Дом у дороги

 

За ночь выпал снег. Дорога замерзла, воздух стал прозрачным. Так внезапно, за одну ночь наступила зима. Пес с лаем бросился мне навстречу.

- Всё в порядке, Гай? У меня тоже всё в порядке. Что? Не так пахну? Ну, напился, с кем не бывает! Пошли домой.

Никогда за триста лет мне не было так тоскливо и безрадостно в моем доме.

- Пора, видно, умирать, - думал я обреченно, - лису я подстрелил, дело свое сделал, за каким лешим дальше... И кто ж это все-таки насочинял эту Книгу Судеб? Кто так распорядился моей жизнью? Мне бы эту книгу, я бы ее сжег!

За спиной у меня послышался шорох. Я обернулся и вздрогнул: на столе лежала Книга Судеб, большая, темно-красная, с золотым орнаментом. Та, что я видел у Мозеса. Гай завыл.

С минуту я не решался пошевелиться, потом все-таки подошел, раскрыл шершавую, обложку. Там лежала записка от Мозеса, я поднес ее к огню, чтобы получше рассмотреть.

«Охотник Редли! Прежде чем раскрыть книгу, подумай о том человеке, чью судьбу хочешь узнать, и поверни книгу три раза по ходу солнца. Начни с себя».

Меня мало интересовала своя судьба, а чужие и вовсе, я даже разозлился на Мозеса за такой подарок. «Сейчас возьму и брошу ее в огонь! Как решил, так и сделаю! Вот только посмотрю...»

- Принцесса Луиза Озерская, - подумал я и повернул книгу, как написано, по ходу солнца.

Я увидел пустые листы. Ни слова ни на одной странице не было о принцессе. А ведь колдун предупреждал! Мне это не понравилось. Тогда я подумал о Расмусе Первом. Меня интересовал момент его женитьбы. Искать пришлось долго, пропуская мельчайшие подробности его ежедневных приключений, его завтраков, охот, балов, соблазненных им девиц и казненных заговорщиков. Наконец я вычитал, что он женился месяц назад на знаменитой певице Жозиане, первой красавице Трира.

«Чушь!» - подумал я, - «этого уже не случилось, дуришь, книжка! Итак, Самсон Четвертый, король Озерии».

Король должен был спокойно править и преумножать славу своего государства, успешно бороться с феодалами за централизацию власти и погибнуть на старости лет при охоте на дикого кабана. Детей у него не было.

Тогда я подумал о королеве Ассилии. Замелькали события ее жизни: беззаботное детство, замужество без любви, муки от бесплодия, ревность, зависть, болезни... Вот! Поездка в Тиман! Королева едет на остров Родников, купается в горячих источниках, там встречает девушку Марию, которая хочет, напротив, избавиться от ребенка... Что-что?! Они вместе окунаются в один источник... Нет, если по-книжному, то ничего не произошло. А если не по-книжному...

«Ах, ты, чертова лужа», - подумал я, чувствуя, как пот выступает на спине, - «значит, они вместе туда залезли, одна родила, а другая - нет. Как это им удалось в обход Книги Судеб, совершенно непонятно! Чертова лужа!»

Королева умерла своей смертью уже при правлении Антиноя Первого, герцога Симурского. Окончательно убедившись, что в Книге Судеб все перепутано, я подумал: «Редли, охотник».

И еще раз крутанул книгу. Триста лет моих погонь за лисой интереса не представляли. Все тут было: мои друзья, мои враги, мои женщины, мои охотничьи собаки... и мой сын. Я узнал, что у нас с Марией есть сын Монтегул, и ему сейчас четырнадцать лет, он красив, силен и ловок...

Чертова лужа! Вот так, да? Но почему?! Почему?! Разве я не любил Марию? Выходит, не любил. Меня волновала только лиса, эта паршивая лиса, пропади она пропадом! Теперь и не вспомнишь, что я сказал Марии тогда, в тот злополучный вечер. А она только улыбалась, но больше никогда уже не появилась в моем доме. А через полгода вышла замуж за мельника. Как все просто...

Наскоро дочитав до своей смерти, я стал читать судьбу своего сына. Мне всё было интересно в этой несостоявшейся судьбе, его первое слово, первый шаг, первый выстрел... Но сын мой не родился, а родилась принцесса, которая всё перепутала в моей подошедшей к концу жизни.

И когда все было прочитано, и огонь уже затухал в очаге, и не было сил встать и подбросить ему дров, и тоска как с хлебным мякишем делала со мной все, что хотела, я понял, что путь мой лежит в Тиманский лес, на проклятый остров Родников. А зачем, и сам не знаю.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии