Дом у дороги


      Я старательно прикладывал кларнет к губам. На мне был парик с косичкой и камзол с огромным накрахмаленным воротником, как у всех оркестрантов Жозианы. Я был смешон.

Принцесса сидела в первом ряду, взгляд ее был настолько рассеян, что невозможно было понять, узнала она меня или нет. Расмус сидел рядом в весьма вольной позе и весь был поглощен великолепной певицей. Я боролся с желанием треснуть его кларнетом по голове.

В перерыве, когда он шептался с Жозианой, ко мне подошел мальчик-паж.

- Вас ждут, - сказал он еле слышно.

Сердце сжалось.

- Куда идти?

- Я провожу вас.

И мы незаметно исчезли из концертного зала и затерялись в лабиринтах дворца. По дороге я сунул парик в сумку, очень уж не хотелось беседовать с принцессой в таком виде. Мальчик указал мне на массивную дверь и попятился.

Мои шаги гулко отдавались под каменным сводом. Зал был огромный, холодный, тускло освещенный факелами. У камина стояла маленькая фигурка принцессы. Я шел к ней долго, лет сто, я узнавал и не узнавал ее. Она повзрослела за этот месяц, лицо как-то вытянулось, черты обострились. Волосы были по-женски туго собраны на затылке, и от этого стало заметно, что красота ее не безупречна: рот великоват, лоб невысок, уши слегка оттопырены. Широкое платье с вырезом на спине струилось с плеч к каменному полу мягкими складками. Так она и стояла во всей своей строгости и беззащитности, угловатости и женственности, взрослая девочка, и не смотрела на меня. Она смотрела на огонь.

- Где ты был? Я искала тебя...

Вот так. Сразу.

- Тебе здесь плохо?

- Я не хочу так жить. Здесь всё не мое. Не для меня это... Я искала тебя...

- Я пришел.

Она повернулась ко мне, она была слишком близко, чтобы удержаться и не обнять ее, не ткнуться губами в горячую тоненькую шею, в маленькое розовое ухо... не так я представлял себе нашу встречу.

- Увези меня! Куда угодно! Увези меня отсюда! Я не хочу тут жить, мне тут плохо, меня никто не любит! Они злые, злые...

- Ну что ты, Луиза...

- Увези меня!

- Конечно. Куда хочешь.

- Мне всё равно!

- Разве король тебя не любит?

- Я не хочу, чтобы меня так любили!

Она цеплялась за мой камзол, словно боялась, что нас разнесет ветром. Это был тот случай, когда нельзя думать на два шага вперед, о том, что будет дальше, что всё это плохо кончится и для нее, и для меня, что лучше бы, конечно... ерунда это всё! Иногда только кажется, что выбор есть, на самом деле его нет. Неизбежность существует независимо от того, написано о ней в Книге Судеб или нет. Вот она.

- Я увезу тебя, - сказал я ей, - ничего не бойся.

- А как?

- Что-нибудь придумаем.

Придумать мы не успели. Через минуту в широкую дверь хлынули вооруженные до зубов стражники с Расмусом во главе. За ними, подбирая подол, поспевала Жозиана с откровенным ужасом на лице. Нас окружили.

- Отпусти мою невесту, - холодно сказал Расмус.

В меня уперлось сразу несколько копий, причем, одно в позвоночник. Жозиана стояла у короля за спиной и в отчаянии старалась дать мне понять, что это не она.

- Не бойся, - шепнул я на ухо принцессе, - мы еще удерем отсюда.

- Он убьет тебя...

- Луиза! - рявкнул король, - иди к себе!

Принцесса повернулась к нему, вытянулась в струночку, отводя назад плечи и поднимая подбородок.

- Не кричите на меня!

- Иди к себе, - повторил Расмус с тихой яростью.

- Если вы тронете охотника, я возненавижу вас!

Принцесса подхватила подол и быстрым шагом вышла. Расмус демонстративно оглядел меня с головы до ног.

- Ты плохо кончишь, охотник.

- Я еще не начинал, - сказал я.

- Да? – усмехнулся он, - в самом деле? Посадите-ка его на цепь в подвале. И эту красотку тоже.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии