Дом у дороги

 

Король проснулся раньше нас. Он выходил во двор и лязгом двери разбудил меня. Принцесса спала крепче. Я осторожно снял ее голову со своей руки, она повернулась на другой бок, но так и не проснулась.

- Спит?

- Да, спит.

- Разведи огонь, опять холодно.

- Сейчас.

- Вино есть?

- Есть. Подогреть?

- Не надо... Так я могу на тебя надеяться? Ты отведешь мою дочь к Расмусу Первому?

- Отведу. А ты разве не пойдешь?

- Зачем? Я король, а не бедный родственник. Что я там забыл?

В этот миг я понял, что он действительно король. Самсон Четвертый, король Озерии.

- Куда же ты пойдешь? В Тиман?

- Нет. Куда угодно, только не в Тиман.

- Ты же только что советовал принцессе пойти туда, говорил, что герцог Тиманский ей дядя.

- Да не дядя, - усмехнулся Самсон Четвертый, - а отец.

- Вот так даже?..

Мне было его жаль. Я, конечно, не знал, что там королева делала у его брата в этой лесной глухомани, но решил на всякий случай сказать ему:

- А ты знаешь, что такое Тиманский лес? Это самый странный в мире лес. Там никогда нельзя найти дороги, потому что он все время меняется. Тиман - заколдованное место. Там случаются невероятные вещи.

- Это ты к чему? – хмуро взглянул на меня король.

- Сам знаешь к чему. Если королева побывала в Тиманском лесу, с ней могло произойти все что угодно.

- Ты говоришь как старый Мозес, но я не верю во всю эту чепуху.

- Напрасно ты не слушаешь Мозеса. Он мудрее нас.

- Он считает, что всё дело в этой паршивой шкуре, которую ты подарил моей дочери. Прикажешь тебя убить, если это действительно так?

- Меня не так легко убить, король.

- Возможно. Но я не стану тебя убивать и так. Ты мне нужен, а в эту чушь я не верю.

- Нужен? Зачем я тебе?

- Ты можешь меня спрятать на месяц-другой?

- Могу. У меня в лесу хижина, там есть лук и стрелы. И немного продуктов. Проживешь.

- А как я найду ее?

- Мой пес тебя проводит. Только потом отпусти его обратно.

- Хорошо. Согласен.

Он выглядел как нищий. Я дал ему охотничий костюм и сапоги. Он расправил плечи, затянулся ремнем, экипировался арбалетом и ножами, и сразу стало видно, что это никакой не старик, а воин, могучий, суровый, самолюбивый. Я смотрел на него и не переставал удивляться, как могло случиться, что он оказался в таком положении. Не похож он был на ничтожество, которое легко скинуть с трона.

Король угадал мои мысли.

- Лучший друг, - сказал он, - лучший друг меня предал, охотник. Я всего ожидал, только не этого. Я еще верил в дружбу. В любовь - уже нет, но в дружбу... всё чепуха, охотник, ничего нет.

- Есть, - сказал я, - и любовь, и дружба. Это тебе не повезло.

- Что ты понимаешь! - усмехнулся он, - ты еще молод и наивен.

- Я молод? Это не так, король. Я старше тебя. Я уже давно живу на этом свете.

Он покосился на меня недоверчиво.

- Почему же ты не стареешь?

- Я старею. Вот уже год, как я начал стареть. С того момента, как убил голубую лису. Я сделал то, что мне было предначертано в этом мире, и теперь могу умереть.

- Сколько же лет ты ее выслеживал?

- Я сбился со счета. Что-то около трехсот.

Король посмотрел на меня, качая задумчиво головой, потом усмехнулся:

- Чтоб вот так девчонке под ноги? А она ее - в камин. Видишь, каковы женщины, охотник?

- Я лучше знаю зверей, чем женщин.

- Это заметно. Хозяйки-то тут нет. И никогда, похоже, и не было.

Я подозвал пса, погладил его по жесткой шерсти.

- Зачем нам хозяйка, правда, Гай? Мы и сами справляемся. Отведи этого человека в хижину, понял? Это мой друг. Отведи его и возвращайся домой.

Гай принюхался к королю и поплелся к двери. Король сидел на лавке и смотрел в окно.

- Моросит.

- Да. Но все же это лучше, чем вчера.

- Ладно, какая теперь разница.

- Будить принцессу?

- Не надо...

На пороге он оглянулся.

- Будь здоров, охотник!

- Будь здоров, король!

Я видел в окно, как они быстро шли в промозглом сером тумане по направлению к лесу. Пес впереди, король сзади.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии