин и пыльных сундуков. Мое платье, очень скромное по дворцовым понятиям, смотрелось на этом убогом чердаке даже роскошно. Я действительно отдаленно напоминала знатную даму, у меня был кружевной воротник и манжеты, атласный пояс и маленькая шапочка с черной траурной вуалью.

- Да ты прямо красавица, Жанет!

- Не смейся надо мной!

- Ого!

Что-то я сегодня стала чересчур агрессивной! Разозлили не на шутку: сначала Якоб Тиманский, потом принц Антуан, потом мать и сестры... разозлили маленькую прачку!

- Мне надо с тобой поговорить, Лесли.

Лесли отложил недоделанную клетку и подставил мне стул.

- В чем дело, Жанет?

- Дело в том... - я с трудом находила слова, но они были какие-то глупые и неуклюжие, - представь себе, что я тебя не помню. Я вижу тебя в первый раз.

- ???

- Это правда. Но я знаю, что мы с тобой дружили или что-то в этом роде... ты ведь меня помнишь?

- Конечно. Ты была самая добрая девочка во всем квартале.

- И самая некрасивая...

- Я этого не говорил.

- Ладно, я не об этом. Я хочу сказать, понимаешь, я хочу...

Я окончательно растерялась и запуталась.

- Ну? - спросил он, как мне показалось, участливо, - что ты хочешь сказать?

- Помоги мне, Лесли! Мне никто, никто не хочет помочь!

Это был уже крик души. Я никогда никого ни о чем не просила, в полной уверенности, что никому нет до меня дела. Я была гордая, несмотря на всю свою ничтожность. Только один раз я лежала в ногах у Святого Робина, захлебывалась слезами, и молила его: «Помогите мне, Святой отец! Не могу так больше жить, не могу!»

Мне и правда тогда было невыносимо, и как объяснить свое состояние, когда просто не по себе, жутко, чудовищно не по себе, когда душа разрывается не то от волнения, не то от тоски, причины которых и сама не знаешь, и никто не подскажет.

Святой Робин ласково погладил меня по волосам. «Успокойся, дитя мое. Я всё понял». «Что со мной, Святой отец? Что это? Что это? Что это?!!» «Это не страшно, это пройдет», - сказал он, но так ничего и не объяснил. А мать, та объясняла всё очень просто: «Замуж тебе пора, так ведь не берет никто!»

Лесли слушал меня долго и внимательно. Я рассказала ему всё, что могла. Он больше не улыбался.

- Знаешь, - проговорил он, - я уже не помню, но кто-то о тебе расспрашивал. Как раз накануне того дня.

- Лесли! - воскликнула я умоляюще.

- Не беспокойся. Я этого человека найду. И найду того, кто его послал.

- А ты сможешь?

- Люди, конечно, не птички, но тоже ловятся.

- Я тебя очень прошу, Лесли!

- Все будет хорошо, Жанет.


1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37  

Комментарии