Дом у дороги

- А как же колдун? - спросила принцесса.

- Колдун остался без шкуры, - сказал я, - но он переживал не за себя, а за то, что я нарушил в мире равновесие. Так что в ваших несчастьях, возможно, я виноват.

- Виноват герцог Дек! Он уже давно готовил дворцовый переворот, еще до твоей лисы.

- Нет, принцесса, что-то случилось с вероятностью событий в этом мире. Иначе как объяснить, что мы встретились?

- Но на Трир одна дорога, а твой дом у развилки.

- Вы могли пройти мимо, я мог быть на охоте... Да мало ли...

- Да... - согласилась она.

- Бедная девочка, если б я знал тогда, что эта шкура принесет тебе несчастье!

- Она так шла мне! Дек сходил с ума, когда я появлялась в ней! А мне он совершенно не нравился. Правда. Он злой. Отец его любил, а я всегда говорила, что он злой... Знаешь, он запер меня в комнате, я поняла, что сейчас будет, и что никто уже не поможет. Тогда я бросила шкуру в камин. Дек был так этим потрясен! Уставился и окаменел. И я успела убежать. Только вот шкуры больше нет.

- Да черт с ней.

- Конечно. Но всё равно жалко, она так шла мне...

- Это не тот тип с красным пером?

- Нет, это был Астер. Дек убил его.

- А что с королевой?

- Если б мы знали!

Девочка пила горячее вино, очень трогательно прикладывая нежные губы к толстому краю бокала. Бокал был ей явно велик: и ее руке, и ее губам. Под заячьей шубой в углу ворочался король.

В окно сек бесконечный дождь. Я подложил в камин щепок, чтобы стало светлее.

- А ты меня сразу узнал?

- Сразу.

- Даже в этом платке и в балахоне?

- Ну, конечно.

Она дернула за узел, и волосы высыпались из-под платка, они были давно не мыты и не расчесаны, и скорее серые, чем голубые, но ее красоту ничто не могло испортить. Я любовался ею.

- Я очень изменилась?

- Ты прекрасна.

- Как ты думаешь, он женится на мне? Я ведь уже больше не принцесса?

- Ты больше, чем принцесса. Ты - самая красивая девушка на свете.

- До сих пор? Ты так считаешь? Ну, конечно же! Он женится на мне! Он так меня любит! И я буду королевой!

- Бредовая идея, - проворчал король из-под заячьей шубы, - он тебя и на порог не пустит. Лучше б мы пробрались в Тиман. Герцог все-таки тебе дядя.

- Нет-нет-нет! Он меня любит!

- Да бабник он и пьяница. Уж я-то знаю.

- Папа!

- А... Как хочешь.

Старик повернулся на другой бок и накрылся с головой.

- Ваш король - бабник? Это правда? - спросила принцесса, чуть не плача.

- Понятия не имею. Мы же с ним не приятели.

- А ты?

- Что я?

- У тебя одна женщина или много?

- Одна, - соврал я.

- Врешь, наверно, - сказала она, - где можно лечь? Я устала и хочу спать.

- Там за шкафом есть кровать.

- Нет. Хочу здесь, у огня.

- Тогда я набросаю шкур.

- А ты обнимешь меня? Так хочется к кому-нибудь прижаться! До дрожи!

Она и вправду дрожала, как маленький слепой щенок.

- Охотник, а ты проводишь нас завтра до Трира?

- Да, моя ласточка, конечно провожу. Тебе удобно?

- Да. А тебе?

- Мне тоже. Спи...

И мы проболтали почти до утра.

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии