Королева воскресла!


      Родовой замок герцогов Тиманских вырос внезапно, как по волшебству. Вдруг кончился лес, я отвела от лица последнюю еловую лапу и увидела перед собой зеленую долину с серебристой рекой и большим красивым замком в окружении пестрых деревушек. Сердце защемило, словно я пришла в страну обетованную, словно видела ее много раз во сне, летала над ней как птица и тосковала по ней в разлуке.

- Лесли! - я растерянно повернулась к нему, - посмотри, ты только посмотри!

- Дошли, - сказал он с облегчением и взял меня за руку, - идем Жанет, переночуем в деревне.

- А как же замок?

- Неужели ты думаешь, что можно просто так попасть в замок!

Я так не думала, я просто знала, что я там буду. С той самой секунды как увидела его.

Это только казалось, что замок близко, как на ладони. На самом деле идти пришлось долго. Мы добрались до деревни и постучали в крайний по улице дом только на закате. Жара спала, воздух посвежел, и даже дорожная пыль под ногами остыла.

На крыльце лежала большая рыжая кошка. Я взяла ее на руки и прижала к себе как ребенка. Я соскучилась в лесу по нормальным домашним животным, я бы, наверно, и корову расцеловала.

Хозяин пустил нас только после того, как Лесли потряс перед его носом кошельком с деньгами. Тогда он сразу стал ласковым и предупредительным. Нас ждал горячий ужин и чистые постели.

- Нам нужно попасть в замок, - сказал Лесли, выкладывая монеты стопочкой. Это реально?

Хозяин задумался на минуту.

- В соседнем доме живет Бенедетто, он возит в замок свежую рыбу. Попробуй договориться с ним.

Потом они пошли к этому Бенедетто, вернулись уже втроем, когда я легла спать, долго еще сидели за столом, гремя бутылками, и шумно разговаривали. Уснуть под эту болтовню и хохот было невозможно. Я утешалась только тем, что ко мне пришла кошка и тыкалась мне в шею теплым носом.

«А ты видел там в Трире нашу Юлиану? Дочку нашего герцога?» «Видел...» «Вот это красавица! Как увидишь – так забудешь, кто ты есть! Я еще помню, как она тут девчонкой бегала, с деревенской ребятней играла!» «Она выходит замуж за короля». «А ты не врешь?» «С какой стати? Она ж не за меня замуж выходит!» «О-хо-хо! Король нашелся!» «Смейтесь-смейтесь... А я один раз был у нее в гостях…»

Повисла недоуменная пауза, я прислушивалась что есть силы, чтобы не пропустить ни одного его слова.

- Я птицелов, - весело сказал Лесли, - стою как-то прошлым летом на рынке, продаю своих щеглов. Тут подваливает целый отряд, меня под руки и вместе со всеми моими клетками к ней в особняк. Я когда ее увидел, чуть не ослеп. «Почем», - говорит, - «твои птички?» Никогда бы не подумал, что ее лесные птахи интересуют! Ну, мне терять нечего, и птиц не жалко, еще наловлю... «За один поцелуй», - отвечаю, - «всех отдам».

- Ну и как? Согласилась?

- Согласилась. Я ей потом молодого сокола принес и трех сизокрылок...

- И всё – за один поцелуй?

На этот вопрос Лесли не ответил. «Ну и пусть!» - подумала я, отворачиваясь к стенке, - «А Зарих ее все равно не любит! Только зачем ей понадобился Лесли? Не из-за птиц же, в самом деле?»...

Утром Лесли вырядился в рыбацкие сапоги и шляпу Бенедетто. Меня нарядили деревенским мальчиком, право, это было нетрудно: никаких ярко выраженных женских черт у меня не было. Вот уж действительно существо без пола и возраста! Мы погрузили на телегу корзины с рыбой и поехали. Телега ползла медленно и скрипела, я сидела, свесив ноги в огромных дырявых башмаках, и смотрела ему в спину.

- Ты вчера наврал про Юлиану... Зачем? Думаешь, деревенские дурачки так тебе и поверят?

- Во-первых, они вовсе не дурачки... А во-вторых, я сказал только то, что было. А в-третьих - тебя это не касается.

- Да как это не касается, когда я буквально на каждом шагу сталкиваюсь с этой женщиной! Она везде! Только о ней и слышу! Она уже и до тебя добралась!

- Успокойся, я не пострадал.

Мне нечего было ответить, я стала смотреть на приближающийся замок. Сейчас я увижу логово этой вздорной красавицы! Сейчас я до него доберусь и, может быть, что-то пойму...

Через ворота мы проехали спокойно, корзины с рыбой отнесли прямо на кухню, и, пока Лесли заговаривал зубы повару, я проскользнула во внутреннюю дверь и очутилась в полутемном каменном коридоре.

Дальше я шла уже по наитию, шарахаясь по углам и замирая от страха на каждом шагу, я вышла-таки в господские апартаменты. Роскошное убранство комнат не позволяло думать, что я на половине прислуги. Один раз я чуть не налетела на лакея с подносом, но вовремя присела за напольную вазу.

Жизнь в замке почти замерла: все господа были в Трире. Тишина и запустение царили тут. У меня было странное чувство: будто я все это уже видела. Я проходила очередную комнату и не удивлялась, что вижу стол на этом месте, а кровать – на этом... Я была здесь! Иначе, почему так тоскливо сжимается сердце?

Да, да, да! Это было здесь! Это ужасное, непонятное, то, что я никак не могу вспомнить! Я была здесь. И привести меня сюда могла только герцогиня Юлиана. Опять эта женщина! Какая-то роковая женщина в моей судьбе!

Вот за этой дверью будет спальная, потом уборная, потом детская!.. Сердце готово было выскочить из груди. Старый замок, пустые, как нарочно, всеми покинутые комнаты, неуловимо знакомые, и я, маленькая прачка в неряшливом костюме деревенского мальчика! Было от чего разволноваться.

Я уже не сомневалась, что найду куклу с голубыми волосами. И я ее нашла! Она сидела в кресле как знатная дама, платье на ней было розовое с блестками, а туфельки красные. Красивая такая, замечательная кукла... Я спряталась вместе с ней за занавеской, на случай, если кто-то войдет. На тельце у нее был шов. По нему я и резанула ножом.

Бумаги были свернуты в рулон, они выпали вместе с ватой на подоконник. Я не стала их читать, торопливо сунула за пазуху и отправилась в обратный путь. Дойдя до двери, почему-то вернулась, надела на несчастную куклу платье и посадила на прежнее место.

- Прости, Стелла...

Лесли уже сидел на телеге и весело болтал с тремя служанками. Одна была с метлой, другая с тряпкой, а у третьей в руках было большое ведро. Все три, кажется, забыли о своих делах и смотрели ему в рот.

- О! Вот и мой Жано! - воскликнул Лесли, когда я появилась из дверей кухни, - где тебя носит, чертов мальчишка?

Я молча вскарабкалась на телегу, мне было как-то совсем не до шуток.

- У тебя что, живот болит?

- Поехали, Лесли!

Он вежливо простился со своими новыми подружками, а одной из них, по имени Мари, даже назначил свидание. Она громко и глупо смеялась. Курица! Нас вечером тут уже не будет!

Когда мы отъехали на безопасное расстояние, Лесли бросил поводья и обернулся, я увидела, что ему тоже не до шуток.

- Ну что? Нашла?

- Нашла, - я постучала себя по животу, - вот они.

Мы долго удивленно смотрели друг на друга, словно не за этим сюда пришли из самого Трира.

- Знаешь, так всё странно, - сказала я, - мне все кажется знакомым. Я здесь точно уже была.

- Не сомневаюсь!

- А куклу зовут Стелла...

- Жанет, мне кажется, я начинаю тебя бояться.


1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37  

Комментарии