Дом у дороги


      Заснеженный Тиманский лес вел себя всё так же безобразно, но свои собственные следы на снегу помогали ориентироваться. На остров мы попали уже по льду. Собаки бежали как всегда впереди. Я научился их отличать: один Гай тосковал гораздо больше, он был вялым и плохо ел.

Всё было не так, как осенью. Белая земля, белое небо, белые деревья и камни. И ни ветерка, и солнце растворилось в облаках, и тишина до одурения, как во сне.

Я вышел к «Пляшущим камням», сердце колотилось. Я чувствовал, что времени почти не остается, хотя голос молчал. Я сам был голос. Я был черной пропастью, в которой мечутся миры, безуспешно пытаясь сложиться в геометрическую фигуру, и в то же время шел по снегу и помнил, что я охотник Редли, что за спиной у меня мешок, а в мешке топор.

Чертово дерево без листвы выглядело зловеще. Нет, это были два дерева, вцепившиеся друг в друга, одно как будто повисло на другом, и у одного не было корней. Его корни были «там».

- Хватит вам обниматься! - сказал я зло.

Сбросил шубу и достал топор. Я рубил под корень, чтоб наверняка, рубил долго и исступленно, стараясь уже ни о чем не думать, и только перед последним взмахом безумная мысль все-таки прорвалась ко мне.

«А может, вернуться? Ведь она ждет!» И со всей силы ударил по стволу. Деревья заскрипели и стали падать медленно и невыносимо. Или просто остановилось время? Я схватился за голову, потому что мозг мой разрывался пополам, и уже не было вокруг снега, а только сиреневый кисель...

Гай лизал мое лицо. Я лежал рядом со срубленным деревом, оно коряво топорщило мощные ветки.

- Ну что, братья Гаи? Пора домой? – спросил я устало, - нечего нам тут больше делать.

Псы как будто не возражали.

Через неделю мы были дома. Из трубы шел дым. Во дворе белокурый подросток чинил забор. Грустный Гай с лаем бросился к нему.

- Мама! Мама! - закричал мой сын, - они вернулись!

Мария выбежала, не набросив даже шали, и попала ко мне в объятья.

- Где ты был так долго! Где ты был!.. Я так соскучилась!

- Я тоже.

Я заглядывал ей в глаза, чтобы убедиться, что там не холодное осеннее небо, а то, что я видел прежде: родниковая вода, пыль дорог, туман над озером...

- Папа! А откуда вторая собака? Вылитый Гай!

- Она тебе нравится?

- Конечно!

- Ну и отлично. Теперь у нас будет две собаки.

Мы обнялись с сыном. Он был почти с меня ростом, во всем его ладном теле чувствовалась скованная сила. Только лицо еще оставалось детским.

Дома было тепло. Вещи разместились, конечно, по-другому, и уюта было несравненно больше. На том месте у камина, где у меня валялись шкуры, темнело кожаное кресло, стол стоял у самого окна, а на нем - чистая посуда и сосновая ветка в кружке с водой.

Мария смотрела на меня, прислонившись к дверному косяку. Если б она знала, на кого смотрит! Нет! Только не это!

- Ты убил лису, Редли?

- Лису? Да, с ней покончено.

- Значит, ты пришел?

- Куда же я от вас?.. Я устал, Мария. Просто зверски!

Она улыбнулась и стала накрывать на стол.

- Сейчас я тебя накормлю! У меня все горячее.

Я подошел к ней сзади виновато, обнял, ткнулся губами в ее затылок.

- Ты прости, что меня так долго не было...

- Понимаю: лиса.

Я беспорядочно целовал ее, она тихо смеялась.

- Поешь сначала!

- Потом.

Она смотрела на меня ласково и грустно, гладила мои волосы и небритые щеки.

- Зарос-то как, волчара неумытый!

- Мария…

- Молчи. Ты же пришел ко мне, правда? Я знала, что ты придешь.

- Прости меня...

- Тебе нравится наш сын?

- Конечно. Это самый замечательный в мире сын.

- Скажи... а ему «там» хорошо?

- Да, им с Марией тоже хорошо. Не волнуйся.

- Ну вот. Я же ей говорила, что ни к чему эти обмены. Всё вернулось на круги своя. Правда?

Я крепко обнял ее.

- Правда.

Вечером я вышел во двор. Мне было легко. Хорошо все-таки быть просто охотником Редли, а не всей вселенной. Надо мной проплывали чужие созвездия, к которым предстояло еще привыкнуть. Ко многому предстояло привыкнуть.

Я сидел на крыльце и смотрел на черную, зубчатую гряду леса, над которой сияли большие синие звезды, такие же далекие и недостижимые как глаза маленькой принцессы.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии