Дом у дороги

 

На третий день утром мы все трое стояли перед дворцовыми воротами. Редли - в роли меня, я - в роли телохранителя Самсона Четвертого, а Самсон - в роли самого себя, то есть отца своей дочери. У нас всё было обговорено и подготовлено.

Мы явились во дворец одновременно, Расмус разрывался между своим желанием уединиться с охотником и своим долгом принять короля. В конце концов, он отправил охотника в свой кабинет, а сам прошел с нами в гостиную. Их беседу я слушал плохо, чертов голос преследовал меня и наяву. «Сделай это! Сделай!» «Что сделай?!» - крикнул я про себя. «Ты сам знаешь, ты видел». «Почему я?» «Ты видел. Ты понял». «Ничего я не видел, ничего не понял!»

- Могу я видеть свою дочь? - спросил Самсон.

- Разумеется, - с явной неохотой согласился Расмус, - я провожу вас к ней. Пусть вас не удивляет количество охраны: принцесса так прекрасна, что житья нет от желающих ее похитить.

Запрятал он ее далеко! В башню, на самый верх, на каждом этаже по два-три стражника. А при ней постоянно находились в комнате две дуэньи не очень приятной наружности.

Принцесса бросилась к отцу на шею, а я незаметно встал в угол, чтобы не привлекать к себе внимания.

- К сожалению, у меня срочное дело, - сказал Расмус, - я оставлю вас на время.

- Мы могли бы пока прогуляться в зимнем саду и осмотреть вашу картинную галерею.

Расмус на секунду задумался.

- Пожалуй. Только в сопровождении моих охранников.

- К чему такие предосторожности? Мы же во дворце?

- Мне слишком дорога ваша дочь!

Их было пятеро, вооруженных с ног до головы здоровенных парней, но держались они все-таки на почтительном расстоянии, особенно после того как принцесса прикрикнула на них, чтобы не мешали говорить с отцом. Они отстали шагов на двадцать.

- Ты только не волнуйся, Луиза, - шепотом предупредил Самсон, - сейчас мы с охотником тебя украдем.

- С охотником?!

- Тише!

Она повернулась ко мне и тихо визгнула от радости. В эти синие глаза можно было смотреть до бесконечности, только времени на это не было совсем.

- Ты живой! Ты здесь!

- В галерее есть подземный ход. Будь готова, девочка.

- Хорошо!

Предков у Расмуса была тьма. Каждый был запечатлен на портрете. Охранники заскучали и потеряли бдительность. Они сели на ступеньки у входа и что-то вяло обсуждали.

- Сколько их, - заворчал Самсон, - у меня и то меньше! Поди догадайся, который тут Эрих Первый!

- Вот он, - сказал я, останавливаясь у портрета воина в шкуре леопарда.

- Кто тебе сказал?

- Никто. Я знаю его в лицо.

«Будет поздно, будет поздно…»

Я помотал головой, чтоб избавиться от наваждения.

- Что случилось, охотник?

- Ничего. Всё нормально.

Самсон вынул меч и встал лицом к охранникам. Я пошарил рукой за портретом и нашел рычаг. Дверь подалась с неохотой, я раздвинул ее ровно настолько, чтобы смог пройти король, самый широкий из нас.

Охранники обратили внимание на скрип, но было уже поздно. Мы закрыли дверь и задвинули засов. Стало абсолютно темно. Как в могиле. В дверь уже колотили, какое-то время я возился с факелом, потом мы увидели, что стоим в узком каменном коридоре с вековой пылью на полу и потолке. Запах был мертвый.

А потом мы бежали, поднимая облака пыли и спотыкаясь о камни. С потолка капала вода. «Сделай это!» - надрывался во мне голос, но я старался его не слушать.

Выходная дверь была давно замурована, мы разобрали ее вчера, хорошо заплатив хозяину и закрыв его на замок в кладовой. И вот наконец это случилось - мы вырвались на божий свет! Самое страшное было позади. Во дворе нас ждали две лошади и олень, а небо было радостно-голубое и высокое, и воздух глотался как нектар. Мы его и глотали, жадно переводя дыхание.

«Иди!» «Отстань!» «Больше нельзя, больше нельзя…»

Я выпустил хозяина. Он тоже, радуясь жизни, вышел во двор, увидел принцессу и забыл, куда шел. Она разрумянилась от бега и от волнения и неуверенно, еще с тревогой, улыбалась. Она была прекрасна.

Наш путь лежал в лес, к разбитой сосне, где мы договорились ждать Тома.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17

Комментарии