Дом у дороги


      Место было глухое, его знали только я и мой Редли-Том. Его все не было. Я спрятал руки в карманы, потому что они тряслись от волнения. Я ходил по опушке, пиная шишки, и не находил себе места. А чертов голос всё приставал, призывая меня что-то такое совершить, о чем я понятия не имел. Он говорил как иностранец, который с трудом подбирает слова. Я ненавидел его.

Принцесса ходила по сваленному дереву, приподнимая подол платья. Самсон уверял ее, что герцог Симурский их друг, и надо ехать к нему за помощью.

- Герцог Симурский, герцог Лиманский, барон Корби... У нас будет огромная армия, Луиза, мы еще объясним этому Деку, кто он такой.

- Папа! Я так рада, что вырвалась от Расмуса! Я больше ни к кому не хочу! Ни к какому герцогу! Я хочу жить в лесу.

- Это ты сейчас так говоришь. Через неделю тебе тут надоест.

- Неправда!

- Ты не поумнела, Луиза.

- Ну почему я не могу быть как все!

- Ты принцесса!

- Да! Да! Да! Ну и что!

- И тебе нужен очень сильный покровитель, чтоб охранять твою красоту. Я верно говорю, охотник?

- Верно, - вздохнул я.

Наконец приехал Том. Гора свалилась с плеч. Он был невредим, он устало спрыгнул с коня и похлопал меня по плечу.

- Ну и наделали вы шуму! Король в ярости. Не сомневаюсь, он прикажет прочесать весь лес, так что нечего тут рассиживаться... А это?..

- А это та самая принцесса, Том.

Он замолк на полуслове и созерцал принцессу с вытянутым лицом, пока я не толкнул его в бок.

- Очнись.

Он как во сне подошел к ней, загребая снег ногами.

- Меня зовут Том, принцесса. Я брат охотника.

- Я догадалась, вы очень похожи!

- Да. Абсолютно.

- Вы близнецы?

- Близнецы, принцесса. Вам не холодно в туфельках?

- Холодно, а что делать?

- Скорее ехать, а не стоять на снегу!

- Ты такой же добрый, как твой брат.

Он помог ей сесть на коня, он был - сама любезность. Он мне не нравился совершенно!

Два часа мы скакали до дома, где нас ждала Жозиана с двумя собаками. Первое, что она сделала, когда мы въехали во двор, это обняла меня и поцеловала, причем, достаточно долго, чтобы принцесса могла заметить. Принцесса заметила. Всё вытекало одно из другого, неизбежность продолжала висеть над нами как топор.

- Зачем тебе это? - спросил я обреченно.

- Ты мой, - заявила она, - пусть знает.

- Да не нужен я тебе!

- А это уже мое дело!

- Займись лучше Самсоном. Он все-таки получше, чем старый, скучный охотник.

- Дурак ты, Редли. И ничего не понимаешь в женщинах.

- Да. Это уж точно. Как в тебе это уживается, а? Я же знаю, что ты добра и великодушна. Но ты…

- Что я? - усмехнулась она.

Я втянул ее в эту историю. Я чувствовал свою вину. Но у меня только одно слово вертелось на языке.

- Ты такая стерва, Жозиана!

- Да, - кивнула она, - я женщина.

И ушла в дом совершенно удовлетворенная. Я остался на пороге. Том подошел сзади и толкнул меня в бок.

- Дубина! Ты другого места не нашел лобызать свою певицу?!

- Отстань…

- Если б ты видел лицо принцессы!

- Кажется, утром тебе не было до нее дела?

- То было утром... вот что: сейчас я отвезу твою певицу домой. Ей там будет гораздо безопаснее, чем в нашей компании. А ты - объясняйся с принцессой.

- Спасибо, Том, - вздохнул я, - что бы я без тебя делал?

- Зачем ты вообще ее притащил, не понимаю!

- Она была слишком напугана.

- Ты и правда дубина, Редли…

Спорить я не стал. Всё складывалось роковым образом, и я ничего не мог с этим поделать.

В доме стало уже тесно: пять человек и две собаки. Жозиана не возражала, когда он предложил ей отправиться в Трир. Ее особняк был несомненно удобнее, чем дом охотника, а свое дело она уже сделала. Я только подивился, как и искренне и нежно она расцеловала принцессу и пожелала ей выйти замуж за Антиноя Симурского. Принцесса только грустно кивала.

- Обязательно...

И мы коротко простились уже во дворе. Лучше б я их не отпускал! Том уже вставил ногу в стремя, когда я схватил его за плечо.

- Слушай, тебя не преследует голос?

- Преследует, - сказал он серьезно.

- И ты понял, что нужно сделать?

- Понял... Ты не волнуйся, Редли, я всё сделаю. Люби свою принцессу и не отдавай никаким герцогам. Понятно?

- Понятно, - вздохнул я, - ты приезжай побыстрее, что-то я за тебя волнуюсь.

- Не волнуйся. К вечеру буду.

Я долго смотрел вслед двум черным точкам на белой дороге.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии