Железная королева

Утром ко мне зашел Нарис, недовольно выгнал моих служанок.

- Что-нибудь случилось? - встревожилась я, - я что-нибудь не то сказала на пиру?

- Почему же? - он посмотрел на меня своим строгим темным взглядом, от которого мне всегда хотелось виновато потупиться, - ты была вполне убедительна.

- Но... вы чем-то недовольны?

- Наоборот, - он усмехнулся, потом сел в кресло и снова посмотрел на меня, - история приближается к развязке. Ты ведь хочешь отсюда вырваться?

У меня сжалось сердце. Я поняла, что никакой развязки не хочу. Ведь это значит, что его я больше никогда не увижу! Впрочем, кому до этого есть дело...

- Конечно, - пролепетали мои губы.

- И по-прежнему хочешь помочь своей королеве, - добавил он.

- Конечно, - повторила я.

- Тогда слушай. Кажется, мы можем убить сразу трех зайцев. Вернуть твоей Заливии независимость, вернуть Заливию королеве, а тебя наконец выпустить отсюда.

- И что мне для этого нужно?

- Пустяк, - усмехнулся Нарис, - провести ночь с императором.

- Что?

- Ты ему понравилась. Он подарит тебе твою Заливию. Он мне сам об этом сказал. Не тебе, конечно, а Лоренце. Но ты тоже без награды не останешься.

Я пришла в ужас. Не от предложения императора, я ждала чего-то подобного, а от того безразличного тона, с которым Нарис мне это сообщил. Чтобы угодить своей Лоренце, он готов был подложить меня в постель к Антиоху! Впрочем, чему тут было удивляться? Ему и головы-то моей не очень было жалко.

- А он не врет, ваш император?

- Он никогда не врет по мелочам.

Я стала, наверно, вся бледная как пергамент. У меня даже зубы застучали.

- В чем дело? - Нарис поднял брови, - что с тобой? Это же не страшней, чем пойти на эшафот? Он не маньяк и не извращенец, ничего страшного с тобой не случится. Не думаю, чтобы император был хуже ваших конюхов.

Моя бледность сменилась краской. Мне было ужасно стыдно и неудобно говорить с ним на эту тему. Я с трудом держала себя в руках, соблюдая хоть какую-то видимость самообладания. Но голос мой был тих и дрожал.

- Имп-ператор сразу поймет, что я не Лоренца, - сказала я.

- Почему? - спросил Нарис, пронзительно глядя на меня.

Выдержав допустимую паузу, я призналась:

- У меня еще не было мужчин. Я... девственна.

- Что?!

Я думала, он меня сейчас убьет, так возмущенно вытянулось его лицо, и сверкнули глаза. Несчастная молочница опять не оправдала его ожиданий.

- У тебя не было мужчин? - он смотрел на меня, как на пятирогую козу.

- Никогда.

- Ну знаешь... Чем вы только занимаетесь у себя на сеновалах!

Он встал и собрался уходить.

- Что же нам делать? - спросила я ему вслед.

Нарис обернулся.

- Ничего. Ты умеешь поставить меня в тупик... Откуда ты только взялась, такая ненормальная...

Мне показалось, что он сказал это без раздражения, даже с жалостью.

- Но я хочу помочь королеве. И Заливии.

- Я в этом не сомневаюсь, - сказал он, - но лучше отдыхай.

Я страшно волновалась, но старалась говорить членораздельно.

- Насколько я знаю, из любой девушки можно сделать женщину.

- Ты и на это согласна? - изумился он.

- Мы слишком далеко зашли, - заявила я, - и на карту поставлено слишком много. Неужели нас это остановит? - и, краснея до самых ушей, я добавила, - вам придется научить меня и этому, граф. Я же ровным счетом ничего не умею.

- Мне?

По-моему, на этот раз смутился он. В первый и последний раз я видела высокомерного Нариса Неомейского растерянным. Мне и самой надо было бы провалиться сквозь землю. Получалось, что я ему навязываюсь. Хотя он сам начал этот разговор.

- Что вы на меня так смотрите? - возмутилась я, - в конце концов, мое предложение не более омерзительно, чем ваше. Помогите же своей Лоренце... А если вам это так противно, то пришлите кого-нибудь другого. Конюха, например... мне всё равно.

Любой мой любовник рисковал бы жизнью. Об этом я от волнения не подумала. И, конечно, мне было не всё равно. Но что я могла ему сказать? Что я мечтала о нем с той самой минуты, как увидела его с Лоренцей?

Он почему-то долго решался. Так долго, что ждать стало невыносимо. Я отвернулась к стене.

- Ладно, - сказал он, - пройдем и через это. Я приду вечером.

Я подумала, что схожу с ума.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10  

Комментарии